Explained: The Story Behind Las Vegas’ Infamous ‘Black Book’

Reading Time: 4 minutes

În mijlocul strălucirii și farmecului din Las Vegas, Mecca mondială a jocurilor de noroc, nu lipsesc cluburile exclusiviste din care toți cei care vor să facă parte vor să facă parte. Clubul de noapte TAO de la Venetian Casino, Omnia de la Caesar’s Palace și clubul absurd de decadent XS Club sunt faimoase pentru politica nemiloasă a ușilor și pentru listele de invitați extrem de exclusiviste.

Cu toate acestea, există un club exclusivist în Vegas din care nimeni nu vrea să facă parte. Cu doar 35 de membri, Las Vegas Black Book, cunoscut oficial sub numele de Gaming Control Board Excluded Person List, este unul dintre cele mai mici cluburi din Orașul Păcatelor. Simplificând, Cartea Neagră este o listă de persoane pe care puternicul Consiliu de Control al Jocurilor de Noroc din Nevada a decis să le interzică în mod categoric accesul în toate cazinourile din stat.

Dacă ești adăugat pe listă, numele și fața ta sunt gravate în creierul fiecărui portar din oraș, niciunul dintre aceștia nu va ezita să te trimită la plimbare dacă încerci să joci o rundă de poker în cazinoul lor. Dar cum reușește cineva să ajungă în cartea neagră și de ce este cartea unul dintre cele mai temute lucruri din oraș? Haideți să ne scufundăm în istoria faimoasei cărți negre din Las Vegas.

De ce există cartea

Cartea neagră din Las Vegas a fost publicată pentru prima dată în 1960, în urma unei recomandări din cadrul audierilor Kefauver din Senatul SUA, care a fost una dintre primele anchete federale majore privind crima organizată din America. De-a lungul anilor 1950, Las Vegasul era foarte diferit de orașul pe care îl cunoaștem astăzi, unde o mare parte din jocurile de noroc sunt controlate de companii de renume, care valorează mai multe miliarde de dolari.

La acea vreme, temuți mafioți din Chicago, precum Bugsy Siegel, controlau multe dintre marile cazinouri, folosind șantajul, mușchii, mita și, bineînțeles, trucarea jocurilor de noroc pentru a transforma Orașul Păcatelor în vaca lor de muls bani personală. În timp ce autoritățile din Nevada au început să facă primii pași pentru a curăța imaginea orașului, au decis că este nevoie de o listă neagră a celor mai cunoscuți mafioți, disponibilă publicului, pentru a-i ține la curent pe proprietarii de cazinouri cu privire la persoanele de care trebuie să se ferească.

În momentul publicării inițiale a cărții, Curtea Supremă din Nevada a anunțat că lista va fi folosită pentru a se asigura că proprietarii de cazinouri vor putea continua „să evite orice posibilă pată criminală sau de corupție semnificativă și, astfel, să mențină încrederea publică și încrederea în industria jocurilor de noroc”.

În timp ce, la început, mulți dintre mafioții care erau vizați pe listă s-au simțit suficient de încrezători pentru a o ignora, sentimentele s-au schimbat rapid. Consiliul de control al jocurilor de noroc din Las Vegas s-a impus rapid ca cea mai puternică autoritate din oraș, aplicând fără milă lista neagră și asigurându-se că niciunul dintre mafioții cunoscuți nu se poate apropia de ușile din față ale unui cazinou.

Lista a devenit rapid atât de temută încât a căpătat o reputație de coșmar pentru infractorii din oraș. Impactul său este vizibil și astăzi în cultura populară, cu filme de succes precum filmul lui Martin Scorsese, Casino, care descriu teama pe care lista o putea insufla în inimile mafioților, care își dădeau seama rapid că, efectiv, cariera lor infracțională se încheia de îndată ce ajungeau pe temuta Carte Neagră.

Cine se află pe listă?

Astăzi, lista conține 35 de membri și poate fi consultată în întregime pe site-ul web al Nevada GCB. Mulți dintre membrii actuali sunt trișori notorii, care au fost prinși folosind metode elaborate pentru a înșela cazinourile cu bani în timpul rundelor de poker, blackjack, ruletă și baccarat. Deși este puțin probabil ca multe dintre numele de pe lista de astăzi să le sune un clopoțel celor mai mulți oameni, unii dintre membrii istorici au inclus cele mai temute nume din lumea interlopă a criminalității din SUA.

A existat Tony „The Ant” Spilotro, care a servit ca sursă de inspirație pentru personajul Nicky din Casino și a fost plasat pe lista de pofte pentru încercările sale nemiloase de a intimida personalul cazinourilor. A existat John Vaccaro, care a organizat cea mai mare escrocherie de trucare de sloturi din istorie la ordinul unei temute familii criminale californiene. Soția sa, Sandy, a fost, de asemenea, adăugată pe listă, ceea ce a făcut-o prima și singura femeie care a fost inclusă vreodată în Cartea Neagră.

Cea mai recentă adăugare la listă a venit în 2018 și a fost prima intrare nouă în peste un deceniu. Acea persoană a fost Jeffrey Martin, care a organizat o schemă elaborată de înșelăciune la zaruri împreună cu doi complici, care a reușit să înșele cazinoul Bellagio cu peste 1 milion de dolari pe parcursul mai multor ani. În ciuda apelurilor legale repetate ale lui Martin pentru a fi scos de pe listă, GCB a menținut decizia.

Viitorul Cărții Negre

Astăzi, devine din ce în ce mai puțin clar dacă ceva atât de vechi ca o listă neagră mai este necesar în Las Vegas. Trișatul în cazinouri este acum un eveniment din ce în ce mai rar, în parte datorită faptului că trișatul la jocurile de cazinou este practic imposibil, în timp ce sindicatele de crimă organizată au încetat să mai vizeze cazinourile din Las Vegas de câteva decenii.

În plus, marile cazinouri de pe bandă nu mai sunt epicentrul jocurilor de noroc americane. Fanii de poker, sloturi și ruletă s-au mutat în mare parte pe tărâmul digital, datorită platformelor licențiate în SUA, cum ar fi Wildz Online Casino, care oferă acum sute de jocuri diferite pe bani reali jucătorilor din Nevada și nu numai. Din moment ce trișarea la cazinourile online este practic imposibilă, având în vedere măsurile stricte de securitate cibernetică folosite de cazinouri precum Wildz, entități precum cartea neagră încep să pară din ce în ce mai arhaice.

În timp ce cartea neagră este o amintire amuzantă și fascinantă a trecutului în carouri al Orașului Păcatelor, nu prea pare a fi o entitate necesară în lumea jocurilor de noroc din secolul XXI. Desigur, este posibil ca persoanele incluse pe lista actuală să încerce într-o zi să reintre pe podeaua Caesars Palace și să își reia comportamentul necorespunzător, dar pentru asta ar fi nevoie de cantități serioase de curaj și prostie în egală măsură.

Rămâne de văzut dacă cartea neagră va supraviețui în forma sa actuală. Cu toate acestea, este cu siguranță o lectură interesantă, având în vedere figurile colorate care figurează pe ea.

.