Explicada: The Story Behind Behind Las Vegas’ Infame ‘Black Book’

Tempo de Leitura: 4 minutos

Em Las Vegas, a Meca do jogo do mundo, não faltam clubes exclusivos dos quais todos os grandes apostadores querem fazer parte. A discoteca TAO no Casino Venetian, Omnia no Caesar’s Palace, e o absurdamente decadente XS Club são todos famosos pelas suas políticas de portas impiedosas e listas de convidados altamente exclusivas.

No entanto, existe um clube exclusivo em Las Vegas do qual ninguém quer fazer parte. Com apenas 35 membros, o Livro Negro de Las Vegas, conhecido oficialmente como a Lista de Pessoas Excluídas do Quadro de Controle de Jogos, é um dos clubes menores da Cidade de Pecado. Simplificando, o Black Book é uma lista de pessoas que o poderoso Quadro de Controle de Jogo de Nevada decidiu banir de todos os casinos do estado.

Se for adicionado à lista, seu nome e rosto são queimados no cérebro de todos os porteiros da cidade, nenhum deles hesitará em enviar-lhe as malas caso tente jogar uma rodada de poker no casino deles. Mas como se chega ao livro preto e porque é que o livro é uma das coisas mais temidas da cidade? Vamos mergulhar na história do infame Livro Negro de Las Vegas.

Por que o Livro Existe

O Livro Negro de Las Vegas foi publicado pela primeira vez em 1960, seguindo uma recomendação da audiência de Kefauver no Senado dos EUA, que foi uma das primeiras grandes investigações federais sobre o crime organizado na América. Durante a década de 1950, Las Vegas foi muito diferente da cidade que conhecemos hoje, onde grande parte do jogo é controlado por companhias respeitáveis e multi-bilionárias.

Voltar então, temia os mafiosos de Chicago, como Bugsy Siegel, que controlavam muitos dos grandes casinos, usando extorsão, músculo, suborno e, é claro, fraudes no jogo para transformar a Cidade do Pecado em sua própria vaca de dinheiro pessoal. Quando as autoridades de Nevada começaram a dar os primeiros passos para limpar a imagem da cidade, decidiram que era necessária uma lista negra publicamente disponível dos mais notórios mafiosos para manter os donos dos casinos a par de quem eles precisavam para tomar conta.

Através da publicação inicial do livro, o Supremo Tribunal de Nevada anunciou que a lista seria usada para garantir que os donos de cassinos pudessem continuar a “evitar qualquer possível mancha criminosa ou corrupta significativa e assim manter a confiança pública e a confiança na indústria do jogo”.

Embora a princípio muitos dos mafiosos alvos da lista se sentissem confiantes o suficiente para encolher os ombros, os sentimentos mudaram rapidamente. O Conselho de Controle de Jogos de Las Vegas rapidamente se estabeleceu como a autoridade mais poderosa da cidade, impondo implacavelmente a lista negra e assegurando que nenhum dos mafiosos conhecidos pudesse chegar perto das portas da frente de um cassino.

A lista rapidamente se tornou tão temida que ganhou uma reputação de pesadelo para os criminosos da cidade. Seu impacto é visível hoje em dia na cultura popular, com filmes de sucesso como o filme Casino de Martin Scorsese retratando o medo que a lista poderia incutir nos corações dos mafiosos, que rapidamente perceberam que sua carreira no crime estava efetivamente terminada assim que chegaram ao temido Livro Negro.

Quem está na lista?

Hoje, a lista contém 35 membros e pode ser vista na íntegra no site do Nevada GCB. Muitos dos membros actuais são notórios batoteiros, que foram apanhados com métodos elaborados para enganar casinos durante as rondas de poker, blackjack, roleta e bacará. Embora muitos dos nomes da lista hoje em dia sejam improváveis de tocar um sino para a maioria das pessoas, alguns dos membros históricos incluíam os nomes mais temidos no submundo do crime americano.

Havia Tony ‘The Ant’ Spilotro, que serviu de inspiração para o personagem Nicky no Casino e foi colocado na luxúria por suas tentativas impiedosas de intimidar o pessoal do casino. Havia John Vaccaro, que organizou o maior esquema de consertar caça-níqueis da história, a mando de uma temida família do crime californiano. Sua esposa Sandy também foi adicionada à lista, fazendo dela a primeira e única mulher a ser incluída no Black Book.

A mais recente adição à lista veio em 2018 e foi a primeira nova entrada em mais de uma década. Essa pessoa foi Jeffrey Martin, que organizou um elaborado esquema de trapaça de dados com dois cúmplices que conseguiram roubar o Casino Bellagio de mais de 1 milhão de dólares ao longo de vários anos. Apesar dos repetidos apelos legais de Martin para ser retirado da lista, o GCB manteve a decisão.

The Future of the Black Book

Today, está ficando cada vez menos claro se algo tão antigo como uma lista negra ainda é necessário em Las Vegas. A trapaça nos casinos é agora uma ocorrência cada vez mais rara, em parte devido ao fato de que a trapaça nos jogos de cassino é praticamente impossível, enquanto os sindicatos do crime organizado deixaram de visar os cassinos de Las Vegas há várias décadas.

Além disso, os grandes cassinos da faixa não são mais o epicentro do jogo americano. Os fãs de póquer, slots e roleta mudaram-se em grande parte para o reino digital, graças às plataformas licenciadas pelos EUA, como o Casino Online Wildz, que agora oferece centenas de diferentes jogos a dinheiro real aos jogadores em Nevada e além. Como fazer batota em cassinos online é praticamente impossível, dadas as rigorosas medidas de segurança cibernética empregadas por cassinos como Wildz, entidades como o livro negro estão começando a parecer cada vez mais arcaicas.

Embora o livro negro seja uma lembrança divertida e fascinante do passado quadriculado da Cidade do Pecado, dificilmente se sente como uma entidade necessária no mundo do jogo do século 21. É claro que as pessoas incluídas na lista atual podem tentar um dia reentrar no andar do Palácio dos Césares e retomar seu mau comportamento, mas isso exigiria alguma coragem e estupidez sérias em igual medida.

Se o livro negro sobreviverá na sua forma atual, resta ainda ser visto. No entanto, certamente faz uma leitura interessante, dadas as figuras coloridas que o caracterizam.