Am auzit multe despre reîncarnare în ultima vreme. Ce este mai exact reîncarnarea? Este ea contrară învățăturilor Evangheliei?

Spencer J. Palmer, președinte al Templului din Seoul Korea și profesor de religii mondiale comparate, Universitatea Brigham Young. Susținătorii reîncarnării cred că această viață este doar una dintre multele pe care le-am trăit în trecut sau pe care le vom trăi în viitor. Ei cred, de asemenea, că reîncarnarea este procesul prin care viața (sau un suflet) migrează de la un corp material la altul prin nașteri și morți repetate – nu numai a spiritelor umane, ci și a spiritelor din interiorul animalelor și uneori al plantelor.

Peste 1,5 miliarde de oameni – mai mult de o treime din populația lumii – cred în reîncarnare. Este o credință acceptată în mod obișnuit în Asia, în special în rândul hindușilor, budiștilor, sikhilor și jainilor.

Printre scrierile religioase orientale, niciuna nu este mai puternică decât Bhagavad Gita în exprimarea credinței hinduse că spiritul este supus unei serii nedefinite de existențe, în diferite forme materiale, și că în cele din urmă trebuie să scape de aceste runde de renașteri. Gita spune că o existență urmează alteia, la fel cum diferite etape – copilăria, tinerețea, vârsta adultă și bătrânețea – se succed în această viață (2:13), și că, așa cum cineva renunță la hainele vechi și îmbracă altele noi, tot așa spiritul renunță la un corp vechi și uzat și îmbracă unul nou. (2:22.)1

În tradiția hindusă, zeitățile sunt, de asemenea, reîncarnate; ele apar, dispar și reapar. Hindușii cred că zeul Brahma a ieșit din buricul lordului Vishnu și că Vishnu însuși a fost sau va fi întrupat pe pământ în cel puțin zece înfățișări – ca pește, broască țestoasă, mistreț, om-leu, pitic, pitic, războinic brahman, ca Rama și Krishna (zeități hinduse) și ca Kalki („Mesia” al viitorului). În fiecare încarnare, Vishnu protejează lumea de distrugerea materială sau morală.

Povestirile Jataka, poveștile moralizatoare despre nașterea lui Buddha istoric, afirmă că înainte de a se naște pe pământ ca marele viitor Buddha, el a trăit ca rege al maimuțelor, ca bou nemulțumit, ca porumbel, ca divinitate a unui copac și ca elefant alb și pur cu șase colți.

La baza acestei succesiuni de reîncarnări se află „legea karmei”. Karma este similară cu ceea ce Sfinții din Zilele din Urmă cunosc sub numele de „legea recoltei” – „Tot ceea ce un om seamănă, aceea va și secera”. (Gal. 6:7.) Potrivit gândirii orientale, „renașterile” cuiva sunt determinate de acțiunile acestuia în viețile sale anterioare. Deoarece sufletele în existențele lor anterioare se comportă diferit, ele renasc diferit. Potrivit acestei teorii, credința în reîncarnare prezintă posibilități uimitoare: regina din Saba ar putea renaște ca un bivol de apă sau ca o plantă de mătase; un bărbat urât ar putea renaște ca o femeie frumoasă, sau invers; cel care ucide un preot poate ajunge în pântecele unui câine; iar un om bun prins la furat riscă să treacă de o mie de ori prin trupurile unor păianjeni și șerpi.

Potrivit acestei teorii, se crede că reîncarnarea funcționează și în sens invers: un suflet care a fost cândva într-un animal sau într-o plantă poate „lucra” și se poate „renaște” ca om. Astfel, oamenii defavorizați pot vedea reîncarnarea ca pe o șansă de a se „renaște” într-o castă sau într-o poziție socială mai înaltă sau mai respectabilă. (Mulți susținători occidentali ai reîncarnării acceptă doctrina doar la nivel uman. Ei resping ideea că oamenii pot renaște ca animale și plante și viceversa.)

