De ce babuinii masculi beneficiază de prietenii femelelor

„Nu înțelegem cu adevărat mecanismele reale care transformă prieteniile în durată de viață”, a spus Dr. Campos.

Baboonii de ambele sexe ar putea obține beneficii pentru sănătate pur și simplu prin faptul că le sunt luați paraziții. Prieteniile ar putea, de asemenea, să ajute animalele să evite conflictele. Studiile efectuate pe alte primate au constatat că relațiile sociale reduc semnele fiziologice de stres.

Este, de asemenea, posibil, spune Dr. Campos, ca legătura de cauzalitate să meargă în sens invers. Poate că animalele mai sănătoase – babuini sau oameni – au mai multă energie de investit în relații.

Oliver Schülke, un ecologist comportamental de la Universitatea din Göttingen, Germania, care nu a fost implicat în cercetare, a declarat că este „notorietatea dificilă” de a studia durata de viață a animalelor masculine precum babuinii care părăsesc grupurile în care s-au născut. Găsirea unei modalități de a estima aceste durate de viață „face ca un subiect dificil să devină mai tangibil.”

Dr. Schülke a adăugat că ar fi important să ne dăm seama de ce prietenia unei femele – care nu este o parteneră și care nu poate ajuta în lupte deoarece este mult mai mică – ar putea ajuta un mascul să trăiască mai mult. El se întreabă, de asemenea, dacă masculii de rang inferior investesc mai mult în astfel de relații pentru că nu cheltuiesc atât de multă energie pentru reproducere precum masculii de rang înalt.

Acești masculi de rang înalt au o viață grea. Babuinii masculi concurează cu înverșunare pentru cea mai înaltă poziție în cadrul unui grup, ceea ce le permite să se împerecheze cu multe femele și să nască o mulțime de urmași. În lupta pentru această poziție, masculii se pot răni și chiar ucide între ei. Dr. Campos și coautorii săi au descoperit că la Amboseli, babuinii masculi de rang înalt au avut vieți mai scurte.

Dacă un babuin mascul pierde poziția de vârf și supraviețuiește, a spus Dr. Campos, acesta rămâne adesea în grup pentru o perioadă de timp, mai ales dacă are acolo prietene femele. Cercetătorii au speculat că acest lucru ar putea fi de dragul de a proteja puii masculului înlăturat, a spus Dr. Campos. Dar noul studiu sugerează că rămânerea în preajmă ar putea fi benefică pentru babuinul mascul însuși: „Poate că simpla căutare a tovărășiei oferă propriul său beneficiu.”

.