GARDENING AUSTRALIA

SERIES 18 | Episodul 20

Colecția de cicade de la Grădina Botanică din Adelaide merită o privire specială. Aceasta conține cicade din zonele aride ale lumii – plante care au evoluat pentru a face față condițiilor calde și uscate și care folosesc apa cu moderație.

Cicadele sunt fascinante. Ele sunt plante străvechi cu conuri care au coexistat cu dinozaurii și au acoperit zone vaste de pe suprafața Pământului acum 200 de milioane de ani, înainte ca plantele cu flori să evolueze. Au rămas trei familii, compuse din aproximativ 250 de specii, iar această colecție prezintă 82 dintre ele.

Cicadele sunt redescoperite pentru a fi folosite în grădini și amenajări peisagistice sustenabile din punct de vedere ecologic pentru secolul XXI, datorită aspectului lor luxuriant, arhitectural, asemănător cu cel al palmierilor.

Unul dintre lucrurile fascinante despre Cicade este modul în care se reproduc. Ele sunt dioice, ceea ce înseamnă că conurile masculine și feminine se nasc pe plante separate.

Conul masculin de la Cycas revoluta sau palmierul sago din Japonia este lung și subțire.

Conul feminin este mult mai lat și mai gras, iar în interior este posibil să se vadă semințele care se dezvoltă. Acesta este probabil cel mai răspândit cycad și este o plantă foarte rezistentă. Crește în plin soare, semiumbră, în condiții de coastă, în ghiveci și va produce fie o plantă cu un singur trunchi, fie una cu mai multe tulpini. Este cu adevărat fantastică, cu frunzele sale superbe de culoare verde închis. Este, de asemenea, longevivă, existând un exemplar în Japonia cu o vechime de peste o mie de ani.

Encephalartos altensteinii produce conuri masculine uimitoare, care au până la 45 de centimetri lungime și seamănă cu un ananas uriaș. Frunzișul său este țepos, astfel că nu ar fi potrivit pentru a fi plantat lângă o cărare și poate crește până la 3 metri înălțime.

Encephalartos ferox din Zulululand, în Africa de Sud, are conuri fantastice de culoare roșu-portocaliu pe planta femelă. Frunzișul este coroiat și incredibil de înțepător, astfel încât cu greu te poți apropia de el. Are o creștere lentă și va ajunge în cele din urmă la o înălțime de aproximativ 1,8 metri.

Toate cicadele din colecție sunt rezistente și se adaptează la o serie de soluri, dar un drenaj bun este esențial.

Cicadele pot fi folosite practic oriunde. Ele arată fabulos în ghivece mari de o parte și de alta a unei uși; se descurcă bine ca plante caracteristice într-un design de grădină de uscat; se potrivesc bine în cea mai mică grădină sau balcon; și arată spectaculos ca plantări în masă în paturi caracteristice, flancând alei, porți și uși.

Zamia furfuracea sau planta de carton din estul Mexicului a fost folosită pentru unele amenajări peisagistice uimitoare în Adelaide. Frunza sa este arhitecturală – rigidă și dreaptă, verde pal pe o parte și maronie pe partea din spate a frunzelor. Este o plantă cu creștere joasă, ceea ce o face ideală pentru plantarea în masă, dar este, de asemenea, excelentă pentru cultivarea în ghiveci, chiar și în interior.

Cicadele sunt un substitut excelent pentru palmieri, atunci când doriți o coroană bună fără înălțimea trunchiului. De fapt, sunt adesea confundate cu palmierii sau cu ferigi arboricole.

Un exemplar frumos de Dioon spinulosum din sudul Mexicului are un frunziș verde-cenușiu fantastic, dar este puțin înțepător, așa că aveți grijă unde îl poziționați. Crește cu un trunchi de până la un metru înălțime, iar planta femelă are niște conuri fabuloase, cenușii și lânoase.

Dacă sunt stresate, cicadele pot suferi de coji și insecte mestecatoare. Dar dacă solul este bine drenat, dacă sunt udate regulat și în profunzime în primii câțiva ani și dacă sunt hrănite cu un îngrășământ bine echilibrat, cicadele vor prospera, rezistând în general la dăunători și boli.

Cu atât de multe specii din zona aridă din care se poate alege, cicadele sunt plante ideale pentru a fi incluse ca parte a unor peisaje noi și durabile.