Como os nazistas transformaram a suástica num símbolo de ódio

As imagens de Charlottesville, Va., de supremacistas brancos marchando com bandeiras nazistas nos lembraram, como se precisássemos, que a suástica continua sendo um poderoso símbolo de ódio racista.

Na Alemanha, onde os neo-nazis também marcham, é ilegal exibir a suástica, e os cidadãos de lá iniciam esforços privados ou de bairro para removê-la do graffiti e de outras artes de rua.

Mas tentativas de erradicar a suástica podem, às vezes, disparar mal, como aconteceu recentemente no Quebec. Corey Fleischer, conhecido pelo cabo Instagram apagar o ódio, foi detido pela polícia quando tentou apagar as suásticas gravadas em âncoras salvas em exposição pública na pequena comunidade de Pointes-des-Cascades, no Rio São Lourenço.

Plaques sugeriu que as âncoras eram do Terceiro Reich, mas um correspondente da Rádio Canadá relatou que elas foram feitas pela companhia inglesa W.L. Byers antes dos nazistas chegarem ao poder. A companhia usou a suástica como símbolo de boa sorte, uma prática comum no início do século 20.

Fleischer permaneceu impassível por esta explicação histórica. Como ele disse ao CityNews: “A suástica não é mais um sinal de paz. É um sinal ligado a uma festa que literalmente quase dizimou uma cultura inteira.”

Controlo esta obsessão com as suásticas uma e outra vez. Nos meus cursos universitários de história cultural alemã, os estudantes são repelidos mas fascinados pelo horror que simboliza. Quando eu pergunto se a suástica deve ser banida na América do Norte como é na Alemanha, alguns dizem sim, enquanto outros apontam para o seu uso inocente em outras culturas.

O debate é semelhante à disputa entre Pointes-des-Cascades e Corey Fleischer. Se os 25 anos em que foi símbolo do racismo nazista superassem o seu uso milenar como talismã da boa fortuna?

Uma imagem do relato do Apagador Instagram mostrando Alexander Trowbridge, um jornalista multimídia, participando de um de seus primeiros eventos.

Uma história diversa e antiga

A suástica nem sempre foi um símbolo odioso de ódio. Longe disso. A palavra svastika é de origem sânscrita e significa “conducente ao bem-estar”.

Como um símbolo, o poder da suástica reside na sua simplicidade e equilíbrio. O designer gráfico Steven Heller observa que “a pureza geométrica da suástica permite a legibilidade em qualquer tamanho ou distância, e quando em seu eixo, o quadrado giratório dá a ilusão de movimento”.

A forma da suástica, segundo Heller, é “sublime”, por isso não é de admirar que tenha encontrado um lugar em tantas culturas.

No budismo, pensa-se que a suástica representa as pegadas do Buda. Ela assume uma função litúrgica no jainismo, e no hinduísmo o símbolo no sentido horário (a suástica como a conhecemos, com os braços apontando para a direita) e o símbolo no sentido anti-horário, a sauvistika, emparelham-se para retratar opostos como a luz e a escuridão.

Na Mesopotâmia foi usada em moedas, e a nação navajo teceu-a em mantas. Foi encontrado em cerâmica antiga na África e na Ásia. Às vezes era usado como um único elemento, mas muitas vezes era repetido como uma série de suásticas entrelaçadas para formar uma fronteira numa peça de vestuário ou na arquitectura, como era comum na época romana.

Apareceu nas culturas germânica e viking, e você pode encontrá-la em igrejas medievais e vestes religiosas em toda a Europa.

No final do século XIX e início do século XX, a suástica tornou-se bem estabelecida na cultura ocidental como um símbolo de boa sorte, semelhante a um trevo de quatro folhas ou a uma ferradura.

As empresas usavam-na como logotipo; ela adornava anúncios de nascimento e cartões de felicitações. Os Escoteiros Americanos podiam conseguir um crachá suástica, e o Clube das Meninas publicou uma revista chamada The Swastika. A Finlândia, a Letónia e os Estados Unidos usaram-na como insígnia militar.

