Cum au transformat naziștii svastica într-un simbol al urii

Imaginile din Charlottesville, Virginia, cu supremația albilor mărșăluind cu bannere naziste ne-au reamintit, ca și cum am avea nevoie, că svastica rămâne un simbol puternic al urii rasiste.

În Germania, unde și neonaziștii mărșăluiesc, este ilegal să afișezi svastica, iar cetățenii de acolo inițiază eforturi private sau de cartier pentru a o îndepărta de pe graffiti și alte opere de artă stradală.

Dar încercările de eradicare a svasticii pot da uneori greș, așa cum s-a întâmplat recent în Quebec. Corey Fleischer, cunoscut sub pseudonimul erasinghate de pe Instagram, a fost oprit de poliție când a încercat să șteargă svasticile reliefate pe ancorele recuperate expuse în public în mica comunitate Pointes-des-Cascades de pe râul St. Lawrence.

Plaques a sugerat că ancorele proveneau din cel de-al Treilea Reich, dar un corespondent al Radio Canada a raportat că acestea au fost fabricate de compania engleză W.L. Byers înainte ca naziștii să ajungă la putere. Compania a folosit svastica ca simbol al norocului, o practică obișnuită la începutul secolului XX.

Fleischer a rămas impasibil la această explicație istorică. După cum a declarat el pentru CityNews: „Svastica nu mai este un semn de pace. Este un semn atașat unui partid care, la propriu, aproape că a distrus o întreagă cultură.”

Am întâlnit această obsesie cu svastica din nou și din nou. În cadrul cursurilor mele universitare despre istoria culturală germană, studenții sunt repuși și în același timp fascinați de oroarea pe care o simbolizează. Când întreb dacă svastica ar trebui să fie interzisă în America de Nord așa cum este în Germania, unii spun că da, în timp ce alții subliniază utilizarea sa inocentă în alte culturi.

Dezbaterea este similară cu disputa dintre Pointes-des-Cascades și Corey Fleischer. Ar trebui ca cei 25 de ani în care a fost un simbol al rasismului nazist să cântărească mai mult decât utilizarea sa milenară ca talisman al norocului?

O imagine de pe contul de Instagram erasinghate care îl arată pe Alexander Trowbridge, un jurnalist multimedia, participând la unul dintre primele sale evenimente.

O istorie diversă și veche

Svastica nu a fost întotdeauna un simbol odios al urii. Departe de aceasta. Cuvântul svastika este de origine sanscrită și înseamnă „propice bunăstării”.

Ca simbol, puterea svasticii rezidă în simplitatea și echilibrul său. Designerul grafic Steven Heller remarcă faptul că „puritatea geometrică a svasticii permite o lizibilitate la orice dimensiune sau distanță, iar atunci când se află pe axa sa, pătratul rotitor dă iluzia mișcării”.

Forma sa, potrivit lui Heller, este „sublimă”, așa că nu este de mirare că și-a găsit un loc în atât de multe culturi.

În budism, se crede că svastica reprezintă urmele picioarelor lui Buddha. Ea capătă o funcție liturgică în jainism, iar în hinduism simbolul în sensul acelor de ceasornic (svastica așa cum o cunoaștem noi, cu brațele îndreptate spre dreapta) și simbolul în sens invers acelor de ceasornic, sauvistika, se împerechează pentru a înfățișa contrariile, cum ar fi lumina și întunericul.

În Mesopotamia a fost folosită pe monede, iar națiunea Navajo a împletit-o în pături. A fost găsită pe ceramică antică în Africa și Asia. Uneori era folosit ca element unic, dar adesea era repetat sub forma unei serii de svastici întrepătrunse pentru a forma o bordură pe o haină sau în arhitectură, așa cum era obișnuit în epoca romană.

Și-a făcut apariția în culturile germanice și vikinge, și o puteți găsi în bisericile medievale și în veșmintele religioase din întreaga Europă.

La sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea, svastica a devenit bine stabilită în cultura occidentală ca un simbol al norocului, similar trifoiului cu patru foi sau potcoavei.

Companii l-au folosit ca logo; a împodobit anunțurile de naștere și cărțile de felicitare. Cercetașii americani puteau obține o insignă cu svastica, iar Clubul Fetelor a publicat o revistă numită The Swastika. Finlanda, Letonia și Statele Unite au folosit-o ca insignă militară.

