Dating with Bipolar Disorder: Ceea ce trebuie să știți

De Jodi Helmer
Ultima actualizare: 9 Nov 2020

Vizualizări post: 32,468

Vizualizări

Bipolarul poate ridica miza într-o nouă poveste de dragoste, dar succesul încă se reduce la găsirea unei potriviri bune.

Hope s-a întâlnit cu mai mulți bărbați după ce a fost diagnosticată cu tulburare bipolară II în 2004, dar niciuna dintre relații nu a durat suficient de mult pentru ca sănătatea ei mintală să devină o problemă.

Când Hope, în vârstă de 45 de ani, a dezvoltat sentimente pentru un restaurator local în 2009, ea știa că va trebui să vorbească cu el despre diagnosticul ei înainte ca lucrurile să devină serioase.

„Eram entuziasmată de această relație înfloritoare și îndrăgostită de acest bărbat”, își amintește Hope, un consultant de comunicare independent din Denver, Colorado. „Dar îmi amintesc că mă gândeam: „O să se sperie când o să-i spun că am tulburare bipolară.””

Decizia „când și cum” i-a fost luată din mâini când noua ei iubire a aruncat o bombă: viitorul său fost soț avea tulburare bipolară și boala ei era unul dintre motivele pentru care divorțau.

Ascultându-l pe partenerul ei explicându-i cum soția lui a refuzat tratamentul și cum tulburarea și-a pus amprenta asupra sănătății ei și asupra căsniciei lor, Hope și-a dat seama că trebuie să împărtășească diagnosticul ei, chiar dacă era îngrozită că el va pune capăt relației lor.

„Am spus: „Înțeleg dacă vrei să fugi pe ușă și să nu mă mai vezi niciodată, dar aș vrea să continui întâlnirea noastră și să-ți spun tot ce pot despre diagnosticul meu și despre cum îmi gestionez boala”, își amintește Hope. „Reacția lui m-a surprins. Nu ar fi putut fi mai pozitiv și a fost de acord să dea o șansă relației noastre.”

Ar trebui să-i spui partenerului tău despre diagnosticul tău bipolar?

Întotdeauna întâlnirile sunt pline de așteptări, anxietate și dezamăgire. Faptul de a avea tulburare bipolară adaugă straturi de complicații: Ar trebui să am încredere în acest nou interes amoros cu diagnosticul meu? Ce se întâmplă dacă este un factor de întrerupere a afacerii? Dacă mergem mai departe, cum va rezista noua relație la schimbările mele de dispoziție?

„Aduce o mulțime de temeri și aceste temeri aprind tentația de a nu vorbi despre asta”, recunoaște Lisa Little, MSc, un psiholog autorizat din Calgary, Alberta. „Să te prefaci că nu există este mai probabil să cauzezi probleme în relație.”

Educeți-vă partenerul

Când îi spuneți unui potențial partener că aveți bipolaritate, Little sugerează să împărtășiți detalii despre modul în care boala vă afectează comportamentul, inclusiv simptomele de manie, hipomanie și depresie, precum și să subliniați modul în care gestionați tulburarea.

Este important să recunoașteți că partenerul dvs. va avea probabil îngrijorări – unele legitime, altele induse de stigmatizare – cu privire la implicarea cu cineva care are o boală mentală cronică.

„Furnizarea de informații specifice va ajuta la dizolvarea unora dintre temeri”, spune Little.

Hope spune că faptul că a aflat cât de dedicată este să-și gestioneze boala prin medicație, consiliere regulată și obiceiuri sănătoase a contribuit mult la atenuarea oricăror îngrijorări pe care prietenul ei le avea în legătură cu întâlnirea cu cineva cu tulburare bipolară.

„Când l-am întâlnit, eram într-o stare bine gestionată și eram capabilă să-i ascult întrebările și să-i răspund la ele într-un mod pozitiv”, spune ea. Având ca exemplu doar pe soția lui, adaugă ea: „A fost șocat că cineva poate trăi o viață bună cu această boală.”

Când este cel mai bun moment pentru a vă dezvălui diagnosticul?

Opinia este împărțită în ceea ce privește cel mai bun moment pentru a aduce subiectul în discuție. Conversația ar putea avea loc la prima întâlnire pentru a lămuri problema într-un fel sau altul, sau mai târziu în relație, când există un angajament și o încredere mai mare.

Potrivit lui Louisa Sylvia, PhD, psiholog la Clinica Bipolară și Programul de Cercetare de la Spitalul General din Massachusetts, cu siguranță trebuie discutat înainte de a face orice mișcare majoră.

