The costly fallout of tatemae and Japan’s culture of deceit

There is an axiom in Japanese: use mo hōben – “mentir é também um meio para atingir um fim”. Ele resume a atitude geral no Japão de tolerância de – até mesmo justificação para – não dizer a verdade.

Primeiro – definir “dizer a verdade” como divulgar a verdade (não uma mentira), toda a verdade (revelação completa) e nada mais que a verdade (descomposta de mentiras) – considerar como as mentiras são implantadas nas interações pessoais cotidianas.

Vamos começar com o bom e velho tatemae (caridosamente traduzido como “fingimento”). Ao dizer basicamente algo que você acha que o ouvinte quer ouvir, tatemae é, essencialmente, mentira. Isso se torna mais claro quando o termo é contrastado com seu antônimo, querida, os “verdadeiros sentimentos e intenções”

Tatemae, no entanto, vai além da “pequena mentira branca”, pois muitas vezes se justifica menos pelo fato de você ter evitado ferir os sentimentos do seu ouvinte, mais pelo que você ganhou com a não revelação.

Mas e se você revelar seus verdadeiros sentimentos? Isso é muitas vezes visto negativamente, como baka shōjiki (“estupidamente honesto”): imprudente, ingênuo, mesmo imaturo. Mentir habilmente é assim louvável – é o que os adultos na sociedade aprendem a fazer.

Agora extrapolar. O que acontece a uma sociedade que vê a mentira como uma prática justificadamente institucionalizada? As coisas se desmoronam. Se todos devem mentir, em quem ou no que você pode confiar?

Considerar a aplicação da lei. A falta de expectativa de divulgação total do Japão significa, por exemplo, que há pouco direito de conhecer o seu acusador (por exemplo, em casos de bullying). No processo criminal, a acusação controla o fluxo de informações ao juiz (até que provas são admissíveis). E isso é antes de entrarmos em como os interrogatórios policiais secretos e enganosos são infames por serem.

Jurisprudência de opinião. Espera-se que as testemunhas mintam a tal ponto que as leis de perjúrio do Japão são fracas e inaplicáveis. As disputas nos tribunais civis (por exemplo, um processo de divórcio) muitas vezes se transformam em partidas de mentira de uma só vez, sendo descartadas como “ele disse, ela disse” (mizukake-ron). E os juízes, como visto no caso Valentine (Zeit Gist, 14 de agosto de 2007), assumirão que uma testemunha ocular está sendo inverídica simplesmente com base em seus atributos – neste caso, porque a testemunha era estrangeira como a requerente.

Procedimento administrativo da testemunha. Documentos oficiais e respostas públicas anexam afiliações organizacionais, mas poucos nomes reais para prestação de contas. Esses pronunciamentos oficiais, como tenho certeza que muitos leitores sabem devido a decisões arbitrárias da Imigração, muitas vezes ficam sob “discrição” burocrática (sairyō), com pouco ou nenhum direito de apelação. E se você precisar de mais convencimento, basta olhar para as brechas incorporadas na Lei de Liberdade de Informação do Japão.

Tudo isso mina a confiança da autoridade pública. Mais uma vez, se não se espera que os burocratas (como todos os outros) revelem completamente, a sociedade recebe uma procura descaradamente fugindo da responsabilidade sempre que possível através de diretivas vagas, intenções mascaradas e ofuscação.

Isto é verdade até certo ponto de todas as burocracias, mas o problema no Japão é que esta não revelação fica relativamente impune. Nossos cães de guarda da mídia, encarregados de manter a responsabilidade pública, muitas vezes se distraem ou se corrompem com a presunção editorial ou do clube de imprensa. Ou, dando aos repórteres o benefício da dúvida, é difícil saber qual rato mentiroso atacar primeiro quando há tantos. Ou os próprios jornalistas se envolvem em reportagens pouco pesquisadas, não científicas ou sensacionalistas, minando sua confiabilidade como fontes de informação.

