Retracing the Past: A Compra Caminhada de 1737

Por Melanie Gold

Em 1737, uma maratona histórica foi disputada através do Lehigh Valley. Era uma prova colonial que consistia em apenas três corredores, e embora tenha aberto a área a mais povoações e comércio europeus, foi um feito surpreendente de resistência humana. Foi chamada de Walking Purchase, e estou a observar o seu 276º aniversário ao refazer este evento histórico… mas estou a fazer batota um pouco. Não estou caminhando de jeito nenhum; estou dirigindo-o no meu Jeep ao ar livre.

Em 19 de setembro de 1737, três homens – Solomon Jennings, James Yates e Edward Marshall, todos residentes da Pensilvânia – decolaram ao amanhecer da Wrightstown Friends Meeting House no condado de Bucks, acompanhados por vários observadores do governo provincial, guardiões do tempo e curiosos, e alguns supervisores indianos Lenape. Eles estavam cumprindo um tratado algo duvidoso que havia sido negociado 50 anos antes.

O Leste da Pensilvânia era então a fronteira ocidental, e Wrightstown é onde minha jornada também começa. Depois de explorar o cemitério Quaker ao lado da casa de encontros, dirijo-me para noroeste no meu carro na Durham Road, também conhecida como Rota PA 413, e sigo-a por cerca de 15 milhas. A alguns quilômetros da viagem, passo pelo Gardenville Hotel, que teria sido aberto para negócios em 1737. A festa da “caminhada” teria passado por este lugar, ansioso para colocar a maior distância possível entre eles e Wrightstown. Uma recompensa de 500 acres de terra estava em jogo.

Almost imediatamente, os índios Lenape questionaram a velocidade e direção dos participantes. Eles já haviam protestado contra a autenticidade do Tratado de 1686 que permitia aos Penns devorar todas as terras que podiam ser percorridas em um dia e meio. Eles esperavam perder algumas terras agrícolas ao longo do rio Delaware, mas os corredores passaram a fronteira ocidental estipulada no tratado, dirigindo-se para o oeste para as principais terras de caça dos índios. Os protestos dos índios caíram em ouvidos surdos.

Na aldeia rural de Pipersville, onde PA 413 encontra PA 611, o primeiro dos três corredores, Solomon Jennings, caiu fora da corrida, exausto. Eu sigo o PA 611 em direção ao Lago Nockamixon, passando rapidamente por riachos com nomes como Deep Run e Tohickon Creek, e me lembro que os corredores não tinham a conveniência de pontes. Correndo por terrenos montanhosos, eles estariam suando em suas roupas de linho, e em cada ponto baixo, atravessando esses muitos riachos, eles estariam encharcados com seus pesados sapatos e pés de couro. E ainda assim, pela maioria das contas, eles mantiveram um ritmo acelerado de 4,5 milhas por hora em trilhas primitivas e estradas estreitas. Não admira que Jennings tivesse caído.

Ao meio-dia, seis horas depois da corrida, Marshall e Yates tinham chegado ao cruzamento das rotas PA 412 e 212 perto de Springtown, parando por apenas 15 minutos para comer e descansar, continuando depois pela Rota 412 através de Hellertown e Southside Bethlehem. Depois de atravessar o rio Lehigh em Belém, seguiram uma rota para noroeste aproximadamente paralela à PA 145, pressionando por mais quatro horas através de terrenos cada vez mais acidentados e acidentados. Eles pararam durante a noite perto da cidade indiana de Hokendauqua, onde um sinal marca o local geral onde Marshall e Yates cruzaram o riacho Hokendauqua para descansar, apesar da ameaça de violência potencial.

Na manhã seguinte, Yates e Marshall partiram na chuva, continuando pelo caminho do Nescopeck, uma trilha indígena que paralelava o lado leste do rio Lehigh, em direção a território desconhecido. Estou a conduzir uma rota semelhante, PA 145 a PA 248, e tenho de fazer uma pausa no país acidentado e montanhoso que aparece subitamente em Palmerton, cerca de 10 milhas a norte do ponto de partida da manhã. Estamos indo para as montanhas Pocono.

Pressing far far west despite their exhaustion, the men crossed the Pohopoco Creek in waist-deep water near the Indian town of Pokopogchunk (modern town of Parryville). Neste local, os Yates trabalhadores caíram de cara para baixo nas águas turbilhonantes. Marshall, que liderou a corrida, voltou para trás para resgatar o espancador enquanto os observadores a pé e a cavalo ficavam para trás. Quando Marshall arrastou o Yates para a costa, o homem ferido esfregou os olhos, exclamando que não conseguia ver. (Sua visão voltou três dias depois, mas Yates morreu em um ano.) Sem Yates, Marshall continuou, embora ele também tenha sido gasto no esforço de escalar uma montanha a 45 graus de inclinação a 1.700 pés. Meu carro também subiu a montanha, passando pelo local de entretenimento Penn’s Peak até uma clareira plana no topo, um oásis.

Então, às 14 horas do dia 20 de setembro de 1737, o Xerife Timothy Smith do condado de Bucks pronunciou o fim da “caminhada” para Edward Marshall, o finalizador solitário, na intersecção entre Maury Road e a Rota 903, alguns quilômetros ao norte do memorial Jim Thorpe em Jim Thorpe, PA.

Tudo dito, a Walking Purchase ganhou para os herdeiros da Penn aproximadamente 1.200 milhas quadradas de terras ricas em caça, terra arável e outros recursos naturais. Marshall nunca recebeu sua recompensa de 500 acres de terra no novo território; e quando ele se apresentou a Thomas Penn, foi-lhe oferecido um pagamento de cinco libras britânicas em vez disso.

Ao mesmo tempo, os índios nunca esqueceram o peão político de pés de frota que lhes custou suas principais terras de caça. Na época em que Marshall se estabeleceu perto da Brecha de Água de Delaware em 1752 com sua família, a maioria dos índios Lenape tinha sido forçada a ir para o Vale do Rio Ohio, perto de Pittsburgh. Durante a Guerra da França e da Índia, quando os Lenape voltaram para suas terras natais para vingar seu despejo em massa, a esposa de Marshall pagou o preço final pelos erros cometidos com os índios.

Como estou dirigindo de volta pela montanha, em direção a casa, os sinais de trânsito indicam que este é um local privilegiado para a queda de rochas e a fuga de 18 rodas. Francamente, estou exausto de dirigir a rota em um jipe robusto, e só posso me maravilhar com a forma física, perseverança e a força bruta e pura fortaleza que ele teve que parar um momento para salvar a vida de seu concorrente antes de reivindicar a vitória para si mesmo. Longe de ser um “andarilho”, Marshall era certamente um olímpico colonial.