Mars 2020 Perseverance Rover | Missões – Programa de Exploração Mars da NASA

A missão Mars 2020 Perseverance Rover é parte do Programa de Exploração Mars da NASA, um esforço a longo prazo de exploração robótica do Planeta Vermelho. A missão aborda objetivos científicos de alta prioridade para a exploração de Marte, incluindo questões-chave sobre o potencial de vida em Marte. A perseverança dá o passo seguinte, não só procurando sinais de condições habitáveis em Marte no passado antigo, mas também procurando sinais da própria vida microbiana do passado. O rover introduz uma broca que pode recolher amostras do núcleo das rochas e solos mais promissores e colocá-los de lado numa “cache” na superfície de Marte. Uma missão futura poderia potencialmente devolver essas amostras à Terra. Isso ajudaria os cientistas a estudar as amostras em laboratórios com equipamento especial do tamanho de uma sala que seria demasiado grande para ser levado a Marte. A missão também oferece oportunidades para reunir conhecimentos e demonstrar tecnologias que abordem os desafios das futuras expedições humanas a Marte. Estas incluem testar um método para produzir oxigénio a partir da atmosfera marciana, identificar outros recursos (tais como águas subterrâneas), melhorar as técnicas de aterragem, e caracterizar o tempo, poeira e outras condições ambientais potenciais que possam afectar os futuros astronautas que vivem e trabalham em Marte.

Perseverança foi cronometrada para uma oportunidade de lançamento entre 30 de Julho e 15 de Agosto de 2020, quando a Terra e Marte estavam em boas posições em relação um ao outro para aterrar em Marte. Ou seja, foi necessária menos energia para viajar a Marte naquela época, em comparação com outras épocas em que a Terra e Marte estavam em posições diferentes em suas órbitas. Para manter os custos e riscos da missão tão baixos quanto possível, o projeto Mars 2020 é baseado na arquitetura de sucesso da missão Mars Science Laboratory da NASA, incluindo seu Curiosity Rover e seu comprovado sistema de aterrissagem.

Updated: Fevereiro 2021

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