Word Choice: Defuse vs. Diffuse

Um erro comum que vemos no Proofed é a mesma grafia das palavras sendo confundidas umas com as outras. Isso parece acontecer mais frequentemente quando uma palavra é um pouco obscura, como com ‘defuse’ e ‘diffuse’.

Embora não seja um termo que você possa usar todos os dias (a menos que você seja um especialista em eliminação de bombas), ‘defuse’ está no vocabulário da maioria dos falantes nativos de inglês. A palavra ‘diffuse’, no entanto, é um pouco menos comum, o que significa que as pessoas são mais propensas a fazer mau uso dela.

As pessoas confundem-se às vezes porque são parecidas na página, mas os seus significados diferem significativamente e confundir ‘defuse’ e ‘diffuse’ pode prejudicar gravemente a sua capacidade de comunicar ideias de forma eficaz. Mas a razão de estarmos aqui é para resolver as confusões linguísticas! Assim, neste post nós definimos tudo o que você precisa saber sobre como usar ‘defuse’ e ‘diffuse’.

Defuse (Make Less Dangerous)

O verbo ‘defuse’ é fácil de dominar, pois combina o prefixo ‘de-‘ (que significa ‘desfazer’) com o substantivo ‘fuse’ (neste contexto, o gatilho de um explosivo). A definição literal de ‘desarmar’ é simplesmente ‘desarmar um explosivo’:

Luca nunca tinha falhado em desarmar uma bomba antes, mas desta vez as suas mãos estavam a tremer…

Um segundo significado figurativo de ‘desarmar’ é simplesmente ‘tornar algo menos perigoso’. Por exemplo, poderíamos dizer:

Você poderia ter cortado a tensão com uma faca, mas a fala suave de Emma logo desarma a situação.

Diffuse (Spread or Scatter)

A palavra ‘difuso’ pode ser usada como um verbo ou um adjetivo. Quando usado como um verbo, seu significado principal é espalhar, dispersar ou disseminar:

A Internet é uma ferramenta poderosa para difundir informação .

Encontrar isto útil?

Subscreva a nossa newsletter e receba dicas de escrita dos nossos editores directamente na sua caixa de correio.

A fumaça se difundiu por toda a sala.

Nas ciências, ‘difuso’ também pode significar ‘sofrer difusão’. Isto refere-se ao movimento das moléculas de uma área de alta concentração para uma de baixa concentração. Por exemplo, podemos dizer:

Quando o corante é adicionado à água ele rapidamente se difunde.

Quando usado como adjetivo, enquanto isso, ‘difuso’ significa simplesmente que algo está amplamente ou ligeiramente difundido. Portanto, poderíamos também dizer:

A luz difusa brilhou através da janela fosca.

Um uso relacionado é significar ‘verboso’ ou ‘pouco claro’ ao descrever a fala ou a escrita. Estas são palavras ‘pouco espalhadas’, por assim dizer:

A fala do PM era difusa, e muitos na audiência sentem-se adormecidos.

Defuse ou Diffuse?

Desde que se lembre que ‘desarmar’ significa remover o perigo (quer figurativamente quer desarmando uma bomba) deve ser bastante simples saber que palavra usar em qualquer situação:

  • Se estiver a discutir uma situação de perigo/tenso ou um dispositivo explosivo, a palavra a usar será ‘desarmar’.
  • Por outro lado, se você está escrevendo sobre algo que está espalhado ou distribuído por uma grande área, a palavra que você precisa é ‘difusa’.