Descompunător

Primul descompunător al litierei în multe ecosisteme este reprezentat de ciuperci. Spre deosebire de bacterii, care sunt organisme unicelulare și care sunt, de asemenea, descompunători, majoritatea ciupercilor saprotrofe cresc ca o rețea ramificată de hife. În timp ce bacteriile se limitează să crească și să se hrănească pe suprafețele expuse ale materiei organice, ciupercile își pot folosi hifele pentru a pătrunde în bucăți mai mari de materie organică, sub suprafață. În plus, numai ciupercile de descompunere a lemnului au dezvoltat enzimele necesare pentru a descompune lignina, o substanță complexă din punct de vedere chimic care se găsește în lemn. Acești doi factori fac din ciuperci principalii descompunători în păduri, unde litiera are concentrații ridicate de lignină și se prezintă adesea în bucăți mari. Ciupercile descompun materia organică prin eliberarea de enzime pentru a descompune materialul în descompunere, după care absorb substanțele nutritive din materialul în descompunere. Hifele folosite pentru a descompune materia și a absorbi substanțele nutritive sunt, de asemenea, folosite în reproducere. Atunci când două hifele compatibile ale ciupercilor cresc aproape una de cealaltă, ele vor fuziona pentru reproducere și vor forma o altă ciupercă.

.