GARDENING AUSTRALIA

SERIES 18 | Episódio 20

A colecção Cycad no Jardim Botânico de Adelaide vale um olhar especial. Ela contém Cycadáceas das zonas áridas do mundo – plantas que evoluíram para lidar com condições quentes e secas, e que utilizam a água com moderação.

Cycadáceas são fascinantes. São plantas antigas de cone que coexistiram com dinossauros e cobriram vastas áreas da superfície da Terra há 200 milhões de anos atrás, antes das plantas floridas terem evoluído. Três famílias permanecem, consistindo de cerca de 250 espécies, e esta colecção apresenta 82 delas.

Cicadáceas estão a ser redescobertas para uso em jardins e paisagismo ambientalmente sustentáveis para o século XXI, devido à sua aparência exuberante, arquitectónica, semelhante à das palmeiras.

Uma das coisas fascinantes sobre as cicadáceas é a forma como se reproduzem. Elas são dióicas, o que significa que os cones masculino e feminino nascem em plantas separadas.

O cone masculino de Cycas revoluta ou a palmeira sagu do Japão é longo e esguio.

O cone feminino é muito mais largo e gordo e dentro dele é possível ver as sementes se desenvolverem. Esta é provavelmente a Cycad mais comum, e é uma planta muito robusta. Cresce em pleno sol, semi-sombra, em condições costeiras, num vaso, e vai produzir uma planta de caule único ou de caule múltiplo. É realmente fantástica com a sua linda folhagem verde-escura. Também tem uma vida longa com um exemplar no Japão com mais de mil anos.

Encephalartos altensteinii produz cones masculinos deslumbrantes com até 45 centímetros de comprimento, e que se assemelham a um ananás gigante. A sua folhagem é espinhosa, por isso não seria adequado para plantar perto de um caminho, e pode crescer até 3 metros de altura.

Encephalartos ferox da Zululand na África do Sul tem fantásticos cones avermelhados-alaranjados na planta fêmea. A folhagem é coriácea e incrivelmente espinhosa, por isso dificilmente se consegue chegar perto dela. É de crescimento lento e eventualmente chegará a cerca de 1,8 metros de altura.

Todas as cicadáceas da colecção são resistentes e adaptáveis a uma variedade de solos, mas uma boa drenagem é essencial.

Cicadáceas podem ser usadas virtualmente em qualquer lugar. Ficam fabulosas em grandes vasos de ambos os lados de uma porta; apresentam plantas num jardim de terra seca; cabem bem no mais pequeno jardim ou varanda; e ficam espectaculares como plantações em massa em canteiros, entradas, portões e portas de entrada.

Zamia furfuracea ou a planta de cartão do leste do México tem sido usada para alguns paisagismo espantoso em Adelaide. Sua folhagem é arquitetônica – rígida e erguida, verde pálido em um lado e acastanhada no verso das folhas. É de crescimento baixo, o que a torna ideal para o plantio em massa, mas também excelente para o cultivo em vaso, mesmo no interior.

Cicadeias são um ótimo substituto para palmas, onde você quer uma boa coroa sem a altura do tronco. Na verdade, muitas vezes são confundidas com palmeiras ou samambaias.

Um belo exemplar de Dioon spinulosum do sul do México tem uma fantástica folhagem cinzento-verde mas é um pouco espinhosa, por isso tenha cuidado onde o posiciona. Cresce com um tronco até um metro de altura e a planta fêmea tem fabulosos cones cinzentos e lanosos.

Se estiver stressada, as cigarrinhas podem sofrer de escamas e insectos mastigadores. Mas, se o solo for bem drenado, elas ficam regularmente profundas, regando nos primeiros anos, e são alimentadas com um bom fertilizante equilibrado, as cicadáceas irão prosperar, geralmente resistindo a pragas e doenças.

Com tantas espécies de zona árida para escolher, as cicadáceas são plantas ideais para incluir como parte de paisagens novas e sustentáveis.