UK medicines regulator ‘will consider’ ban on over-the-counter codeine

Exclusive The MHRA ‘irá considerar’ reclassificar ‘todos os analgésicos à base de opiáceos’ como prescrição apenas, Pulse aprendeu.

Segue o novo rascunho de orientação publicado pela NICE esta semana, que recomenda que os médicos de família não prescrevam opiáceos para dor crónica porque são ‘nocivos’ e causam dependência.

A MHRA disse à Pulse que a segurança dos produtos de codeína OTC está a ser revista e que ‘irá considerar’ a reclassificação ‘conforme necessário’.

Um porta-voz disse: ‘A MHRA está mantendo a segurança dos produtos OTC contendo codeína sob revisão e considerará outras intervenções, incluindo a possibilidade de reclassificar todos os analgésicos à base de opiáceos como prescrição apenas, conforme necessário’.’

Apontaram que os produtos OTC contendo codeína não são indicados para dor crônica e só devem ser usados por um período máximo de três dias.

A notícia chega como os especialistas que aconselham a NICE sobre a sua orientação para a dor crónica tinham levantado preocupações sobre a codeína de venda livre no início deste ano, embora outros tenham alertado para as implicações da carga de trabalho dos médicos de clínica geral.

O novo esboço de orientação para a dor crónica da NICE – o primeiro deste tipo – não menciona especificamente a codeína de venda livre, mas a NICE disse que os médicos de clínica geral não devem aconselhar produtos que contenham codeína para a dor crónica “por qualquer via”.

Um porta-voz do NICE disse à Pulse: ‘A directriz não aborda especificamente os medicamentos OTC, mas o rascunho da recomendação é não oferecer opiáceos, por qualquer via, a pessoas com 16 anos ou mais para tratar a dor crónica primária.’

No entanto, o Dr. Steve Kell, médico de família parceiro da Larwood Health Partnership in Worksop, disse à Pulse que haverá ‘implicações significativas’ para a carga de trabalho dos médicos de clínica geral se for decretada uma proibição.

Ele disse: ‘A quantidade de trabalho que virá é significativa, especialmente quando estamos preocupados com a escassez de medicamentos com Brexit.

‘Temos muitos pacientes que pensam que estão ajudando o NHS comprando medicamentos como o co-codamol – ou foi-nos pedido que lhes disséssemos para comprarem o seu próprio co-codamol pelo CCGs.

Ele avisou que as práticas já estão “sob muita pressão”, mas que os pacientes que “precisam” da sua medicação serão forçados a abordar a sua prática se lhes for negada de venda livre.

Ele acrescentou: ‘As pessoas não são necessariamente viciadas, mas precisam do co-codamol que estão comprando no balcão e, portanto, por definição, isso vem para os cuidados primários.

O Dr. Kell acrescentou: ‘Embora ‘possa ser a coisa certa a fazer’, as agências devem ‘coordenar’ uma estratégia opióide para que os pacientes não sejam deixados ‘em abandono’.

Ele disse: ‘No momento, parece que todos estão fazendo coisas diferentes. Se a NICE diz que não podemos prescrever opiáceos e a MHRA diz que eles não podem ser comprados no balcão, então estamos a proibi-los? Qual é a estratégia?’

A orientação actualizada do NICE segue a revisão histórica da Public Health England sobre toxicodependência, publicada no ano passado, que concluiu que um em cada quatro adultos – mais de 11m adultos em Inglaterra – recebeu uma prescrição de antidepressivos, opiáceos, gabapentinoides, benzodiazepinas ou z-drugs no ano anterior.

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