Tenho ouvido falar muito sobre reencarnação ultimamente. O que é exactamente a reencarnação? É contrário aos ensinamentos do evangelho?

Spencer J. Palmer, presidente do Templo da Coréia de Seul e professor de religiões comparativas do mundo, Universidade Brigham Young. Defensores da reencarnação acreditam que esta vida é apenas uma de muitas que vivemos no passado ou viveremos no futuro. Eles também acreditam que a reencarnação é o processo pelo qual a vida (ou uma alma) migra de um corpo material para outro através de nascimentos e mortes repetidos – não apenas de espíritos humanos, mas também de espíritos dentro de animais e às vezes de plantas.

Mais de 1,5 bilhões de pessoas – mais de um terço da população mundial – acreditam na reencarnação. É uma crença comumente aceita na Ásia, especialmente entre hindus, budistas, sikhs e jainistas.

Uma das crenças religiosas do Oriente, nenhuma é mais contundente do que a Bhagavad Gita ao expressar a crença hindu de que o espírito está sujeito a uma série indefinida de existências, em várias formas materiais, e que ele deve, em última instância, escapar dessas rodadas de renascimento. O Gita diz que uma existência segue outra, assim como diferentes estágios – infância, juventude e velhice – seguem um ao outro nesta vida (2:13), e que, assim como se deixa de lado roupas velhas e novas, assim também o espírito deixa de lado um corpo velho e gasto e veste um novo. (2:22.)1

Na tradição hindu, as deidades também se reencarnam; elas aparecem, desaparecem e reaparecem. Os hindus acreditam que o deus Brahma saiu do umbigo do senhor Vishnu, e que o próprio Vishnu foi ou será encarnado na terra em pelo menos dez disfarces – como um peixe, uma tartaruga, um javali, um homem-leão, um anão, um guerreiro brahmin, como Rama e Krishna (divindades hindus), e como Kalki (o “Messias” do futuro). Em cada encarnação, Vishnu preserva o mundo da destruição material ou moral.

Os Contos de Jataka, as histórias moralizadoras do nascimento do Buda histórico, afirmam que antes de nascer na terra como o grande Buda, ele viveu como um rei dos macacos, um boi descontente, um pombo, a divindade de uma árvore, e como um elefante branco puro com seis presas.

Baixo desta sucessão de reencarnações está “a lei do karma”. O carma é semelhante ao que os santos dos últimos dias conhecem como “a lei da colheita” – “Tudo o que um homem semear, isso também colherá”. (Gal. 6:7) De acordo com o pensamento oriental, os “renascimentos” de uma pessoa são determinados por suas ações em sua vida anterior. Já que as almas em suas existências anteriores se comportam de maneira diferente, elas renascem de maneira diferente. De acordo com essa teoria, a crença na reencarnação oferece possibilidades incríveis: a rainha de Sabá pode renascer como um búfalo d’água ou uma planta de mil-folhas; um homem feio pode renascer como uma bela mulher, ou vice-versa; aquele que mata um sacerdote pode acabar no ventre de um cão; e um bom homem pego roubando corre o risco de passar mil vezes pelos corpos de aranhas e cobras.

Segundo esta teoria, pensa-se que a reencarnação também funciona de outra maneira: uma alma que já esteve em um animal ou uma planta pode “trabalhar” e “renascer” como um humano. Assim, os humanos desfavorecidos podem ver a reencarnação como uma chance de “renascer” para uma casta ou posição social mais elevada ou respeitável. (Muitos defensores ocidentais da reencarnação aceitam a doutrina apenas a nível humano. Eles rejeitam a noção de que os humanos podem renascer como animais e plantas, e vice-versa.)

Os que acreditam na reencarnação sustentam que todas as desigualdades de nascimento (divino ou humano, rico ou pobre, saudável ou deficiente) são determinadas pelo desempenho de uma pessoa em vidas passadas e que o seu ciclo de “renascimentos” é baseado no seu carma acumulado ao longo de eras de tempo. O que se faz em uma “vida” ou encarnação em particular, entretanto, não pode por si só determinar o status eterno de alguém. Na verdade, o fato de alguém estar “renascendo” (presumivelmente porque ele ou ela não se qualificou para obter liberação da rodada de renascimentos em sua última vida) não é um bom sinal. A divindade hindu Krishna diz no Bhagavad Gita que a terra é um lugar de miséria e confinamento para o espírito perpetuamente migrante e que nascer (ou reencarnar) na terra novamente não é nem uma bênção nem uma indicação de progresso futuro.

Existe tanta coisa desconhecida sobre nossa existência pré-mortal, nascimento, mortalidade, morte e vida após a morte e suas possibilidades – particularmente no que diz respeito à comunicação entre os vivos e os mortos – que não deve surpreender os santos dos últimos dias aprender que as pessoas em todos os lugares estão intrigadas com as possibilidades sugeridas pela reencarnação.

De fato, existem algumas semelhanças entre a reencarnação e a doutrina dos santos dos últimos dias. Acreditamos que a vida não começa com nosso nascimento para a mortalidade; nem termina com a morte, nem é um “tempo de vida” suficiente para alcançar a perfeição. Sabemos que cada um de nós é um filho espiritual de nosso Pai Celestial e que vivemos em um “primeiro estado” pré-mortal antes de nascer. (Ver Abr. 3:22-26.) Quando nascemos para a mortalidade, cada um de nós recebeu um corpo físico. Os animais e as plantas também existiam antes desta vida; todas as coisas foram criadas espiritualmente antes de serem “naturalmente sobre a face da Terra”. (Moisés 3:5-7.)

