Cleveland, o Verdadeiro Nascimento do Super-Homem

Com a partida da estrela do basquetebol LeBron James no início deste verão, Cleveland perdeu um super-homem. James ia salvar a cidade como seu filho nativo, resgatando Cleveland de seus infortúnios econômicos. Sua imagem pairava literalmente sobre os moradores da cidade, em um outdoor de vários andares que dominava o centro da cidade. Agora, porém, com James deixando os Cavaliers para Miami, Cleveland pode se concentrar em seu primeiro Super-Homem – aquele que nasceu em Krypton. No passado, a cidade não deu muita atenção a Clark Kent e seu alter ego, apesar de ele ter sido inventado por dois garotos do lado leste de Cleveland. Mas isso está mudando, pois a cidade está lentamente começando a reconhecer seu papel na criação do super-herói que representava “Verdade, Justiça e o Caminho Americano”

Em 1933, Jerry Siegel e Joe Shuster sonharam com o herói de quadrinhos com superpoderes. Ambos eram de famílias judias imigrantes e moravam na rua um do outro em Glenville, então um bairro de classe média judaica, em expansão, com mercados kosher vendendo jornais iídiche em quase todas as esquinas. Naquela época, Cleveland era a quinta cidade americana mais populosa, e uma das que mais pensava no futuro, sendo a primeira a instalar eletricidade pública e carrinhos.

O pai de Siegel chegou a Cleveland pela primeira vez como pintor de cartazes, mas logo deixou essa profissão para abrir um armarinho em uma parte menos próspera da cidade, só para morrer de ataque cardíaco quando os ladrões entrassem em sua loja. Segundo o livro indispensável de Gerard Jones, Homens de Amanhã: Geeks, Gangsters, e o Nascimento da BD, a família Siegel foi informada que ele tinha sido baleado no peito. (Se este incidente foi a inspiração para um super-herói à prova de bala é desconhecido mas parece plausível.)

A família Shuster não era tão rica como a de Siegel, por isso Joe, um artista obsessivo, muitas vezes esboçado em tecido e outros pedaços de papel. Ambos os adolescentes eram desajeitados ao redor de garotas, tímidos e obcecados com as revistas de celulose do dia. De acordo com Jones, Shuster visitava bancas e poros sobre as revistas, particularmente Amazing Stories, e depois as recriava em casa.

Judi Feniger, diretor executivo do Museu Maltz de Herança Judaica, observa que Siegel e Shuster exemplificam a história dos imigrantes de Cleveland, como filhos de pais que podem não ter falado inglês. Eles tinham uma “ética da classe trabalhadora que é particularmente Cleveland, e particularmente Glenville”, diz ela. Em 2008, o museu acolheu a exposição “Zap! Bow! Bam!” sobre a criação por imigrantes judeus do Super-Homem e outros heróis de quadrinhos.

Siegel e Shuster se conheceram no colegial; Siegel foi o ambicioso. Depois dos dois terem tido a ideia de um herói de banda desenhada, ele assumiu o controlo do empreendimento e inventou uma história de origem romântica para o Super-Homem. Numa noite de verão sem dormir, como recontado por Jones em seu livro, Siegel foi atingido por uma inspiração: “Saio da cama e escrevo isto, e depois volto e penso mais umas duas horas e levanto-me outra vez e escrevo isso. Isto acontece durante toda a noite, com intervalos de duas horas. “Fui a correr até à casa do Joe e mostrei-lhe…. Acabámos de nos sentar e eu trabalhei directamente. Acho que tinha trazido umas sandes para comer e trabalhámos o dia todo.” Naquela noite, as primeiras semanas de quadrinhos foram completadas.

Se este conto “Eureka!” é ou não verdade (Em Homens de Amanhã o autor questiona sua exatidão), Siegel e Shuster escreveram as primeiras tiras do Super-Homem de suas casas, e continuaram a fazê-lo mesmo depois de se formarem no colegial e se tornarem famosos. (Siegel acabou se mudando de casa em Glenville para uma no bairro de luxo de University Heights, mas começou a passar a maior parte do tempo em Nova York, onde ele e Shuster acabaram se mudando)

Em 1938, eles venderam seu herói para a DC Comics por $130, o que levou os direitos do personagem. O Super-Homem logo se tornou um dos personagens mais conhecidos do mundo, mas Siegel e Shuster não receberam royalties ou benefícios de sua criação. Incapazes de se sustentarem com seus quadrinhos, aceitaram outros trabalhos; nos anos 70, Siegel estava trabalhando como escrivão do correio. Em 1975, um processo contra a DC Comics foi resolvido a seu favor, dando a Siegel e Shuster tanto dinheiro – 20.000 dólares por ano cada um para o resto de suas vidas – como crédito. Agora a frase “Super-Homem criado por Jerry Siegel e Joe Shuster” aparece em todos os produtos relacionados com o Super-Homem.

