Os cientistas descobrem quando a super-gigante vermelha Betelgeuse vai ficar supernova

A super-gigante vermelha Betelgeuse é menor e muito mais próxima da Terra do que se acreditava anteriormente, de acordo com astrônomos da Universidade Nacional Australiana, que deram novos dados para quando ela vai explodir.

Embora seja normalmente uma das estrelas mais brilhantes do céu, Betelgeuse parecia estar diminuindo no final de 2019 – algo que os cientistas pensavam que poderia significar que estava prestes a explodir iminentemente.

Nova pesquisa sugere que os eventos de escurecimento foram na verdade devido a uma nuvem de poeira que obscurecia a estrela da Terra e as pulsações naturais da estrela, mas também dá um prazo para quando ela irá ficar supernova.

Imagem: Betelgeuse de repente escureceu em 2019. Imagem: Betelgeuse: ESO

Betelgeuse é uma das maiores estrelas visíveis a olho nu, geralmente a décima estrela mais brilhante do céu noturno, ocupando a posição superior esquerda na constelação Orion.

É chamada de supergiã vermelha porque a estrela está perto do fim da sua vida, inchando enquanto queima através dos elementos do seu núcleo antes de explodir numa supernova – num espaço de tempo astronómico.

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Esta supernova não poderá prejudicar ninguém na Terra, mas seria visível, mesmo durante o dia, brilhando como uma lua meio cheia durante cerca de um ano, de acordo com cientistas da Universidade da Califórnia.

But este evento é improvável de acontecer dentro de nossas vidas, os pesquisadores australianos sugerem em seu novo artigo, que é publicado no Astrophysical Journal.

Usando modelagem sofisticada para aprender sobre a física que dirige as pulsações de Betelgeuse, os pesquisadores efetivamente confirmaram que as ondas sonoras dentro da estrela estavam fazendo com que ela pulsasse.

Dr Meredith Joyce da Universidade Nacional Australiana disse que a estrela ainda estava queimando hélio em seu núcleo no momento “o que significa que não está nem perto de explodir”.

“Podemos estar olhando cerca de 100.000 anos antes que uma explosão aconteça”, ela acrescentou.

Imagem: Se o supergiante vermelho fosse suprnova seria visível na Terra mesmo durante o dia

Seu co-autor Dr. Laszlo Molnar do Observatório Konkoly em Budapeste explicou como o estudo também revelou o tamanho do Betelgeuse e sua distância da Terra.

“O tamanho físico real de Betelgeuse tem sido um pouco misterioso – estudos anteriores sugeriram que ele poderia ser maior que a órbita de Júpiter.

“Nossos resultados dizem que Betelgeuse só se estende até dois terços disso, com um raio 750 vezes o raio do sol”, disse o Dr. Molnar.

“Uma vez que tivemos o tamanho físico da estrela, fomos capazes de determinar a distância da Terra. Nossos resultados mostram que está a apenas 530 anos-luz de nós – 25% mais perto do que o pensamento anterior”.

Apesar de estar tão perto, a eventual supernova ainda não terá um impacto significativo sobre a Terra.

“Ainda é uma grande coisa quando uma supernova explode. E este é o nosso candidato mais próximo. Isso nos dá uma rara oportunidade de estudar o que acontece com estrelas como esta antes que elas explodam”, acrescentou a Dra. Joyce.