Există apostoli astăzi?

Aceasta este o întrebare vitală, deoarece, în zilele noastre, se fac uneori afirmații extraordinare și se întreprind practici extraordinare pe baza faptului că o slujire contemporană se presupune a fi „apostolică”.

Pentru a răspunde la întrebare, trebuie mai întâi să analizăm cu atenție învățătura Scripturii, pentru a vedea care au fost cu adevărat calificările biblice ale apostolilor din Noul Testament.

Autoritate

În primul rând, apostolatul a fost uneori legat de scrierea efectivă a cărților Noului Testament. De asemenea, Petru spune la începutul ambelor sale scrisori că a fost un apostol al lui Isus Hristos.

În timp ce Ioan nu a folosit cuvântul „apostol”, el a spus foarte clar de la început că el și ceilalți apostoli l-au văzut, auzit și atins pe Domnul:

„Ceea ce a fost de la început, ceea ce am auzit, ceea ce am văzut cu ochii noștri, ceea ce am privit și mâinile noastre au mânuit, cu privire la Cuvântul vieții – căci viața a fost manifestată și noi am văzut-o și mărturisim și vă vestim că viața veșnică, care era la Tatăl și ne-a fost arătată nouă – ceea ce am văzut și am auzit vă vestim vouă, ca și voi să aveți părtășie cu noi; și cu adevărat părtășia noastră este cu Tatăl și cu Fiul Său Isus Hristos” (1 Ioan 1:1-3; cf. Apocalipsa 1:10 și următoarele).

În mod interesant, Iacov și Iuda nu pretind că sunt apostoli, deși au fost frații vitregi ai Domnului (Matei 13:55; Iuda 1:1).

Paul își prezintă aproape toate scrisorile sale ca fiind ‘un apostol’, deși uneori spune ‘chemat să fie apostol’. El subliniază, de asemenea, calitatea sa de apostol cu fraze ca:: ‘prin voia lui Dumnezeu’ (1 Corinteni 1:1); ‘nu de la oameni, nici prin om, ci prin Isus Hristos și prin Dumnezeu Tatăl care L-a înviat din morți’ (Galateni 1:1); și ‘prin porunca lui Dumnezeu’ (1 Timotei 1:1).

Credințe

O credențială apostolică esențială a fost aceea de a-L fi văzut fizic pe Domnul înviat. Pavel menționează explicit acest lucru în 1 Corinteni 9:1-2: „Nu sunt eu oare apostol? Nu sunt eu oare liber? Nu l-am văzut eu pe Isus Hristos, Domnul nostru? Dacă eu nu sunt apostol pentru alții, fără îndoială că sunt pentru voi. Căci voi sunteți pecetea apostolatului meu în Domnul’.

Cei care ar putea susține că acest text singur (deși dovedește cu siguranță că Pavel însuși a fost un apostol care a văzut pe Domnul înviat) nu este suficient pentru a lega vederea lui Hristos înviat de calitatea de apostol – că forțează legătura.

Dar dovezile sunt cumulative. De exemplu, putem adăuga în argumentație faptul că, în urma trădării Domnului nostru de către Iuda, apostolii au insistat ca numele propuse ca posibil înlocuitor al lui Iuda „pentru a lua parte la această slujbă și apostolat”, să fi fost martori oculari ai învierii lui Hristos (Fapte 1:21-25).

Cuvintele de început ale marelui capitol al învierii din 1 Corinteni 15 sunt, de asemenea, foarte sugestive, în acest sens: „Căci v-am predat mai întâi de toate … care a fost văzut de Cefa și apoi de cei doisprezece…

‘După aceea a fost văzut de Iacov, apoi de toți apostolii. Apoi, în cele din urmă, a fost văzut și de mine, ca de unul născut în afara timpului potrivit. Căci eu sunt cel mai mic dintre apostoli, care nu sunt vrednic să mă numesc apostol, pentru că am prigonit Biserica lui Dumnezeu’ (v. 3-9).

Semnele

Paul ne ajută, de asemenea, să recunoaștem un apostol prin definirea specifică a semnelor unui apostol ca fiind exercitarea frecventă și puternică a darurilor miraculoase. ‘Cu adevărat, semnele unui apostol s-au săvârșit printre voi cu toată perseverența, prin semne, minuni și fapte mărețe’ (2 Corinteni 12:12).

Când au fost exercitate darurile de semne în Corint – o biserică fondată de apostoli – mulți credincioși de acolo au primit daruri specifice, distribuite după cum a vrut Duhul, dar cu siguranță nu erau toți capabili să exercite toate darurile; darurile au fost distribuite separat, fiecăruia în parte, ceea ce stă la baza argumentului lui Pavel în 1 Corinteni 12: ‘căci unuia i s-a dat cuvântul înțelepciunii prin Duhul, altuia cuvântul cunoștinței prin același Duh, altuia credința prin același Duh…’ (vv. 8-9). Ei nu puteau vorbi toți în limbi, de exemplu.

Faptul că au fost capabili să exercite daruri spirituale demonstrează că Corintul era într-adevăr o biserică fondată direct de apostoli. Dar faptul că niciunul dintre membrii obișnuiți ai bisericii nu a fost capabil să manifeste individual un număr mare de daruri arată că ei nu erau apostoli.

Comitetul

În cele din urmă ar trebui să observăm că termenul „apostol” se referă la un „delegat sau ambasador al Evangheliei, un mesager care este trimis” (James Strong, Strong’s exhaustive concordance of the Bible; World Bible Publishers; Iowa, 1986; p.16).

Creștinii de astăzi sunt trimiși de Duhul Sfânt și de biserică, dar apostolii Noului Testament, inclusiv Pavel, au primit însărcinarea lor direct de la Hristos înviat (Matei 28:18-20; Fapte 22:21). Isus le-a spus să meargă în orice parte a lumii și să propovăduiască Evanghelia la toate națiunile (Faptele Apostolilor 1:8).

În lumina dovezilor din Noul Testament, este, prin urmare, o greșeală – și potențial o greșeală foarte gravă – să numim apostol orice predicator sau slujitor al Domnului de astăzi, oricât de eminent sau de util ar fi acesta în slujba lui Dumnezeu.

Autorul este membru al Asociației Pastorilor din FIEC și cercetător pentru Reachout Trust.

Tags:

Biblic/teologic