Uma Breve História Aborígene

“A própria tinta com que toda a história é escrita é meramente um fluido preconceito”
Mark Twain

Desde a invasão europeia da Austrália em 1788, o povo Aborígene tem sido oprimido num mundo não natural para a sua existência por milhares de anos. Primeiro veio o influxo dos estranhos que carregavam consigo doenças, que dizimaram a população imediata das tribos de Sydney. Estima-se que mais de 750.000 aborígenes habitaram o continente da ilha em 1788. Os colonos foram levados a acreditar que a terra era terra nullius (‘terra de ninguém’), apesar do que o tenente James Cook viu em 1770 durante sua viagem pela costa leste da Austrália.

“… eles eram tão ignorantes que pensavam que havia apenas uma raça na terra e que era a raça branca. Então quando o Capitão Cook chegou, quando o Tenente James Cook pisou pela primeira vez na terra de Wangal em Kundul que agora se chama Kurnell, ele disse oh vamos colocar uma bandeira em algum lugar, porque essas pessoas são analfabetas, não têm cercas. Eles não entenderam que nós não precisávamos de cercas… que nós ficamos aqui por seis a oito semanas, depois nos mudamos para outro lugar onde havia muitos remédios para o mato e para a comida… “1
o falecido Aunty Beryl Timbery Beller

Não seria exagero afirmar que o continente insular era propriedade de mais de 400 nações diferentes na época desta reivindicação de Cook. Quando a primeira frota chegou em Sydney Cove diz-se que o Capitão Philip ficou espantado com a teoria de Cook’s terra nullius, dizendo “Navegando em Sydney cove podíamos ver nativos forrando a costa sacudindo lanças e gritando.”

Os Ocupantes da Terra

Clans in the Sydney Region – cortesia do Dr Val Attenbrow, 2010

For milhares de anos antes da chegada dos europeus, o norte de Sydney foi ocupado por diferentes clãs aborígenes. Vivendo principalmente ao longo das florestas do porto, eles pescavam e caçavam nas águas e no interior da área, e colhiam alimentos do mato ao redor. Auto-suficientes e harmoniosos, não tinham necessidade de viajar para longe de suas terras, já que os recursos sobre eles eram tão abundantes, e o comércio com outros grupos tribais estava bem estabelecido. Movendo-se pelo seu país de acordo com as estações do ano, as pessoas precisavam apenas de passar cerca de 4-5 horas por dia a trabalhar para garantir a sua sobrevivência. Com um tempo de lazer tão grande, eles desenvolveram uma rica e complexa vida ritual – linguagem, costumes, espiritualidade e a lei – cujo coração estava ligado à terra.

Descoberta Europeia e Chegada

A chegada do tenente James Cook em 1770 marcou o início do fim para este antigo modo de vida. A viagem de exploração de Cook tinha navegado sob instruções para tomar posse do Continente Sul, se este fosse desabitado, ou com o consentimento dos nativos, se fosse ocupado. De qualquer forma, era para ser tomada. Ao chegar, o tenente Cook declarou a terra que chamou de Nova Gales do Sul como sendo propriedade do rei britânico George III, e ignorou o fato inconveniente de que a terra já estava bem povoada. O seu fracasso em sequer tentar obter o consentimento dos nativos iniciou a ficção legal de que a Austrália era um desperdício e desocupação (terra nullius: saiba mais).

Cook foi seguido em breve pela chegada da Primeira Frota, em Janeiro de 1788, sob o comando do Capitão Arthur Phillip, cuja missão era estabelecer uma colónia penal e assumir o controlo da Terra Austrália para a colonização.

Encontrámos os nativos toleravelmente numerosos à medida que avançávamos rio acima, e mesmo na foz do porto tínhamos razões para concluir o país mais populoso do que o Sr. Cook pensava. Pois na chegada do Abastecimento à baía no dia 18 do mês eles se reuniram na praia da margem sul ao número de não menos de quarenta pessoas, gritando e fazendo muitos sinais e gestos incultos. Essa aparência aguçou a curiosidade ao máximo, mas como a prudência proibiu que algumas pessoas se aventurassem arbitrariamente entre um número tão grande, e um grupo de apenas seis homens foi observado na costa norte, o governador imediatamente procedeu à aterrissagem desse lado, a fim de tomar posse desse novo território e provocar uma relação sexual entre seus novos e antigos mestres.
Watkin Tench, Janeiro 1788

O primeiro acto de posse de terra por parte dos europeus ocorreu nos quatro dias seguintes à chegada, quando um grupo de homens do HMS Sirius foi a terra limpa para ter acesso à água doce. Em 26 de Janeiro, a Primeira Frota tinha encontrado o caminho para Sydney Cove e desembarcou lá no porto.

Aboriginal Life Through European Eyes

Os primeiros europeus tiveram uma visão pouco nítida do modo de vida aborígene quando o encontraram pela primeira vez.

