Biografia luiDomingo F. Sarmiento

Domingo Faustino Sarmiento nu a fost doar autorul celebrei lucrări Facundo, ci și unul dintre cei mai importanți scriitori și oameni de stat din Argentina. A făcut parte din grupul de intelectuali numit „Generația din 1837”, care a pledat, printre altele, pentru libertatea de exprimare, republicanism și comerț liber.

S-a născut în 1811 dintr-o mamă religioasă și un tată care a servit în războaiele de independență. Patriotismul și munca lor asiduă l-au inspirat și, deși nu a frecventat prea mult timp școala, a fost un autodidact, învățând singur limba franceză. Membru al legislativului provincial în anii 1820, a fost nevoit să se exileze în Chile din cauza antipatiei sale față de dictatorul Juan Manuel de Rosas. Acolo a fost jurnalist și profesor și a început să scrie. În 1845 a publicat Facundo (titlul complet Civilizacion y Barbarie: Vida de Juan Facundo Quiroga). În această lucrare, care este cea mai cunoscută din Argentina, s-a folosit de povestea unui războinic pentru a-l critica subtil pe Rosas. Cartea a fost atât de cunoscută și de incisivă încât Chile și Argentina au văzut că apar dificultăți în relațiile lor diplomatice. Chile l-a trimis pe Sarmiento în Europa pentru a studia educația și modalitățile de a atrage imigrația în Chile. În călătoriile sale în Europa, Africa și Statele Unite, Sarmiento a scris multe scrisori care au fost publicate sub forma unei relatări de călătorie – prima scrisă de un latino-american.

În Franța a admirat arhitectura, dar a fost mâhnit de inegalitățile sociale și de faptul că Franța îl susținea pe de Rosas. Când a ajuns la Paris, a sperat că vor fi acolo exemplare din Facundo și că va fi recenzată cartea, dar a fost nevoit să aranjeze el însuși acest lucru, deoarece exemplarele nu au sosit niciodată. A început să încerce să înțeleagă politica pariziană, dar a părăsit țara dezamăgit de războaiele de cuvinte care nu păreau niciodată să ducă la realizarea unor lucruri. În timp ce se afla acolo, a considerat că statutul său de flaneur îi permitea o viziune specială; a pretins că a prevăzut revoluțiile din 1848. Întors în Argentina, a intrat în politică în propria sa țară. De Rosas a căzut în 1852 și, la scurt timp după aceea, Sarmiento a devenit ambasador în Statele Unite, o țară pe care acum începea să o venera. A călătorit acolo în 1864 pentru a analiza sistemul său de educație.

În 1868, în timp ce se afla în străinătate, a fost ales președinte al Argentinei, o funcție pe care a deținut-o până în 1874. El s-a străduit să îmbunătățească educația, transportul și comunicațiile. A supraviețuit unei tentative de asasinat. Perioada în care a fost în funcție este privită favorabil acum, deoarece a avut idealuri progresiste și umanitare, dar la acea vreme nu era deosebit de popular. Biograful său, Allison Bunkley, scrie că președinția sa „marchează apariția clasei de mijloc, sau a clasei de proprietari de terenuri, ca putere pivot a națiunii. Epoca gaucho-ului se încheiase, iar epoca comercianților și a crescătorilor de vite începuse.”

După ce și-a încheiat mandatul de președinte, a devenit director general al școlilor din provincia Buenos Aires, precum și senator de San Juan. A părăsit acest post pentru a fi ministru de interne, dar apoi a demisionat după ce a crescut conflictul cu guvernatorul din Buenos Aires. Ultima sa funcție a fost cea de superintendent general al școlilor pentru Ministerul Educației Naționale. De-a lungul vieții a continuat să scrie pe larg.

Sarmiento a murit în 1888 în urma unui atac de cord. Avea 77 de ani. El se află pe bancnota de 50 de pesos și a fost omagiat în 1943 prin crearea Zilei Panamericane a Profesorilor. O statuie a sa se află în Boston; o alta realizată de Rodin se află la Buenos Aires.

.