Confiança pública, uma vez perdida, é difícil de recuperar. Em tal clima, mesmo que o governo diga a verdade, as pessoas ainda podem não acreditar nisso. Tomemos, por exemplo, o recente fortalecimento dos centros regionais de gestão de resíduos do Ministério do Meio Ambiente para processar as ruínas do desastre de Tohoku: Muitos duvidam que o governo afirme que os escombros radioativos não irão proliferar em todo o país, alimentando o medo de que a indústria de energia nuclear esteja tentando se tornar menos culpável por envenenamento por radiação concentrada ao irradiar a todos (veja www.debito.org/?p=954!)!

Os ambientalistas diriam (e dizem) que mentir é o que todos em posições de poder fazem em todo o mundo, uma vez que o próprio poder corrompe. Mas há a questão do grau, e no Japão há pouca recompensa por dizer a verdade – e leis ineficazes para proteger os denunciantes. Foi preciso um corajoso CEO estrangeiro da Olympus Corp. para se pronunciar recentemente sobre a má conduta corporativa; ele foi prontamente demitido, alegadamente devido à sua incompatibilidade com as “práticas tradicionais japonesas”. Sim, muito bem.

Esta tradição de mentir tem uma longa história. O engano do Império Japonês sobre seu tratamento de prisioneiros de guerra e não combatentes sob as Convenções de Genebra (por exemplo, a Marcha da Morte de Bataan, experiências médicas sob a Unidade 731), para não mencionar mentir aos seus próprios civis sobre como seriam tratados se capturados pelos Aliados, levou a alguns dos mais horripilantes assassinatos-suicídios em massa dos japoneses, represálias desumanizantes dos seus inimigos, e guerra sem misericórdia no Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial.

Suprimir esses registros históricos, graças à covardia entre os editores japoneses, reforçada por uma falta geral de “obrigação com a verdade”, permitiu a um grupo de revisionistas negar a responsabilidade pelas atrocidades do Japão no passado, alienando-o de seus vizinhos em um mundo globalizado.

Aven hoje, à luz de Fukushima, o desenvolvimento do Japão em uma sociedade moderna e democrática parece mal ter arranhado a superfície dessa cultura do engano. Omerta e omissão do governo manteve a nação ignorante sobre os fatos mais básicos – incluindo o derretimento dos reatores – durante meses!

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Deixem-me ilustrar os efeitos da mentira socialmente aceita de outra forma: Qual é considerada a profissão que não merece mais confiança? A política, é claro. Porque os políticos são vistos como personalidades que, para sua própria sobrevivência, apelam para as pessoas dizendo o que elas querem ouvir, independentemente de seus verdadeiros sentimentos.

É exatamente isso que o tatemae faz à sociedade japonesa. Faz com que todos se tornem políticos, mudando a verdade para se adequar ao seu público, conquistando apoio ou desviando críticas e responsabilidades.

Again, use mo hoben: Desde que você atinja seus objetivos, mentir é um meio para atingir um fim. Os incentivos no Japão são claros. Poucos dirão a verdade se forem punidos por fazê-lo, além do mais raramente punidos por não fazê-lo.

Sem dúvida um observador culturalmente relativista tentaria justificar esta dinâmica destrutiva citando arenques vermelhos e desculpas (eles próprios tatemae) como “evitar conflitos”, “manter a harmonia do grupo”, “salvar a face”, ou o que quer que seja. Independentemente disso, a terrível verdade é: “Nós, japoneses, não mentimos. Nós simplesmente não dizemos a verdade”

Isto não é sustentável. O Japão pós-Fukushima deve perceber que a aceitação pública da mentira nos colocou nesta confusão radioactiva em primeiro lugar.

Pois a radiação não tem ciclo de mídia. Ela perdura e envenena a terra e a cadeia alimentar. As estatísticas podem ser ofuscadas ou suprimidas, como de costume. Mas a meia-vida da radiação é mais longa do que o típico período de atenção ou grau sustentável de indignação pública.

Como o público – possivelmente em todo o mundo – adoece com o tempo, a verdade vai vazar.

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