Por que Babuínos Masculinos se Beneficiam de Amigas Femininas

“Nós realmente não entendemos os mecanismos reais que transformam amizades em esperança de vida”, disse o Dr. Campos.

Babões de ambos os sexos podem ter benefícios para a saúde simplesmente por terem seus parasitas removidos. As amizades também podem ajudar os animais a evitar conflitos. Estudos em outros primatas descobriram que as relações sociais reduzem os sinais fisiológicos de estresse.

Também é possível, diz o Dr. Campos, que a causalidade vá para o outro lado. Talvez animais mais saudáveis – babuínos ou humanos – tenham mais energia para investir em relacionamentos.

Oliver Schülke, um ecologista comportamental da Universidade de Göttingen, na Alemanha, que não estava envolvido na pesquisa, disse que era “notoriamente difícil” estudar a vida de animais machos como babuínos que deixam os grupos em que nascem. Encontrar uma forma de estimar esses períodos de vida “torna um tópico difícil mais tangível”

Dr. Schülke acrescentou que seria importante descobrir porque a amizade de uma fêmea – que não é uma companheira, e não pode ajudar nas lutas porque ela é muito menor – pode ajudar um macho a viver mais tempo. Ele também se pergunta se os machos de menor nível investem mais em tais relacionamentos porque não estão gastando tanta energia na reprodução quanto os machos de maior nível.

Os machos de maior nível têm uma vida difícil. Os babuínos machos competem ferozmente pela posição mais alta dentro de um grupo, o que lhes permite acasalar com muitas fêmeas e pai de muitas crias. Na luta por esta posição, os machos podem ferir e até matar-se uns aos outros. O Dr. Campos e seus co-autores descobriram que em Amboseli, os babuínos machos de alto nível tinham vidas mais curtas.

Se um babuíno macho perde a posição mais alta e sobrevive, disse o Dr. Campos, ele freqüentemente permanece no grupo por um tempo, especialmente se ele tiver amigas fêmeas lá. Os pesquisadores haviam especulado que isso poderia ser para proteger as crias do macho deposto, disse o Dr. Campos. Mas o novo estudo sugere que ficar por aqui pode ser bom para o próprio babuíno macho: “Talvez só procurar companhia proporcione o seu próprio benefício.”