Jerry Siegel, à esquerda, e Joe Shuster conheceram-se no liceu e depois de os dois terem tido a ideia de um herói de banda desenhada, Siegel assumiu o controlo do empreendimento e inventou uma história de origem romântica para o Super-Homem. (Bettmann / Corbis)

Where the Shuster house once stood is a fence with six poster-size reproduced plates of the first appearance of Superman in Action Comics #1. (Jim Bowers, CapedWonder.com)

Um sétimo cartaz na antiga residência dos Shuster proclama, “Neste site uma vez ficou a casa onde o Super-Homem foi transformado de palavras em imagens… Com a criação do Super-Homem, estes dois amigos mostraram ao mundo que o mais comum de nós pode vir a ser o mais heróico”. (Jim Bowers, CapedWonder.com)

A Corporação de Desenvolvimento Comunitário de Glenville encarregou-se de restaurar a casa de Siegel. Eles consertaram o telhado, o revestimento, o paisagismo e pintaram a casa do Super-Homem azul e vermelho. Uma placa também foi instalada para homenagear Siegel. (Jim Bowers, CapedWonder.com)

Pouco depois da morte de Siegel e Shuster nos anos 90, uma luta semelhante pelo reconhecimento dos criadores do Super-Homem teve lugar em Cleveland. Michael Sangiacomo, crítico de quadrinhos e repórter de The Plain Dealer, de Cleveland, convocou a cidade para homenagear Siegel e Shuster. Nada resultou disso. De poucos em poucos anos, ele voltava a expor a ideia, escrevendo um artigo pedindo a Cleveland para homenagear o par. “Apontei que a casa de Siegel estava aqui, e essa é a casa do Super-Homem, e a cidade deveria fazer algo”

No seu testamento, Siegel pediu que metade de suas cinzas fosse doada à cidade de Cleveland; sua viúva também queria doar alguns de seus pertences à cidade, como sua máquina de escrever. Ela visitou Cleveland para encontrar um lar para eles, e Sangiacomo a acompanhou pela cidade. “Ninguém os queria”, lembra-se ele. “Foi um ponto baixo. Senti-me horrível por ela e zangado com a cidade.”

Meanwhile, a velha casa Siegel estava a cair em desgraça, assim como Glenville. Kimberly Avenue, onde Siegel morava, tem poucos moradores de longa data – havia 11 casas abandonadas no quarteirão dos rapazes sozinhos – mas Hattie e Jefferson Gray, o casal que mora na antiga casa de Siegel, são donos dela há décadas.

Visitando escritores e fãs de quadrinhos, muitas vezes pediam a Sangiacomo para fazer uma visita à casa de Siegel, e ele os levava até o local. Há dois anos atrás, ele levou Brad Meltzer, escritor de quadrinhos e thriller mais vendido da casa, e a dupla foi convidada para entrar. Depois de ver o estado do interior, Sangiacomo diz: “Percebi que tínhamos de fazer alguma coisa”

Sangiacomo e Meltzer decidiram angariar dinheiro para restaurar a casa. Melzer carregou um vídeo de si mesmo na casa que ficou viral. Ele se seguiu patrocinando um leilão de arte cômica, arrecadando mais de 100.000 dólares no processo. Sangiacomo e Meltzer formaram a Sociedade Siegel e Shuster sem fins lucrativos, e pediu à Glenville Community Development Corporation para se encarregar da restauração da casa, em parceria com os Grays.

De acordo com Tracey Kirksey, diretora executiva do CDC de Glenville, seu grupo se ofereceu para comprar a casa dos Grays. Mas “eles moram lá há mais de 20 anos e não estavam interessados em vender a casa da família para nós”. Antes do CDC de Glenville prosseguir com os reparos, porém, os Grays concordaram em dar ao grupo o primeiro direito de recusa caso decidissem vender.

O grupo Glenville assumiu o comando, contratando empreiteiros para reparar um telhado com vazamentos, refazer o revestimento, melhorar o paisagismo, e pintar a casa do Super-Homem de azul e vermelho. Uma placa foi instalada em homenagem ao Siegel. Escrita por Sangiacomo e Meltzer, a placa diz que Siegel “era um menino adolescente que viveu aqui durante a Grande Depressão”. “O Jerry não era popular”, continua. “Ele era um sonhador, e sabia sonhar em grande.” A placa termina com o aforismo, “não nos deu apenas a primeira super-herói do mundo…. Eles nos deram algo em que acreditar.”

Orgulhosos da importância histórica da casa, os Grays participaram da cerimônia de inauguração da placa de 2009, que foi afixada a uma cerca de aço (para o Homem de Aço) com um grande escudo vermelho do Super-Homem no seu centro.

Onde um dia a casa dos Shuster ficou, o grupo Glenville instalou outra cerca com seis placas reproduzidas em tamanho cartaz da primeira aparição do Super-Homem em Quadrinhos em Ação #1. Um sétimo cartaz proclama, “Neste site uma vez ficou a casa onde o Super-Homem foi transformado de palavras em imagens…. Com a criação do Super-Homem, estes dois amigos mostraram ao mundo que o mais comum de nós pode se tornar o mais heróico”

A cidade finalmente tomou nota. Tracey Kirksey tinha tentado, como Sangiacomo, que a cidade demolisse casas abandonadas, “mas nunca parecia ser uma prioridade”. Com a casa Siegel restaurada, a cidade já demoliu sete casas na Avenida Kimberly, diz Kirksey, e agora está a procurar “tornar os lotes mais ecológicos e substituir essas casas por novos empreendimentos”

A casa Siegel ainda é propriedade dos Grays e não está aberta ao público, mas Sangiacomo espera que um dia possa tornar-se um museu. “Eu adoraria transformá-la numa meca para os amantes de banda desenhada de todo o mundo, num lugar onde as pessoas que visitam a cidade pudessem vir passear e ver onde Jerry criou o Super-Homem, para transformá-la em algo de que Cleveland pudesse se orgulhar””

Kirksey também tem mais idéias, como uma placa permanente no aeroporto de Cleveland, ou uma estátua do Super-Homem. O melhor lugar para uma estátua assim? Talvez no centro da cidade, por baixo do local onde o cartaz de LeBron James uma vez foi pendurado.