Questões de Saúde Contemporânea

A dieta humana deve ser bem equilibrada para fornecer os nutrientes necessários para a função corporal e os minerais e vitaminas necessários para manter a estrutura e regulação necessárias para uma boa saúde e capacidade reprodutiva (Figura).

Para os seres humanos, uma dieta equilibrada inclui frutas, vegetais, grãos, proteínas e laticínios. (crédito: USDA)

Há muitos órgãos que trabalham em conjunto para digerir os alimentos e absorver os nutrientes. A boca é o ponto de ingestão e o local onde começa tanto a degradação mecânica como química dos alimentos. A saliva contém uma enzima chamada amilase que decompõe os carboidratos. O bolo alimentar viaja através do esôfago por movimentos peristálticos até ao estômago. O estômago tem um ambiente extremamente ácido. A enzima pepsina digere proteínas no estômago. A digestão e a absorção ocorrem mais tarde no intestino delgado. O intestino grosso reabsorve a água dos alimentos não digeridos e armazena os resíduos até à sua eliminação.

Os hidratos de carbono, proteínas e gorduras são os principais componentes dos alimentos. Alguns nutrientes essenciais são necessários para a função celular mas não podem ser produzidos pelo corpo do animal. Estes incluem vitaminas, minerais, alguns ácidos gordos, e alguns aminoácidos. O consumo alimentar em quantidades superiores às necessárias é armazenado como glicogénio no fígado e nas células musculares e no tecido adiposo. O armazenamento excessivo de adipose pode levar à obesidade e a sérios problemas de saúde.