Este excerto é retirado do diário de Watkin Tench, um oficial da Primeira Frota:

Não parece que estas pobres criaturas tenham qualquer Habitação fixa; por vezes dormindo numa Caverna de Pedra, que fazem tão quente como um Forno acendendo uma Fogueira no meio dela, ocupam aqui a sua morada, por uma Noite talvez, depois noutra Noite. Em outros momentos (e acreditamos que principalmente no verão) eles ocupam seus alojamentos por um ou dois dias em um Miserable Wigwam, que eles fizeram a partir da casca de uma árvore. Há dispersos sobre a floresta perto da água, 2, 3, 4 juntos; algumas Ostras, Cockle e Muscle (sic) Shells jazem sobre a entrada deles, mas não em qualquer quantidade para indicar que eles fazem dessas cabanas sua constante Habitação. Encontramos algumas que pareciam inteiramente desertas, de fato parece bastante evidente que a sua Habitação, sejam Cavernas ou Wigwams, são comuns a todos, e Alternativamente habitadas por diferentes Tribos.

Kinship with the Land

Para os Aborígenes e, neste caso, os clãs que vivem nas margens norte de Sydney, nada poderia estar mais longe da verdade. O que os primeiros colonos nunca entenderam, e talvez o que muitos australianos só agora estejam começando a entender, foi que o estilo de vida aborígine era baseado no parentesco total com o ambiente natural. A sabedoria e as habilidades obtidas ao longo dos milênios permitiram-lhes usar ao máximo o seu ambiente. Para o povo Aborígene, atos como matar animais para comer ou construir um abrigo estavam impregnados de ritual e espiritualidade, e realizados em perfeito equilíbrio com seu entorno.

… desde tempos imemoriais, acreditamos que como povo Aborígene, a Austrália está aqui desde o primeiro nascer do sol, nosso povo está aqui junto com o continente, com o primeiro nascer do sol. Sabemos que nossa terra nos foi dada por Baiami, temos o dever sagrado de proteger essa terra, temos o dever sagrado de proteger todos os animais com os quais temos uma afiliação através do nosso sistema totem …1
Jenny Munro, nação Wiradjuri

A comida era abundante, assim como a água fresca e o abrigo. Tudo o que era necessário para uma vida frutífera e saudável estava prontamente disponível. Não era para permanecer assim. A chegada britânica trouxe um conflito armado e uma falta de compreensão, que anunciava o fim dos clãs do norte de Sydney, juntamente com os outros povos da bacia de Sydney – o Dharawal ao sul e o Dharug ao oeste. A escassez de alimentos logo se tornou um problema. A grande população branca esgotou os peixes com a pesca de rede, reduziu a população de cangurus com uma caça insustentável, limpou a terra e poluiu a água. Como resultado, o povo Aborígene em toda a Bacia de Sydney logo esteve perto da fome.

Dose e Devastação

Dose atingiu um golpe fatal e extenso para o povo Aborígene, que até aquele momento estava isolado por milhares de anos das doenças que tinham assolado a Europa e a Ásia. Eles não tinham resistência aos vírus mortais transportados pelos marinheiros e condenados, como varíola, sífilis e gripe. Em menos de um ano, mais da metade da população indígena que vivia na bacia de Sydney tinha morrido de varíola. A região, antes viva com uma mistura vibrante de clãs aborígenes, agora caiu em silêncio.

Todos os barcos que desceram o porto os encontraram mortos nas praias e nas cavernas das rochas… Foram geralmente encontrados com os restos de um pequeno incêndio de cada lado deles e alguma água deixada ao seu alcance.
Tenente Fowell, 1789

É difícil compreender como este evento foi devastador para os clãs aborígenes da área de Sydney. Bennelong disse ao juiz David Collins que a tribo de seu amigo Colebee tinha sido reduzida a apenas três pessoas. Aqueles que testemunharam não podiam ficar indiferentes.

Naquela época um nativo estava vivendo conosco; e quando o levamos ao porto para procurar seus antigos companheiros, aqueles que testemunharam sua expressão e agonia também nunca podem esquecer. Ele olhava ansiosamente ao seu redor nas diferentes enseadas que visitávamos; não se encontrava um vestígio na areia do pé humano; as escavações nas rochas estavam cheias com os corpos pútridos daqueles que tinham sido vítimas da desordem; não havia uma pessoa viva onde se pudesse encontrar. Parecia que, voando do contágio, eles tinham deixado os mortos para enterrar os mortos. Ele levantou as mãos e os olhos em agonia silenciosa durante algum tempo; finalmente exclamou: “Todos mortos! todos mortos!” e depois pendurou a cabeça em silêncio lúgubre, que preservou durante o resto da nossa excursão. Alguns dias depois ele soube que os poucos companheiros que sobreviveram tinham fugido pelo porto para evitar a pestilência que tão terrivelmente grassava. O seu destino já foi mencionado. Ele caiu vítima de sua própria humanidade quando Boo-roong, Nan-bar-ray e outros foram trazidos para a cidade cobertos pelas erupções da desordem. Ao visitar Broken Bay, descobrimos que não tinha confinado os seus efeitos a Port Jackson, pois em muitos lugares o nosso caminho estava coberto de esqueletos, e os mesmos espectáculos deviam ser encontrados nos buracos da maior parte das rochas daquele porto.
Judge Advocate David Collins, 1798

Os colonos tinham destruído em meses um modo de vida que tinha durado mais que a história britânica por dezenas de milhares de anos, e o povo logo percebeu que os invasores estavam comprometidos com nada menos que a ocupação total da terra.

