Porque Nem Todos Devem Dormir com uma Máquina de Ruído Branco

Por Markham Heid

4 de Junho de 2019 6:00 AM EDT

Para aqueles em busca de ajudas de sono seguras e sem drogas, as máquinas de som são uma escolha popular. Uma pesquisa da National Sleep Foundation de 2012 descobriu que 5% dos americanos dormem com um “condicionador de som”, que é um termo que se aplica a um ventilador, aplicativo telefônico ou outro dispositivo produtor de ruído.

Michael Grandner, diretor do Programa de Pesquisa sobre Sono e Saúde da Universidade do Arizona, diz que o “cobertor de som” que eles criam é um salva-vidas se você mora em uma rua movimentada ou em qualquer outro lugar onde o barulho noturno é comum. Mas mesmo que o seu quarto seja calmo, as máquinas de som podem ser úteis, se você é o tipo de pessoa que não se deixa abalar pela ausência total de ruído, ou se você é um sono leve que acorda mesmo do som mais suave.

Research suporta a idéia de que um pouco de som de fundo pode ajudar as pessoas a afinar os rangidos ou barulhos que perturbam o sono. Para um pequeno estudo de 2005 na revista Sleep Medicine, os pesquisadores expuseram os dorminhocos a sons de hospital gravados, com ou sem uma máquina de ruído branco. A sua análise das ondas cerebrais dos adormecidos descobriu que aqueles que dormiam com a máquina de ruído branco dificilmente eram perturbados pelos sons hospitalares, enquanto que os estímulos do sono eram frequentes entre aqueles que dormiam sem ruído branco.

Existem também os chamados “ruído rosa” e “ruído castanho”, que podem soar semelhantes ao ruído branco, mas têm diferentes propriedades acústicas subjacentes. Enquanto o ruído branco é composto de uma mistura mais ou menos igual de sons de baixa, média e alta frequência, o ruído rosa e o ruído marrom enfatizam os sons de baixa frequência em um grau maior. Grandner descreve o ruído rosa como um assobio, enquanto o ruído marrom é mais um “shush”. O ruído branco cai algures no meio, diz ele.

A estudo de 2012 no Journal of Theoretical Biology descobriu que as pessoas gozavam de um sono mais estável e de alta qualidade quando expostas ao ruído cor-de-rosa, em oposição ao silêncio. Além disso, um estudo de 2017 da Northwestern University descobriu que a pontuação de “memória dependente do sono” melhorou entre os adultos mais velhos depois de terem dormido com o ruído rosa a zumbir nos ouvidos. Não há muita pesquisa sobre o ruído marrom no sono, mas Grandner diz que este é o que ele mesmo prefere.

Embora as empresas que produzem e comercializam estas máquinas de ruído – quer façam ruído rosa, marrom, branco ou outros sons – façam uma grande parte deste tipo de descobertas, os especialistas dizem que toda esta pesquisa é preliminar. “Um estudo mais definitivo seria bastante caro e ninguém tem estado disposto a financiar um”, diz Grandner.

“Acho que ainda não há provas suficientes para dizer que um tipo é melhor que outro”, diz Michelle Drerup, psicóloga do sono da Clínica Cleveland. Ela não tem conhecimento de nenhuma pesquisa que compare diretamente o ruído rosa ao ruído branco em termos de seus efeitos sobre o sono. “Sei, por falar com meus pacientes, que algumas pessoas preferem sons naturais, como uma tempestade ou a corrida de água, enquanto outras não querem um som ao qual possam anexar uma imagem”, diz ela. Outros ainda acham todos esses ruídos agravantes, ela acrescenta.

Baseado na pesquisa existente, o tipo ideal de som para o sono se resume à preferência pessoal. “Tudo depende do indivíduo”, diz Grandner

Para alguns, o som ideal pode não ser nenhum. “Biologicamente, você não precisa disso para dormir”, diz ele, “e se você usá-lo todas as noites, você pode se acostumar tanto a ele que não consegue dormir sem ele”. Ele gosta destas máquinas de som tanto para uma “muleta” como para uma forma de vício psicológico – embora relativamente inofensiva. Os benefícios de uma máquina de som podem compensar esta desvantagem, diz ele. Mas se o ruído de fundo ou o silêncio não for a fonte dos seus problemas de sono, talvez queira pensar duas vezes antes de adicionar uma máquina de som à sua rotina de dormir.

Outros especialistas em sono concordam. “Eu não recomendaria a alguém, a menos que esteja relatando dificuldades com ruídos externos, ou algum tipo de perturbador ambiental”, diz Drerup. “Algumas pessoas desenvolvem esses rituais onde pensam que precisam ter algo ou não conseguem dormir, ou ficam ansiosas quando não está lá, e isso inclui .”

Uma coisa que Grandner aconselha para qualquer um e para todos: não durma com a televisão ligada. “Isso é demasiada variabilidade”, diz ele sobre os sons que as televisões emitem. Se um dorminhoco sensível ao ruído prefere um ventilador, uma máquina de sons ou um aplicativo de sons da natureza, o importante é que o som ambiente seja previsível e consistente.

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