Mulher compartilha como sair de um antidepressivo arruinou sua vida

Ellen ScottWednesday 24 Jan 2018 10:36 am

Quando Tabitha Dow tinha seis anos, ela teve sua primeira enxaqueca.

Agora e de novo ela ficava com dores de cabeça, mas quando chegava aos 29 anos, elas tornavam-se mais regulares e mais graves. Logo suas enxaquecas eram debilitantes, então ela procurou apoio médico no National Migraine Centre em Londres.

Aqui, Tabitha foi aconselhada a pedir ao seu médico o antidepressivo Venlafaxine com uma dose máxima de 150mg. Foi-lhe dito que isto iria ajudar não só com as suas enxaquecas, mas também com os seus persistentes baixos humores.

‘Este foi o início da minha queda’, disse Tabitha ao Metro.co.uk.

‘Nem o neurologista, nem o médico de família que posteriormente lhe receitou o medicamento, explicaram que era extremamente viciante quimicamente.

‘Não me disseram por quanto tempo devia tomar a droga, foi prescrita indefinidamente, e não houve menção de que sair da droga provavelmente resultaria em sintomas graves de abstinência e uma necessidade de afrouxar como se tomasse heroína.

‘Nenhuma delas mencionou que um dos efeitos comuns de abstinência da Venlafaxina são enxaquecas.’

Venlafaxina não funcionou para ajudar o humor de Tabitha, então depois de um ano, ela decidiu que queria deixar de tomar.

Passando o seu GP sobre um plano para afinar o antidepressivo, Tabitha foi informada de que o profissional médico não tinha ‘nenhuma ideia’ de como proceder.

‘Eu estava completamente sozinha’, diz Tabitha.

Seguiu as instruções recomendadas pelo seu GP, mas foi rapidamente confrontada com sintomas de abstinência graves e debilitantes. O plano recomendado pelo médico foi rápido e drástico, e Tabitha sente que ficou completamente despreparada para o que estava prestes a enfrentar.

Tabitha antes da abstinência. Foto: Tabitha Dow)

‘As enxaquecas aumentaram dramaticamente e por cima destas desenvolvi uma intensa pressão de esmagamento na minha testa que foi constante e insuportável durante meses’, lembra Tabitha.

‘Também senti fadiga crónica, tremores internos, espantoso facilmente, sensibilidade à luz e ao som, sobrecarga sensorial, raiva, zapping cerebral, pressão atrás dos olhos, olhos cansados, medo extremo, pânico, confusão, ser incapaz de falar, ser incapaz de se mover, o meu cérebro a sentir-se doente, meu coração batendo rápido quando me levantei, tumulto mental, terrores noturnos, alucinações hipnagógicas, suores noturnos, ofegantes durante o sono, sensação de mal estar depois de um banho/duche, dificuldade severa para acordar de manhã, sonolência e ficar preso até várias horas depois de acordar, sentir-se drogado e tóxico depois de cochilar e dormir, uma sensação de meu cérebro se movendo de um lado para o outro, sensação de aperto/aperto dentro da minha cabeça, sobrancelha direita puxando para cima, uma sensação química “metalizada” na minha testa, vibração e sensação elétrica na minha cabeça, sendo incapaz de lidar com as tarefas diárias, deterioração do humor, agitação, Sentindo como se meu cérebro estivesse se desligando, tonto quando me levantei, sentindo meu corpo balançando como se estivesse em um barco, sentindo catatônico, pensando de forma confusa, sentindo como se houvesse um bloqueio no meu pensamento, dificuldade no planejamento, dificuldade em realizar tarefas seqüenciais, e sentindo-se desligado do meu ambiente.

A tabitha acredita que ela pode até ter tido uma convulsão durante este tempo.

‘Tive dois episódios em que não consegui falar’, diz ela. Parecia uma tempestade elétrica na minha cabeça, que eu li é como uma convulsão.’

Tabitha durante a retirada. (Foto: Tabitha Dow)

No início Tabitha não percebeu que seus sintomas eram o resultado direto da abstinência de Venlafaxine. Quando ela pediu ajuda ao seu médico e os resultados dos seus testes voltaram ao normal, não lhe foi oferecido mais apoio.

‘Fui deixada sozinha’, diz ela.

As actuais orientações da NICE sobre Venlafaxine, e o que Tabitha quer mudar:

‘Associado a um maior risco de efeitos de abstinência em comparação com outros antidepressivos.

‘Distúrbios gastrointestinais, dor de cabeça, ansiedade, tonturas, paraestesia, tremores, distúrbios do sono e sudorese são as características mais comuns de abstinência se o tratamento for interrompido abruptamente ou se a dose for reduzida acentuadamente; a dose deve ser reduzida ao longo de várias semanas.’

Tabitha sugere que a recomendação de reduzir a dose ao longo de várias semanas não é precisa. Leva meses para sair do antidepressivo com segurança, e dois anos depois ela ainda está com sintomas debilitantes.

Alguns anos mais tarde, ela observa que as orientações do NICE também não mencionam que a Venlafaxina pode causar sintomas de abstinência mesmo quando não é interrompida abruptamente, e cónica de acordo com as orientações do médico de família.

Não podendo trabalhar, Tabitha teve que deixar seu trabalho e deixar seu apartamento no oeste de Londres para ir para casa dos pais, para que eles pudessem cuidar dela.