Para a maioria dos colonos, o povo aborígine era considerado semelhante a cangurus, dingoes e emas, fauna estranha a ser erradicada para dar lugar ao desenvolvimento da agricultura e do pastoreio.

Eu mesmo ouvi um homem, educado, e um grande proprietário de ovelhas e gado, afirmar que não havia mais mal em atirar num nativo, do que em atirar num cão selvagem. Ouvi dizer por outros que é o curso da Providência, que os negros devem desaparecer antes dos brancos, e quanto mais cedo o processo for realizado, melhor, para todas as partes. Temo que tais opiniões prevaleçam em grande medida. Muito recentemente, na presença de dois clérigos, um homem de educação narrou, como coisa boa, que tinha sido um de um partido que tinha perseguido os negros, em conseqüência do gado ser apressado por eles, e que estava certo de que eles atiravam para cima de uma centena. Quando expostulado com ele, sustentou que não havia nada de errado nisso, que era um absurdo supor que eles tinham alma. Nesta opinião, ele foi acompanhado por outra pessoa educada presente.
Bispo Polding, 1845

Apesar destes impactos, o povo aborígine lutou uma guerra de guerrilha por muitos anos. Em um lugar renomeado Woodford Bay pelos colonos, agora em Longueville em Lane Cove Council, foi construída em 1790 uma pousada para proteger madeira e cortadores de grama dos ataques dos clãs locais. Ataques tinham sido montados contra os britânicos em outros lugares (saiba mais), no entanto, a “erradicação”, em sua maioria, tinha sido fácil. A varíola tinha destruído mais de metade da população e aqueles que não foram devastados pela doença foram deslocados quando a terra foi desbravada para assentamentos e fazendas. Desapossados da terra que os tinha alimentado durante tanto tempo, o povo aborígene tornou-se dependente de alimentos e roupas brancas. O álcool, usado como meio de comércio pelos britânicos, serviu para destruir ainda mais as estruturas sociais e familiares tradicionais.

A civilização europeia devastou, no que equivale a um piscar de olhos, um povo incomparável e antigo. Porque a grande maioria dos clãs que viviam na Bacia de Sydney foram mortos como resultado da invasão de 1788, as histórias da terra foram perdidas para sempre. Muito do que sabemos sobre os clãs do norte de Sydney deve ser extraído de seus restos arqueológicos. Os vestígios, abrigos, gravuras e restos de arte da vida indígena são prolíficos em toda a região, mas ninguém permanece para revelar os seus significados particulares ou significado antigo. Não há relatos de testemunhas em primeira mão que dêem aos aborígenes uma perspectiva do que estava acontecendo.

Redescobrindo a História

A história aborígine tem sido transmitida em formas de histórias, danças, mitos e lendas. O sonho é história. Uma história de como o mundo, que não tinha características, foi transformado em montanhas, colinas, vales e cursos d’água. O sonho conta como as estrelas foram formadas e como o sol veio a ser.

Na área metropolitana de Sydney existem milhares de locais aborígines, mais de 1000 apenas nas áreas do Conselho parceiro da AHO. Estes locais estão sob ameaça todos os dias devido ao desenvolvimento, vandalismo e erosão natural. Os sítios não podem ser substituídos e uma vez destruídos, eles desaparecem para sempre. Os locais que estão localizados em Lane Cove, North Sydney, Willoughby, Ku-ring-gai, Strathfield e Northern Beaches Council áreas ainda estão em condições razoáveis e têm uma parte importante na nossa história. O povo aborígine, que já ocupou esta área, deixou provas importantes do seu passado e modo de vida antes da colonização. Todos os locais Aborígenes são significativos para o povo Aborígene porque são evidências da ocupação Aborígene passada da Austrália e são valorizados como uma ligação com a sua cultura tradicional. Uma ênfase é colocada na investigação científica sobre a tecnologia da pedra para que se obtenha um grande discernimento através do estudo das técnicas de fabrico e animais associados a elas que nos falam sobre a vida tradicional diária. Pistas do que esses locais foram usados também podem ser supostas conversando com Anciãos de outras partes da Austrália onde o conhecimento tradicional não foi perdido ao mesmo grau.

1. citação de entrevista em 2007, impressa em Currie J (2008) Bo-ra-ne Ya-goo-na Par-ry-boo-go Yesterday Today Tomorrow: An Aboriginal History of Willoughby Willoughby City Council.