„De obicei, recomand ca persoanele cu tulburare bipolară să îi spună partenerului lor despre boala lor înainte de a decide să își ia angajamente pe termen lung unul față de celălalt, hotărând să locuiască împreună, să se căsătorească sau să aibă copii”, spune Sylvia.

Beneficiile dezvăluirii imediate

Chris preferă să discute imediat despre diagnosticul său de bipolaritate din 2001, înainte de a se îndrăgosti cu capul plecat de o nouă prietenă.

„Anxietatea mea de a aștepta prea mult timp pentru a le spune este mai mare decât îngrijorarea cu privire la modul în care ar putea reacționa”, explică Chris, 24 de ani, un student de colegiu din Tucson, Arizona. De asemenea, spune el, „nu vreau niciodată ca o femeie cu care mă întâlnesc să creadă că ascund ceva. O astfel de încălcare a încrederii poate fi devastatoare pentru o relație.”

Să vorbească cu prietenele sale despre realitățile traiului cu tulburare bipolară – inclusiv despre nevoia sa de a menține un program de somn regulat, de a evita alcoolul, de a ține pasul cu medicamentele și de a participa la întâlniri regulate de consiliere – face, de asemenea, ca lui Chris să-i fie mai ușor să se țină de planul său de gestionare.

În mod similar, împărtășirea detaliilor despre boala sa oferă un context pentru stările sale schimbătoare de dispoziție și deschide ușa pentru conversații despre modul în care acest lucru ar putea juca în relația lor.

Cum afectează tulburarea bipolară relațiile romantice

Deși cercetările sunt limitate în ceea ce privește modul în care tulburarea bipolară afectează noile relații, un raport publicat într-un număr din 2008 al revistei Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology și alte studii au constatat că întreruperea căsătoriei este mai mare atunci când unul dintre partenerii unei relații are o boală mintală precum tulburarea bipolară.

„Una dintre problemele legate de întâlniri atunci când ai tulburare bipolară este să te confrunți cu stări de dispoziție intense, de la maxime extreme la minime extreme”, notează Sylvia. „Ambele capete ale spectrului cauzează probleme în relații.”

Într-o stare maniacă, Chris poate deveni volatil și nesigur, certându-se cu prietenele pentru chestiuni banale și anulând planuri fără să țină cont de sentimentele lor. În schimb, spune el, depresia îl determină să se retragă și să evite prietenele.

Victoria cunoaște bine acest tipar. În momentul în care ceva nu merge bine într-o relație, ea se retrage și se întoarce spre interior, adâncind ruptura.

Începutul unei noi relații, între timp, declanșează hipomania, scăzându-i inhibițiile, crescând libidoul și determinând-o să-și petreacă toată noaptea bând, dansând și scriind scrisori de dragoste către noua ei flacără.

Cum să găsești partenerul potrivit cu tulburare bipolară

Victoria, în vârstă de 34 de ani, a avut parte de noi începuturi. Acum, scriitoare de afaceri în Orlando, Florida, avea 17 ani când a fost diagnosticată cu tulburare bipolară. Ca adult, ea s-a luptat să găsească un partener care să-i înțeleagă schimbările de dispoziție.

O singură prietenă a încercat să fie compătimitoare, își amintește ea, dar a atribuit toate certurile lor tulburării, făcându-o pe Victoria să se simtă desconsiderată ca persoană.

Întalnirea cu altcineva cu tulburare bipolară

Când Victoria a întâlnit un artist care are, de asemenea, tulburare bipolară, a crezut că va fi perechea perfectă. În ciuda legăturii lor comune – sau, mai degrabă, din cauza ei – lucrurile nu au funcționat.

„Am crezut că faptul de a avea experiența comună a bipolarității ne-a făcut spirite înrudite”, explică Victoria. „Când ea era deprimată, eu eram maniacă; întreaga relație a fost un dezastru, dar m-a făcut mai compătimitoare și mai înțelegătoare față de ceea ce trec partenerii mei.”

Pentru unele cupluri, spune Jon P. Bloch, PhD, coautor al cărții The Bipolar Relationship (Relația bipolară), a face față împreună realităților tulburării bipolare poate face ca o relație să fie mai puternică.

„Multe cupluri cred că a face față acestor tipuri de provocări este adevăratul test al relației lor – ideea de a rămâne alături de cineva la bine și la rău”, notează Bloch. „Dacă un partener rămâne alături de tine într-o situație dificilă, acest lucru vă poate aduce mai aproape unul de celălalt.”