Cei care cred în reîncarnare susțin că toate inegalitățile de naștere (divină sau umană, bogată sau săracă, sănătoasă sau handicapată) sunt determinate de performanțele cuiva în viețile anterioare și că ciclul de „renașteri” al cuiva se bazează pe karma acumulată de-a lungul veacurilor de timp. Cu toate acestea, ceea ce face cineva într-o anumită „viață”, sau încarnare, nu poate determina prin ea însăși statutul său etern. De fapt, faptul că cineva a „renăscut” (probabil pentru că nu s-a calificat pentru a obține eliberarea din ciclul de renașteri în ultima sa viață) nu este un semn bun. Zeitatea hindusă Krishna spune în Bhagavad Gita că pământul este un loc de mizerie și de izolare pentru spiritul în perpetuă migrație și că a se naște (sau reîncarna) din nou pe pământ nu este nici o binecuvântare, nici un indiciu al progresului înainte.

Există atât de multe lucruri necunoscute despre existența noastră premortală, nașterea, mortalitatea, moartea și viața după moarte și posibilitățile acesteia – în special în ceea ce privește comunicarea dintre cei vii și cei morți – încât nu ar trebui să-i surprindă pe Sfinții din ultimele zile să afle că oamenii de pretutindeni sunt intrigați de posibilitățile sugerate de reîncarnare.

De fapt, există unele asemănări între reîncarnare și doctrina Sfinților din ultimele zile. Noi credem că viața nu începe odată cu nașterea noastră în mortalitate; nici nu se termină cu moartea și nici nu este suficientă o singură „perioadă de viață” pentru a atinge perfecțiunea. Știm că fiecare dintre noi este un copil spiritual al Tatălui nostru Ceresc și că am trăit într-o „primă stare” premorală înainte de a ne naște. (Vezi Abr. 3:22-26.) Când ne-am născut în mortalitate, fiecare dintre noi a primit un trup fizic. Animalele și plantele, de asemenea, au existat înainte de această viață; toate lucrurile au fost create spiritual înainte de a fi „în mod natural pe fața pământului”. (Moise 3:5-7.)

În mod similar, atât Scripturile, cât și profeții au afirmat în mod repetat că neprihănirea noastră în mortalitate va determina circumstanțele noastre în viața viitoare. Felul în care trăim în mortalitate, aici și acum, este de o importanță centrală pentru fericirea noastră veșnică.

Dar, în ciuda unor asemănări cu doctrina LDS, reîncarnarea este contrară adevărului revelat. Profetul Joseph Smith a învățat că reîncarnarea este o doctrină falsă.2 Este foarte posibil ca ea să fie o corupție sau o contrafacere a planului de mântuire. În orice caz, doctrina reîncarnării nu este în acord cu învățăturile Sfinților din Ultimele Zile cu privire la scopul vieții și, mai important, cu misiunea unică și esențială a lui Isus Hristos ca Mântuitor al lumii. Pentru Sfinții din ultimele zile, problemele legate de ideea reîncarnării sunt următoarele:

  1. Există doar o singură moarte fizică, nu mai multe. Apostolul Pavel a scris că „oamenilor le este rânduit să moară o singură dată”. (Evr. 9:27.)

  2. La înviere, spiritele locuiesc în trupurile pe care le-au avut în mortalitate, nu în alte forme trupești. Moartea separă spiritul de trup; învierea reunește același spirit cu elementele esențiale ale aceluiași trup fizic, pentru a nu mai fi niciodată separate. În Cartea lui Mormon, citim explicația profetului Amulek potrivit căreia, după înviere, bărbații și femeile „nu mai pot muri; spiritele lor se unesc cu trupurile lor, pentru a nu mai fi niciodată despărțite; astfel, întregul devine spiritual și nemuritor, astfel încât nu mai pot vedea corupția”. (Alma 11:45.) Acest lucru neagă credința că trupul este o locuință ocazională a spiritului sau un tabernacol care fie se schimbă în mod repetat, fie se termină. Spiritul și trupul sunt legate unul de celălalt în mod inextricabil; aceasta este semnificația învierii. „Învierea din morți este răscumpărarea sufletului”. (D&C 88:16; vezi și D&C 88:15-18.)

