Os fantasmas e o sobrenatural: Histórias de Horror da Vida Real, Podcast ‘Assustado’

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Outubro é o momento perfeito para contar histórias assustadoras, mas Glynn Washington dá às pessoas uma plataforma para compartilhar suas experiências assustadoras o ano todo com o podcast “Assustado”.

Uma parte do “Snap Judgement” do WNYC, “Assustado” apresenta pessoas contando suas próprias histórias sobrenaturais da vida real. Durante o primeiro ano de “Snap Judgement”, Washington diz que a equipe decidiu transmitir um programa repleto de histórias aparentemente inacreditáveis em primeira pessoa por volta do Halloween.

Essas histórias foram contadas da mesma forma que o programa falaria sobre qualquer outra coisa, diz ele, e o episódio foi o mais baixado do ano.

“Eu tinha histórias próprias que não faziam sentido para mim. E pensei que talvez eu fosse o único que tinha essas histórias”, diz ele, “e afinal nada poderia estar mais longe do caso”.

Washington cresceu no que ele descreve como um culto religioso, mas sua família estendida não fazia parte do grupo quando ele era muito jovem. Quando pastores ou médicos não podiam ajudar as pessoas do seu bairro, eles vinham à casa da avó.

Ele levava as pessoas pela casa de mãos dadas com a avó sentada no banco de trás. Empoleiradas numa pequena cadeira de vime, as pessoas pediam coisas à avó.

As mulheres diziam que os seus maridos tinham desaparecido, por exemplo, e pediam ajuda para os trazer de volta, diz ele. A avó dele tirava fios de cabelo da escova do marido, colocava-os em papel e queimava-os em cinzas. Depois, embrulhava-o em papel de alumínio e cantava sobre ele, às vezes dizendo à mulher para colocá-lo debaixo da cama para que o marido voltasse em três dias.

Quando a avó dele dizia que não podia ajudar as pessoas, eles imploravam a Washington para pedir-lhe que reconsiderasse.

“Eu sempre pensei que todos tinham uma avó como a minha. E então aprendi mais tarde que todos não tinham”, diz ele. “Mas depois aprendi mais tarde que algumas pessoas tinham.”

‘Skinwalker’

Uma das histórias favoritas de Washington do podcast foi contada por Lee, que tinha 14 anos quando algo chamou a sua atenção na berma da estrada durante uma viagem nocturna para casa:

“Era alta e muito magra. E tinha braços longos, tinha pernas longas. Tinha pêlo nos ombros. Tinha pêlo nos braços. Tinha pêlo nas pernas”, disse Lee. “E eu vejo o que quer que estivesse a correr na nossa direcção, a correr na direcção do camião. E já estou indo a 30 milhas por hora e vejo seus braços balançando. São braços longos e pernas compridas a dar grandes passos. Nesta altura, eu estava a acelerar. Estava a ir ao ponto em que estava a 65 milhas por hora numa estrada de terra batida. Então, eu estava a pescar. E esta coisa está a acompanhar.”

Parte do apelo desta história para Washington é ouvir uma pessoa real a contar a sua própria história. O fenômeno do skinwalker surge frequentemente nas culturas indígenas americanas – e as pessoas estão relutantes em compartilhar com pessoas de fora, diz ele.

“Muitas vezes quando alguém conta uma história em ‘Spooked’, no final do processo você pode ver quase um fardo sendo levantado, um peso perdido dessa pessoa”, diz ele, “porque é como as histórias que você não pode contar a mais ninguém”. Conte-nos”.”

Nunca há dúvida de que o que as pessoas descrevem no podcast parece totalmente real para elas, não importa o quão estranho possa parecer para o público. Os ouvintes devem equilibrar estas duas ideias opostas nas suas cabeças simultaneamente, diz ele.

‘The Haunting Of Radio Centro’

Noutra das favoritas de Washington, o contador de histórias, Guillermo, trabalha na Radio Centro na Cidade do México. Há rumores de que a estação está assombrada com fantasmas vagando pelos corredores.

Uma noite, Guillermo está hospedando o programa paranormal da estação “Tell It Tonight” quando isso acontece com ele:

“Fizemos a promoção de todos os programas que as pessoas puderam ouvir durante o dia. A última promoção foi a de “Conte Hoje à Noite”. Eu bati no play para começar a primeira promoção, depois a segunda. A terceira promoção estava prestes a tocar quando a máquina saltou. E nós ouvimos os órgãos como a música desde o início da promoção. Os botões subiram ao volume máximo, a afogar tudo. Fico super quente como a minha temperatura subiu, o áudio ainda está alto. Eu abaixo os alto-falantes e deixo a promoção correr”, disse Guillermo. “E quando me agarro à mesa para me encostar e me levantar para me refrescar, começo a me sentir muito doente. Nesse momento, sinto como se alguém estivesse encostado nas minhas costas. Sinto um peito encostado às costas e respiro bem no meu ouvido. Eu ouço no meu lado esquerdo, eu ouço. E com as suas mãos, ele começou a apertar-me a cabeça. Então eu me empurrei de trás para frente para que eu pudesse me libertar desta entidade”.

É difícil fixar um tema coletivo nestas histórias, diz Washington, além de que estas criaturas são mais ativas à noite do que durante o dia.

“Cada cultura, eles têm seus próprios monstros e esses monstros sempre obedecem a regras diferentes, dependendo de onde você está”, diz ele. “O djinn no Norte de África vai ser muito, muito diferente de um fantasma no Maine”.

Washington diz que não acredita exatamente nas histórias, mas também não acha que as pessoas estão mentindo. A equipe do podcast trabalha duro para “eliminar todas as loucuras” e encontrar “confiáveis”, “respeitadas” pessoas que tiveram experiências estranhas, diz ele.

E Washington teve muitas experiências bizarras, incluindo uma de suas primeiras memórias. Dormindo em sua cama ao lado de seu irmãozinho, o casal olhou para cima e viu um rosto flutuando sobre eles. Os irmãos gritaram para o rosto, mas ele não respondeu. Em vez disso, ele diz que continuou olhando para eles com curiosidade até desaparecer.

Quando os meninos desceram para contar à mãe no dia seguinte, ela não estava lá. Em vez disso, sua avó disse para não se preocupar e que a mãe deles voltaria.

Um dia e meio depois, a mãe dele voltou. Ele se lembra que ela parecia triste e não olhou para seus filhos. Washington não entendeu o que aconteceu até que ele a ouviu falar com suas tias sobre a perda de um bebê.

“Eu sei então que nosso irmão tinha voltado para nos dar, seus irmãos, uma visita na mesma noite em que ela estava no hospital. E não quero dizer-lhe isso porque acho que a vou deixar zangada, triste e assustada”, diz ele. “Acho que é uma daquelas coisas mais antigas onde, sabe, este é um segredo que é melhor guardar”

Marcelle Hutchins produziu e editou esta entrevista para transmissão com Tinku Ray. Allison Hagan adaptou-a para a web.