Seis Razões Porque o Império Otomano Caiu

No seu auge nos anos 1500, o Império Otomano era uma das maiores potências militares e económicas do mundo, controlando uma expansão que incluía não só a sua base na Ásia Menor mas também grande parte do sudeste da Europa, Médio Oriente e Norte de África. O império controlava o território que se estendia desde o Danúbio até ao Nilo, com um poderoso exército, comércio lucrativo e realizações impressionantes em campos que iam desde a arquitectura à astronomia.

Mas não durou. Embora o Império Otomano tenha persistido por 600 anos, ele sucumbiu ao que a maioria dos historiadores descreve como um longo e lento declínio, apesar dos esforços de modernização. Finalmente, após lutar ao lado da Alemanha na Primeira Guerra Mundial e sofrer derrota, o império foi desmantelado por tratado e chegou ao fim em 1922, quando o último Sultão Otomano, Mehmed VI, foi deposto e deixou a capital de Constantinopla (hoje Istambul) num navio de guerra britânico. Dos restos do Império Otomano surgiu a nação moderna da Turquia.

O que causou o outrora inspirador colapso do Império Otomano? Os historiadores não estão completamente de acordo, mas abaixo estão alguns factores.

Era demasiado agrário.

Embora a revolução industrial tenha varrido a Europa nos anos 1700 e 1800, a economia otomana permaneceu dependente da agricultura. Ao império faltavam as fábricas e moinhos para acompanhar a Grã-Bretanha, França e até a Rússia, segundo Michael A. Reynolds, professor associado de Estudos do Oriente Próximo na Universidade de Princeton. Como resultado, o crescimento econômico do império era fraco, e o excedente agrícola que ele gerou foi para pagar empréstimos aos credores europeus. Quando chegou a hora de lutar na Primeira Guerra Mundial, o Império Otomano não tinha o poder industrial para produzir armamento pesado, munições e ferro e aço necessários para construir estradas de ferro para apoiar o esforço de guerra.

Não era suficientemente coeso.

No seu ápice, o Império Otomano incluía a Bulgária, Egipto, Grécia, Hungria, Jordânia, Líbano, Israel e os territórios palestinianos, Macedónia, Roménia, Síria, partes da Arábia e a costa norte de África. Mesmo que as potências externas não tivessem eventualmente minado o império, Reynolds não pensa que ele poderia ter permanecido intacto e evoluído para uma nação democrática moderna. “As probabilidades provavelmente teriam sido contra, devido à tremenda diversidade do império em termos de etnia, língua, economia e geografia”, diz ele. “Sociedades homogêneas democratizam mais facilmente do que as heterogêneas”

Os vários povos que faziam parte do império cresceram cada vez mais rebeldes, e na década de 1870, o império teve que permitir que a Bulgária e outros países se tornassem independentes, e cedessem cada vez mais território. Depois de perder as guerras dos Balcãs de 1912-1913 para uma coligação que incluía algumas das suas antigas possessões imperiais, o império foi forçado a ceder o seu restante território europeu.

O Império Otomano na sua maior extensão em 1683.

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População de Otomanos estava subeducada.

Apesar dos esforços para melhorar a educação no século XIX, o Império Otomano ficou muito atrás dos seus concorrentes europeus em alfabetização, por isso, em 1914, estima-se que apenas entre 5 e 10 por cento dos seus habitantes conseguiam ler. “Os recursos humanos do Império Otomano, como os recursos naturais, eram comparativamente pouco desenvolvidos”, observa Reynolds. Isso significava que o império tinha uma escassez de oficiais militares bem treinados, engenheiros, escriturários, médicos e outras profissões.

Outros países enfraqueceram-no deliberadamente.

A ambição das potências europeias também ajudou a acelerar o fim do Império Otomano, explica Eugene Rogan, director do Centro do Médio Oriente no Colégio de Santo António. Tanto a Rússia como a Áustria apoiaram os nacionalistas rebeldes nos Balcãs para aumentar a sua própria influência. E os britânicos e os franceses estavam ansiosos para esculpir território controlado pelo Império Otomano no Médio Oriente e no Norte de África.

Enfrentou uma rivalidade destrutiva com a Rússia.

Neighboring Czarist Russia, cujo reino expansivo incluiu muçulmanos também, desenvolveu-se em um rival cada vez mais amargo “O império russo era a maior ameaça ao império otomano, e era uma ameaça verdadeiramente existencial”, diz Reynolds. Quando os dois impérios tomaram lados opostos na Primeira Guerra Mundial, no entanto, os russos acabaram por colapsar primeiro, em parte por causa das forças otomanas que impediram a Rússia de obter abastecimentos da Europa através do Mar Negro. Tzar Nicholas II e seu ministro dos negócios estrangeiros, Sergei Sazanov, resistiram à idéia de negociar uma paz separada com o império, que poderia ter salvo a Rússia.

A Batalha de Sarikamish entre a Rússia e o Império Otomano, 1915.

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Escolheu o lado errado na Primeira Guerra Mundial.

O lado da Alemanha na Primeira Guerra Mundial pode ter sido a razão mais significativa para o desaparecimento do Império Otomano. Antes da guerra, o Império Otomano tinha assinado um tratado secreto com a Alemanha, o que acabou por ser uma escolha muito má. No conflito que se seguiu, o exército do Império lutou uma campanha brutal e sangrenta na península de Gallipoli para proteger Constantinopla de invadir as forças Aliadas em 1915 e 1916. Finalmente, o império perdeu quase meio milhão de soldados, a maioria deles por doença, mais cerca de 3,8 milhões de soldados que ficaram feridos ou doentes. Em outubro de 1918, o império assinou um armistício com a Grã-Bretanha, e deixou a guerra.

Se não fosse por seu papel fatídico na Primeira Guerra Mundial, alguns até argumentam que o império poderia ter sobrevivido. Mostafa Minawi, historiadora da Universidade Cornell, acredita que o Império Otomano tinha potencial para evoluir para um estado federal moderno, multiétnico e multilingue. Em vez disso, ele argumenta, a Primeira Guerra Mundial despoletou a desintegração do império. “O Império Otomano juntou-se ao lado dos perdedores”, diz ele. Como resultado, quando a guerra terminou, “A divisão de territórios do Império Otomano foi decidida pelos vitoriosos”