Denny Hamlin vence o Busch Pole Award em Watkins Glen

WATKINS GLEN, N.Y. – Denny Hamlin fez a volta mais rápida do dia no sábado para ganhar a pole position para o Go Bowling de domingo no Glen (3 p.m. ET na Rádio NASCAR NBC, MRN e SiriusXM).

Hamlin cobriu as 2,45 milhas em 70,260 segundos (125,534 km/h), ultrapassando o companheiro de equipa Joe Gibbs Racing Kyle Busch (125,427 km/h) por 0,060 segundos. O líder da primeira volta Chase Elliott foi o terceiro mais rápido na última sessão a 125,421 km/h, apenas 0,003 segundos mais lento que Busch.

RELATADO: A linha de partida oficial

“Tive um grande dia hoje, e espero que amanhã possamos terminar”, disse Hamlin, que ganhou seu primeiro prêmio Busch Pole da temporada, seu primeiro em Watkins Glen e o 27º de sua carreira.
>

>Os resultados das primeiras eliminatórias foram confirmados na manhã de domingo, depois que os carros líderes passaram na inspeção pré-raça. Apenas dois carros tiveram as suas velocidades de qualificação expulsas – o nº 41 Stewart-Haas Racing Ford de Kurt Busch, que irá partir em 36º em vez de 21º; e o nº 21 Wood Brothers Racing Ford de Paul Menard, que irá partir em último lugar no campo de 37 carros em vez de 14º.

>

MAIS: Os problemas de inspecção demotam Kurt Busch, Menard

Hamlin achou útil o horário melhorado da NASCAR – com duas sessões de treino e qualificação no mesmo dia.

“Normalmente não me qualifiquei bem aqui”, disse Hamlin. “Muito disso é porque nós (tradicionalmente) nos qualificamos em um dia diferente do que praticamos”. Acho que hoje, sendo capaz de usar essas repetições e ainda estar quente dos treinos e ter as coisas frescas na mente – eu só fiquei um pouco mais rápido a cada rodada, então isso ajudou.”

Busch’s No. 18 Toyota era o favorito consensual na garagem, e Hamlin ficou surpreso de ser capaz de bater seu colega de equipe.

“Ele normalmente é muito bom nessas coisas”, reconheceu Hamlin. “Mas quando os 9 (Elliott) e os 18 se foram, e eu fui atrás deles, e ele (chefe da equipe Mike Wheeler) disse que éramos P1, eu senti que tínhamos uma boa chance.

“Mas é incrível para mim como o Kyle acerta as suas marcas e não comete erros, especialmente num momento de qualificação de uma só volta, de “get-it-done”.”

PHOTOS: Ver todos os carros no campo de domingo

Elliott tinha tendência para o poste até à curva final.

“Senti-me como se tivesse uma boa volta, e depois soltei-me um pouco da (curva) 11 e pensei que podia ficar nela”, disse Elliott. “E depois pensei que não tinha mais espaço – não sei quão perto estava (da parede), mas deve ter sido bem perto.

“Isso é uma porcaria. Eu odeio estar tão perto”

Um número de grandes nomes caiu no caminho na primeira das duas rodadas, notadamente o vencedor de seis vezes em 2018, Kevin Harvick, que postou a 16ª velocidade mais rápida. Martin Truex Jr., que terminou em quarto na primeira ronda, bateu o sete vezes campeão Jimmie Johnson no último minuto.

Johnson foi apenas .008 segundo mais lento que Kasey Kahne, que terminou com a 12ª e última posição de transferência na ronda 1.

>434343>”Odeias estar tão perto e não avançar para a segunda ronda”, disse Johnson, que espera correr bem no domingo. “Mas o carro 9 (Elliott) tem grande velocidade” Brad Keselowski, um competidor perene no percurso de estrada da WGI, qualificou-se em 18º, e Clint Bowyer postou a 19ª velocidade mais rápida.