Cunoașteți-o pe singura Primă Doamnă dinaintea Melaniei Trump care nu s-a născut în SUA.

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), soția celui de-al șaselea președinte al Statelor Unite ale Americii, John Quincy Adams. Pictură realizată de GR Leslie și gravată de GE Storm, în jurul anului 1800. – Hulton Archive-Getty Images

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), soția celui de-al șaselea președinte al Statelor Unite ale Americii, John Quincy Adams. Pictură realizată de GR Leslie și gravată de GE Storm, în jurul anului 1800. Hulton Archive-Getty Images

De Olivia B. Waxman

9 noiembrie 2016 11:00 AM EST

În urma victoriei lui Donald Trump în ziua alegerilor, Melania Trump, născută în Slovenia, se aliniază pentru a fi a doua Primă Doamnă a Statelor Unite care s-a născut în afara Statelor Unite. Louisa Adams, născută la Londra, soția celui de-al șaselea președinte al SUA, John Quincy Adams, a fost prima.

Adams s-a născut Louisa Catherine Johnson, la Londra, dintr-un tată negustor american și o mamă englezoaică, la 12 februarie 1775 – cu doar două luni înainte ca primele focuri de armă ale Războiului de Independență să fie trase în bătăliile de la Lexington și Concord din Massachusetts. Familia s-a mutat la Nantes, în Franța, când ea avea 3 ani, deoarece tatăl ei „era un patriot american mândru, care nu se temea să-și arate loialitatea, ceea ce însemna că nu mai era nici sigur, nici profitabil pentru el să trăiască” în Londra, după cum explică Louisa Thomas în biografia sa Louisa. Întâmplător, acolo s-au distrat cu John Adams și cu fiul său John Quincy Adams, pe atunci în vârstă de aproximativ 4 ani.

Louisa și John Quincy Adams s-au întâlnit din nou când ea avea doar 2 ani, în timp ce el era diplomat în calitate de reprezentant al Americii în Olanda, în timpul unei alte cine organizate de tatăl ei. S-au căsătorit la 26 iulie 1797, dar John Quincy nu le-a spus părinților săi, John și Abigail Adams, știind că aceștia nu ar fi fost de acord cu căsătoria, potrivit cărții lui Nancy Hendricks, America’s First Ladies: „John Adams s-a opus ca fiul său John Quincy să se căsătorească cu o persoană născută într-o altă țară, mai ales una cu care Statele Unite fuseseră recent în război”, în timp ce Abigail se va referi la Louisa în mod disprețuitor ca fiind „Mireasa Engleză.”

Tânărul cuplu Adams nu va avea o căsnicie fericită. În timp ce Louisa l-a urmat pe John Quincy la Sankt Petersburg când a fost numit ministru în Rusia și a locuit la Berlin când a fost numit ministru în Prusia, el o lăsa adesea singură, chiar și atunci când ea se lupta cu avorturi spontane. Când John Quincy a fost trimis să negocieze Tratatul de la Gand pentru a pune capăt Războiului din 1812, el i-a spus în mod faimos să se întâlnească cu el la Paris, lăsând-o să împacheteze casa lor din Rusia și să meargă acolo cu trăsura cu fiul lor în vârstă de 7 ani și câțiva servitori, în mijlocul iernii.

Câștigă-ți doza de istorie într-un singur loc: înscrie-te la buletinul informativ săptămânal TIME History

În ciuda diferențelor dintre ei, ea a lucrat din greu pentru ca el să fie ales președinte în 1824. I-a organizat o petrecere lui Andrew Jackson în speranța că eroul de război va fi de acord să fie contracandidatul lui Adams – ceea ce nu a funcționat, deoarece Jackson a ajuns să candideze el însuși la președinție, ceea ce a dus la un rezultat contestat în care Jackson a câștigat voturile populare și ale colegiului electoral, dar nu a reușit să obțină majoritatea necesară. Când John Quincy Adams a ajuns președinte printr-un așa-numit „târg corupt”, Louisa a fost aparent „dezamăgită” și „deprimată” de faptul că ascensiunea sa la Casa Albă a fost afectată de scandal.

În timpul celei de-a doua administrații Adams, căldura care ardea cu cărbune la Casa Albă i-a provocat Primei Doamne probleme respiratorii, iar relația ei cu soțul ei s-a dezintegrat și mai mult. Se spune că și-a distras atenția mâncând pe nerăsuflate ciocolată, scriind poezii și piese de teatru despre un personaj feminin „reprimat” care ar fi trebuit să o reprezinte pe ea însăși, și crescând și recoltând propriii viermi de mătase pentru cusut. De asemenea, a fost considerată prima Primă Doamnă care a răspuns în scris la „acuzațiile false” din presă, când a scris un articol de opinie pentru publicația Weekly Messenger a doamnei A.S. Colvin, negând că soțul ei ar fi aranjat ca doica copiilor lor să aibă o aventură cu țarul Rusiei în schimbul unei diplomații favorabile pentru SUA.S. Interesele S.U.A.

Când Adams a fost ales în Congres după ce a pierdut candidatura pentru un al doilea mandat de președinte, Louisa și-a folosit poziția pentru a susține cauzele aboliționiste, organizând petițiile anti-sclavie trimise la biroul său. De asemenea, ea a susținut în privat drepturile femeilor, în special în corespondența cu Sarah Grimké, autoarea cărții Letters on the Equality of the Sexes and on the Condition of Women.

Cu câțiva ani înainte de moartea sa în 1852, la 77 de ani, ea a scris: „Acum îmi place foarte mult să adopt gândurile și cuvintele soțului meu atunci când le aprob, dar nu îmi place să le repet ca un papagal. Când soțul meu s-a căsătorit cu mine, a făcut o mare greșeală dacă a crezut că intenționez doar să joc un rol de ecou”. După cum susține istoricul Lewis L. Gould, ea nu a fost deloc o feministă modernă – nu credea că femeile ar trebui să-și arate gleznele în public -, dar în unele privințe a fost înaintea timpului ei. Cel puțin, așa cum a declarat istoricul Amanda Mathews pentru C-SPAN, ea a fost „o femeie care a văzut mai mult din guvernele lumii decât majoritatea femeilor din acea vreme, la Londra, la Berlin, la Sankt Petersburg, la Washington.”

Cum se cuvine, probabil, unei Prime Doamne care și-a început viața în străinătate, nicio altă femeie în această poziție nu avea să vadă atât de mult din lume până în secolul XX.

Scrieți-i Oliviei B. Waxman la [email protected]