Bătălia de la Bulge

Ce a declanșat Bătălia de la Bulge?

În timp ce Aliații încercau să pătrundă peste granița de vest a Germaniei la sfârșitul anului 1944, germanii au încercat o ultimă manevră pentru a-și schimba soarta. Operațiunea „Watch on the Rhine” a fost menită să divizeze forțele britanice și americane din nordul Franței.

Bătălia de la Bulge: Fotografii

Ce s-a întâmplat în timpul Bătăliei de la Bulge?

Atacând prin Pădurea Ardeni din estul Belgiei pe 16 decembrie, sute de tancuri germane și câteva sute de mii de soldați germani au străpuns liniile americane slab ținute. Deși germanii au avansat până la 80 km în unele zone, ofensiva din Ardeni a fost de scurtă durată. În ciuda pierderilor îngrozitoare suferite, forțele americane au reușit să întârzie inamicul suficient pentru a permite deplasarea întăririlor pe poziții pentru a opri înaintarea germană.

În timpul luptelor, soldații americani capturați și prizonierii belgieni au fost uciși de unitățile Waffen SS. Atrocitatea este cunoscută sub numele de „Masacrul de la Malmedy.”

Până la 26 decembrie, era clar că înaintarea germană a fost oprită înainte de obiectivul său, râul Meuse. În unele sectoare, cum ar fi creasta vitală Elsenborn, trupele germane nu au reușit să facă niciun progres semnificativ. În aceeași zi, 26 decembrie 1944, trupele blindate americane au ajuns la apărătorii asediați ai unui nod rutier vital din orașul Bastogne.

Cum s-a încheiat Bătălia de la Bulge?

În mare parte, apărarea tenace a soldaților americani, care au luptat în grupuri mici în frig și zăpadă sub zero grade, a fost cea care a oprit înaintarea germană. Acest lucru a fost cu atât mai remarcabil cu cât multe dintre unitățile americane care au luptat în Bătălia de la Bulge suferiseră pierderi grele în luptele din Pădurea Hürtgen din toamna anului 1944.

După lărgirea coridorului spre Bastogne la sfârșitul lunii decembrie, trupele americane și unele trupe britanice au contraatacat pentru a elimina Bulge, cu Armata I americană atacând dinspre nord și Armata a III-a a generalului George Patton dinspre sud. În fața presiunii tot mai mari a aliaților, germanii au început să se retragă din Bătălia de la Bulge la 8 ianuarie 1945. Divizia a 11-a blindată, care făcea parte din Armata a 3-a americană, și-a unit forțele cu Divizia a 2-a blindată și cu Divizia 84 de infanterie a Armatei I la Houffalize, Belgia, la aproximativ 20 de mile est nord-est de St. Hubert, la 16 ianuarie 1945. Înaintarea americană a continuat, eliminând toate câștigurile germane până la sfârșitul lunii ianuarie 1945. Fără să se oprească, forțele americane au sfidat apărarea germană a Liniei Siegfried, acum subdimensionată după pierderile grele suferite de germani în timpul ofensivei din Ardeni. Bătălia Germaniei se afla în față.

Cine a câștigat Bătălia de la Bulge?

Aliții au câștigat Bătălia de la Bulge. Germanii au suferit mai mult de 100.000 de pierderi; americanii aproximativ 81.000.

Autor(i): Muzeul Memorial al Holocaustului din Statele Unite ale Americii, Washington, DC

.