Ela perdeu tudo – seu trabalho, sua saúde, sua casa, e ainda assim, diz ela, os médicos ainda se recusam a ouvir suas lutas.

Os médicos que Tabitha viu não acreditam que a abstinência pode causar os sintomas graves que Tabitha listou. O único psiquiatra que ela encontrou para apoiar suas reivindicações foi o Dr. Healy, que dedicou seu tempo a pesquisar os efeitos dos sintomas da abstinência de Venlafaxine. A Dra. Healy escreveu uma carta ao GP da Tabitha confirmando que ela estava tendo sintomas intensos de abstinência, mas Tabitha diz que ainda não está recebendo nenhuma ajuda.

Foi somente quando Tabitha encontrou um grupo no Facebook dedicado à abstinência de Venlafaxine que ela soube que não estava sozinha na experiência de seus sintomas.

Rolando pelo grupo, Tabitha encontrou comentário após comentário repetindo sua experiência, listando uma ‘pressão esmagadora na testa deles todos os dias’, que parece que sua cabeça está ‘em um vício’ ou que você está sendo ‘esmagada na cabeça com um tijolo’.

‘Está arruinando minha vida’ (Foto: Tabitha Dow)

‘Não foi até que eu entrei neste grupo e vi que havia centenas de pessoas no grupo, todas experimentando os mesmos sintomas que eu’, diz Tabitha, ‘e que eu percebi que meus sintomas foram causados pela abstinência de Venlafaxine.

‘Eu disse a dois médicos de clínica geral que estava a sentir sintomas de abstinência de Venlafaxina. Um não comentou, mas concordou em me indicar a Dra. Healy, o outro discordou mesmo depois de eu ter escrito evidências da Dra. Healy.’

Doctors Tabitha viu acreditar que os sintomas que ela está experimentando não são o resultado de ter saído de Venlafaxine, mas são simplesmente o retorno de sua condição original.

Falámos com um psiquiatra com experiência em Venlafaxine, o Dr. Cosmo Hallstrom, que nos disse que é um dos antidepressivos mais populares por aí, e que é geralmente considerado como o mais eficaz.

‘O interesse de um médico é fazer com que os pacientes sejam tratados, e persuadi-los a tomar medicamentos que ajudem’, diz o Dr. Hallstrom à Metro.co.uk. Então talvez eles não comecem a listar todos os efeitos colaterais possíveis.’

Ele observa que a percepção de risco de um GP é diferente da de um paciente, e os médicos podem estar relutantes em anotar todos os riscos possíveis, no caso de isso colocar um paciente fora de serviço.

Dois anos depois, Tabitha ainda está experimentando sintomas de abstinência. (Foto: Tabitha Dow)

SSRIs têm sintomas de abstinência, explica o Dr Hallstrom, mas estes tendem a ser de curta duração. Ele afirma que os dados mostram que na maioria dos pacientes que acreditam estar tendo sintomas de abstinência, o que eles estão realmente experimentando é o retorno de sua condição inicial.

Ele admite, no entanto, que há uma chance de algumas pessoas experimentarem uma abstinência genuína – mas recomenda um simples ‘teste, reteste’ como uma forma de verificar isso.

‘Eu entendo que muitos pacientes podem não querer tomar o medicamento novamente, tendo passado por uma experiência ruim’, diz o Dr. Hallstrom. Eles dizem “esse material é veneno”.

‘Mas se for retirada, quando começarem a tomar o medicamento novamente os sintomas devem desaparecer dentro de 24 ou 48 horas. Esse é um teste simples.’

Mas tendo sido ‘traumatizada’ pela sua experiência, Tabitha está relutante em se aproximar da medicação novamente – especialmente porque Venlafaxine não funcionou para remediar sua depressão em primeiro lugar, e ela não quer ficar ligada a tomar a medicação para o resto de sua vida.

Dois anos depois, ela ainda está debilitada pelos sintomas da abstinência. Ela é incapaz de trabalhar, depende dos benefícios do PIP e da ESA, e agora está a tentar angariar fundos para financiar terapias alternativas para a ajudar a lidar – não só com os seus efeitos secundários, mas também com o cancro da tiróide, que lhe foi diagnosticado nos últimos anos.

É o sintoma de abstinência que mais a preocupa.

‘Prefiro ter cancro da tiróide do que passar por Venlafaxina’, diz-lhe Tabitha. “O cancro da tiróide não causa quaisquer sintomas. A retirada arruína minha vida a cada trinta segundos.

‘Eu tenho sintomas cognitivos muito ruins. Foi como se o meu cérebro tivesse sido drogado.

‘Sinto que a minha inteligência desapareceu, juntamente com a minha memória.’

Naturalmente, a experiência deixou a Tabitha sem tomar medicamentos. Ela agora depende de terapias alternativas, mas como isso é um enorme fardo financeiro, ela me levou a GoFundMe para pedir ajuda.

Agora, ao compartilhar sua história, Tabitha espera que ela possa afetar a mudança.

‘É tarde demais para mim’, ela nos diz. Tomar Venlafaxine arruinou minha vida; eu perdi minha renda, minha vida social e minha independência.

‘Mas eu gostaria que os médicos acreditassem em mim. Eu gostaria que eles ouvissem.

‘Quero que haja melhor informação sobre o uso de antidepressivos e quero que haja uma mudança nas orientações da NICE, para que ninguém tenha que passar por isso novamente.

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