În Canada, o comunitate minieră din nordul Ontario a fost numită Swastika, așa cum ați putea numi un oraș New Hope sau Bounty. Windsor, N.S., și Fernie, B.C., au avut ambele echipe de hochei numite Swastikas. În 1931, Newfoundland a emis un timbru de 1 dolar comemorând momente importante din aviația transatlantică; fiecare colț avea o svastică.

La sfârșitul secolului al XIX-lea, imperiul german nou format a fost prins într-o eră de naționalism neînfrânat. Unii naționaliști au căutat să demonstreze superioritatea rasială germană, subscriind la o idee, acum discreditată, potrivit căreia o rasă antică ariană – indo-europenii originali – ar fi fost strămoșii lor. Erau necesare dovezi care să facă legătura între germani și arieni.

Naziștii și-au însușit simbolul

Svastica a oferit legătura necesară.

La începutul anilor 1870, când omul de afaceri și arheologul german Heinrich Schliemann a crezut că a descoperit orașul antic grec Troia, au fost descoperite peste 1.800 de cazuri de svastică. Deoarece svastica era prezentă și printre rămășițele arheologice ale triburilor germanice, nu a durat mult până când naționaliștii au sărit la concluzia că germanii și grecii erau amândoi descendenți ai arienilor.

Și dacă crezi că germanii formează o „rasă” separată, superioară celorlalte grupuri etnice din jurul ei, devine mai ușor să susții că trebuie să păstrezi această „rasă” pură. În acest context, a urmat antisemitismul.

Societatea Thule, o organizație antisemită care promova superioritatea germanilor Volk (folk în engleză), a fost fondată la sfârșitul Primului Război Mondial. A folosit o svastică stilizată ca logo. Societatea a sponsorizat partidul nazist aflat la început de drum și, în încercarea de a obține o mai mare vizibilitate publică, partidul a creat un banner care a încorporat svastica așa cum o cunoaștem astăzi.

Hitler era convins că un simbol puternic va aduna masele la cauza sa xenofobă. Cu o svastică neagră (numită Hakenkreuz în germană, sau cruce cu cârlige) rotită la 45 de grade pe un cerc alb așezat pe un fundal roșu, bannerul nazist a modernizat vechiul simbol, evocând în același timp culorile imperiului german recent învins.

În Mein Kampf, Hitler și-a asumat singurul credit pentru design și a încercat să îi dea un sens: „În roșu vedem ideea socială a mișcării, în alb ideea naționalistă, în svastică misiunea luptei pentru victoria omului arian”. Lăsând la o parte simbolismul torturat, bannerul cu svastica a făcut ceea ce trebuia să facă – a dat identitate vizuală mișcării naziste.

Când naziștii au preluat puterea în 1933, au căutat să unească țara în spatele ideologiei lor rasiste ariene, iar folosirea simbolului lor s-a infiltrat în toate aspectele vieții germane.

Îl mai puteți vedea uneori, inclusiv în plăcile de mozaic din tavanul Haus der Kunst al lui Hitler din München. Drapelul a devenit steagul oficial al țării în 1935 și, deși nu era peste tot, așa cum v-ar putea face să credeți Hollywood-ul, era foarte prezent.

Calea de urmat

Steven Heller își subintitulează cartea sa, The Swastika, cu o întrebare simplă, dar pertinentă: Simbolul dincolo de răscumpărare? În acele culturi în care a fost folosită de secole în practicile religioase sau în artele decorative, această întrebare este inutilă. Simbolul nu poartă acolo nicio conotație negativă.

Dar obiecte precum svastica nu au nicio semnificație inerentă; simbolismul este construit de oamenii care le folosesc. În societatea noastră occidentală, svastica este pătată. Crimele violente ale mișcării naziste împotriva umanității au dat Hakenkreuz o semnificație care nu poate fi ascunsă sau ștearsă.

În locuri precum Pointes-des-Cascades, unde există svastici pre-naziste, trebuie să se acorde o atenție suplimentară pentru a contextualiza prezența lor. Dar, în toate celelalte cazuri, simbolul trebuie cu adevărat evitat.

Intențiile sale rasiste pline de ură sunt clare. Nu a fost un simbol nevinovat pentru naziști și nici nu este pentru neonaziștii și supremația albilor din zilele noastre.

.