În timp, Victoria a ajuns să vadă că cineva care nu poate fi deschis la minte și nu te poate sprijini nu ar fi o pereche bună.

Victoria a început să se întâlnească cu partenerul ei actual în 2008, după ce au schimbat e-mailuri timp de câteva luni. S-a simțit suficient de încrezătoare pentru a-i dezvălui că este bipolară la a cincea lor întâlnire și nu a fost dezamăgită.

„A fost atât de compătimitoare”, își amintește Victoria. „Terapeutul meu mi-a spus întotdeauna că trebuie să găsesc pe cineva care să mă însoțească în călătoria mea spre recuperare. Când ne-am întâlnit, am știut că am găsit partenerul potrivit.”

Înfruntând respingerea din cauza diagnosticului tău

Victoria își amintește că prima prietenă cu care a vorbit despre diagnosticul ei a ieșit furtunos din cameră și apoi a refuzat să o sune înapoi. Ken Johnson (nume fictiv), un administrator de organizații non-profit din Calgary, Alberta, bănuiește că boala sa se află în spatele multora dintre despărțirile sale.

„De fiecare dată când o relație se termină – chiar dacă ea îmi dă un alt motiv pentru despărțire – mă întreb: „S-a terminat pentru că am tulburare bipolară?””, spune Johnson, 48 de ani, care a fost diagnosticat în 1995.

Johnson crede că teama este motivul numărul unu pentru care fostele iubite l-au părăsit – teama că bipolarul va cauza instabilitate în relație sau că va înnebuni în timpul maniei.

„Respingerea este devastatoare pentru că am fost depersonalizat într-un diagnostic clinic”, spune Johnson. „Este dificil să fii respins pentru ceva ce nu poți controla.”

Chiar dacă astfel de sentimente sunt firești, Bloch subliniază că respingerea bazată pe boala ta nu trebuie luată personal.

„Există oameni care … nu vor dori să se întâlnească cu tine pentru că ai tulburare bipolară? Din păcate, da”, spune el. „Este vorba despre problemele și temerile lor, nu despre tine.”

Cum să acordați prioritate sănătății dvs. în timp ce vă întâlniți

Dacă persoana de care sunteți atras poate face față bipolarității dvs. nu este singurul lucru care trebuie luat în considerare. Este esențial să evaluați modul în care orice nouă relație vă afectează stările de spirit și planul de tratament.

„Trebuie să vă puneți sănătatea pe primul loc”, spune Bloch.

Zilele amețitoare ale întâlnirilor timpurii implică adesea ieșiri în baruri și cluburi, stat până târziu și acomodarea cu programul altcuiva. O cercetare publicată în Behavior Therapy în 2009 a constatat că întreruperea ritmurilor sociale, inclusiv a tiparelor de somn, a dietei și a exercițiilor fizice, a declanșat adesea simptome depresive și hipomaniacale la cei cu tulburare bipolară.

„Dacă simțiți că faceți prea multe compromisuri cu sănătatea dvs. mintală și că elementele de bază sunt întrerupte, faceți un pas înapoi și reevaluați relația”, spune Sylvia.

Comunicați-vă nevoile & Limite

Când Chris întâlnește femei care îi propun să iasă la un pahar de băutură sau să stea până târziu în oraș, de obicei refuză.

„A trebuit să le spun femeilor: „Nu sunt pregătit pentru două nopți târzii la rând”, explică el. „Au fost câteva momente în relațiile trecute când acest lucru a fost frustrant pentru femei și a provocat fricțiuni.”

Sugerând întâlniri precum cina și un film, cafeaua și concertele în parc îi permit lui Chris să se distreze fără a întrerupe obiceiurile care îi mențin sănătatea mintală sub control. Dacă stabilește o întâlnire și nu se simte în stare să o respecte, Chris crede că a fi sincer este cea mai bună abordare.

Hope se străduiește să mențină liniile de comunicare deschise cu restauratorul ei. Este sinceră cu el în legătură cu stările ei de spirit și verifică dacă are întrebări sau îngrijorări.

„Am întâlnit unul dintre cei mai buni și mai generoși oameni pe care i-am cunoscut vreodată”, spune ea. „Sper să rămân într-un loc bun și sănătos pentru mine însămi, dar și pentru a putea continua să fiu un partener bun.”

Aflați mai multe:3 sfaturi pentru a vă ajuta să îi dezvăluiți partenerului dvs. că sunteți bipolar

Imprimat în „The Dating Game”, iarna 2012

.