O que são gases nobres e quantos são?

“Existe um possível sétimo elemento de gás nobre. Ununoctium exibe propriedades semelhantes às do gás nobre, mas é tudo um pouco incerto mais de uma década após a sua descoberta. Tem algumas propriedades relativistas estranhas que os outros seis gases nobres não exibem, e pode até nem ser um gás! Assim, uma sétima faixa proposta entre “Radon” e “Grupo Zero” foi colocada em espera. Foi brevemente considerada para adição como um bónus, mas foi decidido que iria estragar a continuidade do álbum. Além disso, era uma demo, não terminada com o mesmo padrão das outras. Ergo foi profundamente “
http://www.mikedickson.org.uk/noblegases/index.html
“…embora ununoctium seja um membro do Grupo 18, pode possivelmente não ser um gás nobre, ao contrário de todos os outros elementos do Grupo 18. Antigamente pensava-se que era um gás mas agora prevê-se que seja um sólido em condições normais devido a efeitos relativistas…”
“…Pensa-se que de forma semelhante, ununoctium tem uma concha de valência externa fechada na qual os seus electrões de valência estão dispostos numa configuração 7s27p6.
Consequentemente, alguns esperam que ununoctium tenha propriedades físicas e químicas semelhantes a outros membros do seu grupo, mais parecidas com o gás nobre acima dele na tabela periódica, o rádon.Seguindo a tendência periódica, espera-se que ununoctium seja ligeiramente mais reativo que o rádon. No entanto, cálculos teóricos têm mostrado que ele poderia ser bastante reativo, de modo que provavelmente não pode ser considerado um gás nobre”
http://en.wikipedia.org/wiki/Ununoctium