Denny Hamlin câștigă premiul Busch Pole Award la Watkins Glen

WATKINS GLEN, N.Y. – Denny Hamlin a făcut fulger pe circuitul rutier Watkins Glen cu cel mai rapid tur al zilei de sâmbătă pentru a câștiga pole position-ul pentru Go Bowling at the Glen de duminică (15:00).m. ET pe NBC, MRN și SiriusXM NASCAR Radio).

Hamlin a parcurs distanța de 2,45 mile în 70,260 secunde (125,534 mph), devansându-l pe coechipierul de la Joe Gibbs Racing, Kyle Busch (125,427 mph) cu 0,060 secunde. Liderul primei runde, Chase Elliott, a fost al treilea cel mai rapid în ultima sesiune, cu 125,421 mph, cu doar 0,003 secunde mai lent decât Busch.

RELATED: Lista oficială de start

„Am avut o zi grozavă astăzi și sper să o putem încununa mâine”, a declarat Hamlin, care a obținut primul său premiu Busch Pole Award al sezonului, primul la Watkins Glen și al 27-lea din carieră.

Rezultatele celor mai bune calificări au fost confirmate duminică dimineață, după ce mașinile fruntașe au trecut de inspecția dinaintea cursei. Doar două mașini au avut vitezele de calificare respinse – Fordul nr. 41 Stewart-Haas Racing al lui Kurt Busch, care va pleca de pe locul 36 în loc de 21; și Fordul nr. 21 Wood Brothers Racing al lui Paul Menard, care va pleca ultimul în plutonul de 37 de mașini în loc de 14.

Mai mult: Problemele de inspecție îi retrogradează pe Kurt Busch, Menard

Hamlin a găsit util programul îmbunătățit al NASCAR – cu două sesiuni de antrenamente și calificări în aceeași zi.

„De obicei nu m-am calificat bine aici”, a spus Hamlin. „O mare parte din asta se datorează faptului că (în mod tradițional) ne calificăm într-o zi diferită de cea în care ne antrenăm. Cred că astăzi, fiind capabil să folosesc acele repetări și să fiu încă înfierbântat de la antrenamente și să am lucrurile proaspete în minte – am devenit puțin mai rapid în fiecare rundă, așa că asta a ajutat.”

Toyota nr. 18 a lui Busch a fost favoritul consensual în garaj, iar Hamlin a fost surprins că a reușit să-și învingă coechipierul.”

„De obicei este destul de bun la aceste lucruri”, a recunoscut Hamlin. „Dar odată ce 9 (Elliott) și 18 au plecat, iar eu m-am dus în spatele lor, iar el (șeful de echipă Mike Wheeler) a spus că suntem P1, am simțit că avem o șansă bună la.

„Dar este uimitor pentru mine cât de bine Kyle își atinge țintele și nu face greșeli, mai ales într-un moment de calificare cu un singur tur, un moment de a face totul.”

FOTO: Vedeți fiecare mașină din plutonul de duminică

Elliott tindea spre pole position până la ultimul viraj.

„Am simțit că aveam un tur bun, apoi am avut o mică slăbiciune la ieșirea din (virajul) 11 și am crezut că pot rămâne în el”, a spus Elliott. „Și apoi am crezut că nu mai am loc – nu știu cât de aproape a fost (de perete), dar trebuie să fi fost destul de aproape.

„E nasol. Urăsc să fiu atât de aproape.”

O serie de nume mari au căzut în prima dintre cele două runde, în special Kevin Harvick, de șase ori câștigător în 2018, care a înregistrat a 16-a cea mai rapidă viteză. Martin Truex Jr., care a terminat al patrulea în prima rundă, l-a depășit pe septuplul campion Jimmie Johnson în ultimul minut.

Johnson a fost cu doar 0,008 secunde mai lent decât Kasey Kahne, care s-a ales cu a 12-a și ultima poziție de transfer în prima rundă.

„Nu-ți place să fii atât de aproape și să nu avansezi în runda a doua”, a spus Johnson, care se așteaptă să facă o cursă bună duminică. „Dar mașina 9 (Elliott) are o viteză mare.”

Brad Keselowski, un concurent etern pe circuitul rutier WGI, s-a calificat pe locul 18, iar Clint Bowyer a înregistrat a 19-a cea mai rapidă viteză.

.