1. Societatea nativilor americani în ajunul colonizării britanice


Ceramica Anasazi văzută aici a fost datată între 1000 și 1300 e.n.

În epoca Renașterii, europenii nu erau singurii care realizau lucruri mărețe. Nimeni nu poate nega frumusețea pensulației lui Michelangelo sau strălucirea versurilor lui Shakespeare. Dar și societățile din alte părți au înflorit. Pe măsură ce lumea modernă a împlinit 1600 de ani, se pare că fiecare colț al globului a avut propria sa „renaștere”. Societățile nativilor americani din America de Nord nu au fost diferite. Aveau culturi și limbi diverse, la fel ca în Europa.

Când britanicii și-au revendicat coasta de est a Statelor Unite moderne, nu puteau să viseze la complexitatea popoarelor pe care urmau să le întâlnească în curând.

Există între 140 și 160 de triburi indiene americane diferite. Nu există o singură limbă nativă americană. Ar fi la fel de dificil pentru indienii Mohawk din est să converseze cu indienii Zuni din vest precum ar fi pentru germani să converseze cu turcii.


Înainte ca europenii să ajungă în America de Nord, popoarele indigene locuiau în fiecare regiune. Această hartă arată triburile nativilor americani, zonele de cultură și stocurile lingvistice.

Vreo 27 de state își trag numele din limbile indiene. Nativii americani au transformat plante sălbatice precum porumbul, cartofii, dovleacul, ignamele și fasolea de Lima în culturi agricole pentru consumul uman. Mai mult de jumătate din produsele agricole americane moderne au fost cultivate de nativii americani înainte de colonizarea britanică.

Medicina nu era o știință necunoscută în emisfera vestică. Majoritatea ierburilor naturale folosite în scopuri medicinale în lumea modernă fuseseră folosite și de nativii americani înainte de contactul cu Europa. Arheologii au aflat că indienii nord-americani produceau sare prin evaporare și extrăgeau foarte multe minerale, inclusiv cupru, plumb și cărbune.

În ciuda miturilor care susțin contrariul, nu toți nativii americani erau pașnici. Ca și Europa, continentul american s-a confruntat cu războaie tribale care uneori au dus la distrugerea umană și culturală.


Bivolul a jucat un rol important în supraviețuirea triburilor de nativi americani. În plus față de asigurarea hranei, bivolul a furnizat îmbrăcăminte și nu numai.

În concluzie, nu există o modalitate simplă de a spune povestea unui continent care a fost populat de comunități diverse timp de mii de ani. Poveștile lor sunt la fel de complexe ca oricare altele, culturile lor la fel de bogate, cunoștințele lor la fel de profunde. Contactul cu britanicii nu a marcat înlocuirea culturilor consacrate cu un mod de viață mai bun, ci mai degrabă începutul unei noi civilizații bazate pe un amestec de diverse obiceiuri populare.

O examinare a trei grupuri – Anasazi, Iroquois și Algonkian – servește ca un început pentru a învăța despre lumea americană care a fost odată.

În timp ce citiți această secțiune, țineți minte următoarele întrebări:

  1. Cum au reacționat exploratorii europeni la limba, îmbrăcămintea, obiceiurile, locuințele și mâncarea popoarelor nativilor americani?
  2. Cum au reacționat nativii americani la limba, îmbrăcămintea și obiceiurile exploratorilor?
  3. Care sunt unele dintre dificultățile în încercarea de a înțelege pe cineva dintr-o cultură diferită?
  4. De ce a fost dificil pentru exploratorii europeni din secolele al XV-lea și al XVI-lea să înțeleagă diversitatea popoarelor native care trăiau în America?
  5. Cum știu istoricii și arheologii ce au trăit exploratorii? Cum știu ei ce au trăit popoarele native americane?
  6. Ce doriți să știți despre Americi înainte de epoca explorărilor europene? Cum puteți afla?

.