Existem apóstolos hoje?

Esta é uma questão vital, uma vez que, nos nossos dias, às vezes são feitas afirmações extraordinárias e empreendidas práticas extraordinárias com base no pressuposto de que um ministério contemporâneo é suposto ser ‘apostólico’.

Para responder à pergunta, devemos primeiro olhar cuidadosamente para o ensino das Escrituras, para ver quais eram realmente as qualificações bíblicas dos apóstolos do Novo Testamento.

Autoridade

Primeiro, o apostolado estava às vezes ligado à escrita real dos livros do Novo Testamento. Pedro também diz no início de ambas as suas cartas que ele era um apóstolo de Jesus Cristo.

Embora João não usasse a palavra ‘apóstolo’, ele deixou bem claro no início que ele e os outros apóstolos tinham visto, ouvido e tocado no Senhor:

‘Aquilo que foi desde o princípio, que ouvimos, que vimos com os nossos olhos, que olhámos, e as nossas mãos manejaram, a respeito da Palavra da vida – porque a vida se manifestou, e nós a vimos, e testemunhamos, e vos declaramos que a vida eterna, que estava com o Pai e se manifestou a nós – aquilo que vimos e ouvimos, nós vos declaramos, para que também tenhais comunhão conosco; e verdadeiramente a nossa comunhão é com o Pai e com o seu Filho Jesus Cristo” (1 João 1:1-3; cf. 1 João 1: “A nossa comunhão é com o Pai e com o seu Filho Jesus Cristo”. Apocalipse 1:10ss).

Interessantemente, Tiago e Judas não reivindicam o apostolado, mesmo sendo meio-irmãos do Senhor (Mateus 13:55; Judas 1:1).

Paul introduz quase todas as suas cartas como ‘apóstolo’, embora algumas vezes ele diga ‘chamado a ser apóstolo’. Ele também sublinha o seu apostolado com frases como: “pela vontade de Deus” (1 Coríntios 1:1); “não pelos homens, nem pelos homens, mas por Jesus Cristo e Deus Pai que o ressuscitou dentre os mortos” (Gálatas 1:1); e “pelo mandamento de Deus” (1 Timóteo 1:1).

Credenciais

Uma credencial apostólica essencial era ter visto fisicamente o Senhor ressuscitado. Paulo faz menção explícita a isto em 1 Coríntios 9:1-2: ‘Não sou eu um apóstolo? Eu não sou livre? Eu não vi Jesus Cristo nosso Senhor? Se eu não sou apóstolo para os outros, sem dúvida eu sou para vós. Porque tu és o selo do meu apostolado no Senhor’.

Alguns podem argumentar que este texto sozinho (embora certamente prove que o próprio Paulo era um apóstolo que tinha visto o Senhor ressuscitado) não é suficiente para ligar ver o Cristo ressuscitado com ser um apóstolo – que está forçando a conexão.

Mas a evidência é cumulativa. Por exemplo, podemos acrescentar ao argumento de que, seguindo a traição de Judas ao nosso Senhor, os apóstolos insistiram que os nomes apresentados como possíveis substitutos de Judas “para participar neste ministério e apostolado”, devem ter sido testemunhas oculares da ressurreição de Cristo (Atos 1:21-25).

As palavras iniciais do capítulo da grande ressurreição de 1 Coríntios 15 também são altamente sugestivas, a este respeito: ‘Porque eu vos entreguei primeiro … que foi visto por Cefas e depois pelos doze….

‘Depois disso ele foi visto por Tiago, depois por todos os apóstolos. Depois foi visto também por mim, como por um nascido fora do tempo devido. Pois eu sou o menor dos apóstolos, que não sou digno de ser chamado apóstolo, porque persegui a igreja de Deus’ (vv. 3-9).

Sinais

Paul também nos ajuda a reconhecer um apóstolo, definindo especificamente os sinais de um apóstolo como o exercício frequente e poderoso de dons milagrosos. Verdadeiramente os sinais de um apóstolo foram realizados entre vós com toda a perseverança, em sinais e prodígios e obras poderosas” (2 Coríntios 12:12).

Quando os dons de sinais eram exercidos em Corinto – uma igreja fundada pelos apóstolos – muitos crentes ali receberam dons específicos, distribuídos conforme a vontade do Espírito, mas certamente não foram todos capazes de exercer todos os dons; os dons foram distribuídos separadamente para diferentes, que é a base do argumento de Paulo em 1 Coríntios 12: ‘porque a um é dada a palavra da sabedoria pelo Espírito, a outro a palavra do conhecimento pelo mesmo Espírito, a outro a fé pelo mesmo Espírito…’ (vv. 8-9). Eles não podiam falar todas em línguas, por exemplo.

Que eles eram capazes de exercer os dons espirituais demonstra que Corinto era de fato uma igreja fundada diretamente pelos apóstolos. Mas que nenhum dos membros da igreja comum foi capaz de manifestar individualmente um grande número dos dons mostra que eles não eram apóstolos.

Comissão

Finalmente devemos notar que o termo “apóstolo” se refere a um “delegado ou embaixador do evangelho, um mensageiro que é enviado” (James Strong, a concordância exaustiva de Strong com a Bíblia; World Bible Publishers; Iowa, 1986; p.16).

Os cristãos de hoje são enviados pelo Espírito Santo e pela igreja, mas os apóstolos do Novo Testamento, incluindo Paulo, receberam sua comissão diretamente do Cristo ressuscitado (Mateus 28:18-20; Atos 22:21). Foi-lhes dito por Jesus para irem a todas as partes do mundo e pregarem o evangelho a todas as nações (Atos 1:8).

À luz das evidências do Novo Testamento, é, portanto, um erro – e potencialmente um erro muito grave – chamar qualquer pregador ou servo do Senhor hoje de apóstolo, por mais eminente ou útil que seja para o serviço de Deus.

O autor é membro da Associação de Pastores da FIEC e pesquisador do Reachout Trust.

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Bíblico/teológico