No Canadá, uma comunidade mineira do norte de Ontário chamava-se Swastika, tal como se poderia chamar a uma cidade New Hope ou Bounty. Windsor, N.S., e Fernie, B.C., ambos tinham equipas de hóquei chamadas as suásticas. Em 1931, Newfoundland emitiu um selo de $1 comemorativo de momentos importantes na aviação transatlântica; cada canto tinha uma suástica.

O final do século 19 viu o recém-formado império alemão apanhado numa era de nacionalismo desenfreado. Alguns nacionalistas procuraram provar a superioridade racial alemã, subscrevendo uma ideia agora desacreditada de que uma antiga raça ariana – os indo-europeus originais – eram os seus antepassados. Evidências eram necessárias para conectar os alemães com os arianos.

Nazis apropriaram-se do símbolo

A suástica forneceu a ligação necessária.

No início dos anos 1870, quando o empresário e arqueólogo alemão Heinrich Schliemann pensou ter descoberto a antiga cidade grega de Tróia, mais de 1.800 instâncias da suástica foram desenterradas. Como a suástica também estava presente entre os restos arqueológicos das tribos germânicas, não demorou muito para que os nacionalistas chegassem à conclusão de que os alemães e os gregos eram ambos descendentes dos arianos.

E se você acredita que os alemães formam uma “raça” separada e superior a outros grupos étnicos ao seu redor, torna-se mais fácil afirmar que você precisa manter essa “raça” pura. Nesse contexto, seguiu-se o anti-semitismo.

A Thule Society, uma organização anti-semita que promove a superioridade do Volk alemão (folk em inglês), foi fundada no final da Primeira Guerra Mundial. Ela usava uma suástica estilizada como logotipo. A sociedade patrocinou o partido nazista calouro, e em um lance para um maior perfil público, o partido criou um banner que incorporou a suástica como a conhecemos hoje.

Hitler estava convencido de que um símbolo potente iria unir as massas à sua causa xenofóbica. Com uma suástica preta (chamada de Hakenkreuz em alemão, ou cruz de gancho) rodou 45 graus em um círculo branco colocado contra um fundo vermelho, a bandeira nazista modernizou o antigo símbolo enquanto evocava as cores do recém derrotado império alemão.

No Mein Kampf, Hitler ficou com os louros do design e tentou dar-lhe um significado: “Em vermelho vemos a ideia social do movimento, em branco a ideia nacionalista, na suástica a missão da luta pela vitória do homem ariano.” Tirando o simbolismo torturado, a bandeira da suástica fez o que devia fazer – deu identidade visual ao movimento nazista.

Quando os nazistas assumiram o poder em 1933, eles procuraram unir o país por trás de sua ideologia racista ariana, e o uso de seu símbolo infiltrou todos os aspectos da vida alemã.

Você ainda pode vê-lo algumas vezes, inclusive em azulejos de teto em mosaico na Hitler’s Haus der Kunst, em Munique. A bandeira tornou-se a bandeira oficial do país em 1935, e embora não estivesse em todo lugar como Hollywood poderia fazer você acreditar, ela estava muito presente.

O caminho a seguir

Steven Heller legenda o seu livro, A Suástica, com uma pergunta simples mas pertinente: Símbolo além da redenção? Nas culturas onde é usado há séculos em práticas religiosas ou nas artes decorativas, esta pergunta é desnecessária. O símbolo não traz nenhuma conotação negativa.

Mas objetos como a suástica não têm nenhum significado inerente; o simbolismo é construído pelas pessoas que os usam. Em nossa sociedade ocidental, a suástica é manchada. Os crimes violentos do movimento nazista contra a humanidade deram ao Hakenkreuz um significado que não pode ser ocultado ou apagado.

Em lugares como Pointes-des-Cascades, onde existem suásticas pré-nazistas, deve-se ter um cuidado extra para contextualizar a sua presença. Mas em todos os outros casos, o símbolo deve ser realmente evitado.

As intenções racistas cheias de ódio são claras. Não era um símbolo inocente para os nazistas, nem para os neo-nazistas e supremacistas brancos dos últimos dias.