HMS Challenger

The Voyage of HMS Challenger

Long before cabled observatories were built to explore the ocean, HMS Challenger embarcou na primeira expedição oceanográfica global do mundo. Patrocinado pela Royal Society of London, em colaboração com a Universidade de Edimburgo, a intenção explícita da expedição era melhorar a compreensão do oceano e da vida que ele suporta. Outra motivação foi o crescente interesse na colocação de cabos entre continentes, o que exigiu uma melhor compreensão do fundo do oceano. (1) Estimulado por estes dois interesses, o HMS Challenger zarpou e reuniu uma riqueza de dados científicos sobre o oceano da Terra.

O HMS Challenger, originalmente um navio Naval Britânico, foi especialmente equipado para a exploração oceânica. A presença tanto de pilhas de vapor como de mastros nos 200 pés do Challenger fornece provas visuais dos esforços contínuos da Marinha Britânica para actualizar os seus navios da vela para a energia do vapor durante o século XIX. O próprio Challenger foi designado como um corvette “a vapor” e foi originalmente concebido como um navio de guerra. No entanto, para fins da expedição, o Challenger foi submetido a uma revisão completa, incluindo a remoção de todos os seus canhões, com exceção de dois, e a construção de alojamentos, vários laboratórios e armazenamento de materiais coletados pelos naturalistas no navio. (2)

O Challenger partiu em 21 de dezembro de 1872 de Portsmouth, Inglaterra, com um complemento de 243 oficiais, cientistas e tripulação. A viagem duraria quatro anos e contornaria o globo, além de coletar dados em 362 locais diferentes. A rota foi para o sul da Inglaterra, ao redor do Cabo da Boa Esperança, através do Oceano Índico, passando pela Austrália e para o Pacífico, ao redor do Cabo Horn e de volta à Inglaterra. (1)

Embora a viagem tenha sido sem dúvida cansativa, os dados recolhidos foram inestimáveis e preencheram um relatório de 29.500 páginas que levou 23 anos para ser completamente compilado. Muitos dos dados foram descrições escritas da vida animal encontrada na viagem, que depois tiveram que ser interpretadas por cientistas na Europa. (3) (1) Entre os colaboradores do relatório estava Ernst Haeckel, um zoólogo conhecido por suas impressionantes ilustrações da vida natural.

As descobertas da Expedição Challenger não só contribuíram para o nosso entendimento dos oceanos, como também serviram para verificar algumas das postulações de Darwin sobre a evolução e para despertar o interesse do público pela vida oceânica. O legado do Challenger vive hoje na forma de plataformas de navios oceanográficos, e infra-estrutura que continuam a exploração dos oceanos.

Fontes:

(1) Delaney, John. “Palestra 1: O Oceano Global & Cultura Humana”: Passado Presente e Futuro”
(2) The Voyage of H.M.S. Challenger 1873-1876. Narrativa Vol. 1 Primeira Parte. Capítulo 1. http://archimer.ifremer.fr/doc/1885/publication-4749.pdf
(3) “Então e Agora”: A Expedição HMS Challenger e a ‘Expedição das Montanhas do Mar’.” http://oceanexplorer.noaa.gov/explorations/03mountains/background/challenger/challenger.html