Similiarmente, tanto as escrituras como os profetas têm afirmado repetidamente que nossa justiça na mortalidade determinará nossas circunstâncias na vida vindoura. Como vivemos na mortalidade, aqui e agora, é de importância central para nossa felicidade eterna.

Mas apesar de algumas semelhanças com a doutrina SUD, a reencarnação é contrária à verdade revelada. O Profeta Joseph Smith ensinou que a reencarnação é uma falsa doutrina.2 Ela pode muito bem ser uma corrupção ou uma falsificação do plano de salvação. Em qualquer caso, a doutrina da reencarnação não concorda com os ensinamentos dos santos dos últimos dias sobre o propósito da vida e, mais importante ainda, sobre a missão única e essencial de Jesus Cristo como Salvador do mundo. Para os santos dos últimos dias, os problemas com a idéia da reencarnação são os seguintes:

  1. Existe apenas uma morte física, não muitas. O Apóstolo Paulo escreveu que “uma vez é designada aos homens a morte”. (Heb. 9:27.)

  2. Na ressurreição, os espíritos habitam os corpos que tinham em mortalidade, não outras formas corporais. A morte separa o espírito do corpo; a ressurreição reúne esse mesmo espírito com os elementos essenciais desse mesmo corpo físico, para nunca mais serem separados novamente. No Livro de Mórmon, lemos a explicação do profeta Amuleque de que depois da ressurreição, homens e mulheres “não podem mais morrer; seus espíritos se unem com seus corpos, para nunca mais serem divididos; assim, o todo se torna espiritual e imortal, para que não possam mais ver a corrupção”. (Alma 11:45) Isso nega a crença de que o corpo é uma morada casual do espírito ou um tabernáculo que ou é mudado repetidamente ou terminado. Espírito e corpo estão inextricavelmente ligados um ao outro; esse é o significado da ressurreição. “A ressurreição dos mortos é a redenção da alma”. (D&C 88:16; veja também D&C 88:15-18.)

    Na ressurreição, nós recuperaremos nossos corpos, que são criados à imagem de Deus. (Veja Gn 1:26-27.)

  3. Reencarnação implica que o corpo é de pouca importância. Aqueles que acreditam na reencarnação acreditam que os corpos podem ser tomados e lançados fora repetidamente e que os espíritos podem ser reencarnados como insetos, animais e uma variedade de formas humanas ou mesmo híbridas homem-animal. Aqueles que defendem as teorias da reencarnação não compreendem o valor de nossos corpos – que eles são criados à imagem de Deus e nos são dados como herança mortal em preparação para nos tornarmos como Deus, que é ele próprio um ser com um corpo totalmente santificado, aperfeiçoado e tangível.

    Para os santos dos últimos dias, o corpo físico é sagrado. Uma das principais razões pelas quais entramos na mortalidade foi para ganhar um corpo físico. Não é apenas uma grande bênção agora, mas também um pré-requisito para a exaltação e vida eterna no futuro.

  4. Agora é o momento de nos prepararmos para encontrar Deus – não mais tarde, em algum futuro indeterminado. O Senhor deixou claro que a mortalidade é o tempo para sermos testados e provados – “para ver se faremos todas as coisas que o Senhor Deus nos ordenar”. (Abr. 3:25.)

As escrituras nos dizem que “os que guardarem o seu primeiro estado serão acrescentados; e os que não guardarem o seu primeiro estado não terão glória no mesmo reino que os que guardarem o seu primeiro estado; e os que guardarem o seu segundo estado terão glória acrescentada sobre a sua cabeça para todo o sempre”. (Abr. 3:26.)

Ultimamente, é a Expiação e a misericórdia do Senhor que determinarão nossas perspectivas futuras – apesar de tudo o que temos feito para servir ao Senhor e guardar os Seus mandamentos. Mas a reencarnação promove a falsa noção de que aos seres humanos são dadas muitas “vidas futuras” para que possam trabalhar sua salvação. A reencarnação implica que não temos necessidade urgente de nos arrepender de nossos pecados e obedecer aos mandamentos. A reencarnação contradiz a advertência de Amulek de que “esta vida é o tempo para os homens se prepararem para o encontro com Deus”. (Alma 34:32.)

5. A reencarnação nega todo o propósito da expiação de Jesus Cristo. Aqueles que acreditam que espíritos e deuses podem habitar repetidamente uma variedade de formas físicas não levam em conta a missão de Cristo e o propósito da expiação. Para uma pessoa que acredita na reencarnação, Cristo seria apenas uma manifestação de um salvador temporariamente encarnado – uma de muitas encarnações possíveis.

A aceitar esta premissa seria repudiar o ensinamento mais fundamental do evangelho – que houve um único e único ato de redenção feito pelo Senhor Jesus Cristo. Ao negar a importância última da Expiação e da misericórdia e amor de Cristo, aqueles que crêem na reencarnação não conseguem ver o Salvador em sua posição correta como Rei dos Reis e Senhor dos Senhores – o único nome dado para que possamos ser salvos. (Veja D&C 18:23.) Embora a reencarnação seja uma teoria interessante que pode ter algumas semelhanças com o evangelho, ela nega a centralidade absoluta da Expiação e deve ser rejeitada como falsa.