    La înviere, ne vom recăpăta trupurile, care sunt create după chipul lui Dumnezeu. (Vezi Gen. 1:26-27.)

  3. Reîncarnarea implică faptul că trupul are o importanță redusă. Cei care cred în reîncarnare cred că trupurile pot fi luate și lepădate în mod repetat și că spiritele pot fi reîncarnate în insecte, animale și o varietate de forme umane sau chiar hibride om-animal. Cei care susțin teoriile reîncarnării nu înțeleg valoarea trupurilor noastre – că ele sunt create după chipul lui Dumnezeu și ne sunt date ca moștenire muritoare pentru a ne pregăti să devenim ca Dumnezeu, care este el însuși o ființă cu un trup complet sfințit, desăvârșit și tangibil.

    Pentru Sfinții din Ultimele Zile, trupul fizic este sacru. Unul dintre motivele principale pentru care am intrat în mortalitate a fost acela de a obține un corp fizic. Acesta nu este doar o mare binecuvântare acum, ci și o condiție prealabilă pentru exaltarea și viața veșnică de dincolo.

  4. Acum este momentul să ne pregătim pentru a-L întâlni pe Dumnezeu – nu mai târziu, într-un viitor nedeterminat. Domnul a spus clar că mortalitatea este timpul ca noi să fim testați și dovediți – „pentru a vedea dacă vom face toate lucrurile pe care le va porunci Domnul Dumnezeu .” (Abr. 3:25.)

Scrierile ne spun că „celor care își păstrează prima moștenire li se va adăuga; și cei care nu-și păstrează prima moștenire nu vor avea glorie în aceeași împărăție cu cei care își păstrează prima moștenire; și cei care își păstrează a doua moștenire vor avea glorie adăugată pe capul lor în vecii vecilor”. (Abr. 3:26.)

În cele din urmă, ispășirea și mila Domnului sunt cele care vor determina perspectivele noastre viitoare – în ciuda a tot ceea ce am făcut pentru a-L sluji pe Domnul și a respecta poruncile Sale. Dar reîncarnarea promovează noțiunea falsă că ființelor umane li se dau multe „vieți viitoare” în care să își lucreze mântuirea. Reîncarnarea implică faptul că nu avem o nevoie urgentă de a ne pocăi de păcatele noastre și de a ne supune poruncilor. Reîncarnarea contrazice îndemnul lui Amulek că „această viață este momentul în care oamenii trebuie să se pregătească pentru a-l întâlni pe Dumnezeu”. (Alma 34:32.)

5. Reîncarnarea neagă întregul scop al ispășirii lui Isus Hristos. Cei care cred că spiritele și zeii pot locui în mod repetat într-o varietate de forme fizice nu iau în considerare misiunea lui Hristos și scopul ispășirii. Pentru o persoană care crede în reîncarnare, Hristos ar fi doar o manifestare a unui mântuitor întrupat temporar – una dintre multele încarnări posibile.

Acceptarea acestei premise ar însemna să respingem cea mai fundamentală învățătură a Evangheliei – aceea că a existat un singur și unic act de răscumpărare făcut de Domnul Isus Hristos. Negând importanța supremă a Ispășirii și a milei și iubirii lui Hristos, cei care cred în reîncarnare nu reușesc să-L vadă pe Mântuitor în poziția Sa legitimă de Rege al Regilor și Domn al Domnilor – singurul nume dat prin care putem fi mântuiți. (Vezi D&C 18:23.) Deși reîncarnarea este o teorie interesantă care poate avea câteva asemănări cu Evanghelia, ea neagă centralitatea absolută a Ispășirii și trebuie respinsă ca fiind falsă.

.