Științii și-au dat seama când va exploda supergiganta roșie Betelgeuse

Steaua supergigantă roșie Betelgeuse este mai mică și mult mai aproape de Pământ decât se credea până acum, potrivit astronomilor de la Universitatea Națională Australiană, care au oferit noi date despre momentul în care va exploda.

În timp ce, în mod normal, este una dintre cele mai strălucitoare stele de pe cer, Betelgeuse a părut să se diminueze la sfârșitul anului 2019 – ceea ce oamenii de știință au crezut că ar putea însemna că este pe cale să explodeze în mod iminent.

Noile cercetări sugerează că evenimentele de întunecare s-au datorat, de fapt, unui nor de praf care întunecă steaua de pe Pământ și pulsațiilor naturale ale stelei, dar oferă, de asemenea, un termen pentru momentul în care va deveni supernovă.

Imagine: Betelgeuse s-a întunecat brusc în 2019. Imaginea: O imagine: ESO

Betelgeuse este una dintre cele mai mari stele vizibile cu ochiul liber, de obicei a zecea cea mai strălucitoare stea de pe cerul nopții, ocupând poziția din stânga sus în constelația Orion.

Se numește o supergigantă roșie pentru că steaua se apropie de sfârșitul vieții sale, umflându-se pe măsură ce arde elementele din miezul său înainte de a exploda în curând – într-un interval de timp astronomic – într-o supernovă.

Publicitate

Această supernovă nu va putea afecta pe nimeni pe Pământ, dar ar fi vizibilă, chiar și în timpul zilei, strălucind la fel de puternic ca o lună pe jumătate plină timp de aproximativ un an, potrivit oamenilor de știință de la Universitatea din California.

Dar este puțin probabil ca acest eveniment să se întâmple în timpul vieții noastre, sugerează cercetătorii australieni în noua lor lucrare, publicată în Astrophysical Journal.

Utilizând o modelare sofisticată pentru a afla mai multe despre fizica care determină pulsațiile lui Betelgeuse, cercetătorii au confirmat efectiv că undele sonore din interiorul stelei au provocat pulsațiile acesteia.

Dr Meredith Joyce de la Universitatea Națională Australiană a declarat că steaua încă arde heliu în miezul său în acest moment „ceea ce înseamnă că nu este nici pe departe aproape de explozie”.

„S-ar putea să ne așteptăm la aproximativ 100.000 de ani înainte de a avea loc o explozie”, a adăugat ea.

Imagine: Dacă supergiganta roșie ar deveni suprnova, ar fi vizibilă pe Pământ chiar și în timpul zilei

Co-autorul ei, Dr. Laszlo Molnar de la Observatorul Konkoly din Budapesta, a explicat cum studiul a dezvăluit, de asemenea, dimensiunea lui Betelgeuse și distanța sa față de Pământ.

„Dimensiunea fizică reală a lui Betelgeuse a fost un mic mister – studiile anterioare au sugerat că ar putea fi mai mare decât orbita lui Jupiter.

„Rezultatele noastre spun că Betelgeuse se extinde doar până la două treimi din această dimensiune, cu o rază de 750 de ori mai mare decât raza Soarelui”, a spus Dr. Molnar.

„Odată ce am avut dimensiunea fizică a stelei, am putut determina distanța față de Pământ. Rezultatele noastre arată că se află la doar 530 de ani-lumină de noi – cu 25% mai aproape decât se credea până acum.”

În ciuda faptului că este mult mai aproape, eventuala supernovă tot nu va avea un impact semnificativ asupra Pământului.

„Este totuși o chestie foarte importantă atunci când o supernovă explodează. Iar aceasta este cea mai apropiată candidată a noastră. Ne oferă o ocazie rară de a studia ce se întâmplă cu astfel de stele înainte ca ele să explodeze”, a adăugat Dr. Joyce.