Chimpanzés vistos a sugar cérebros da cabeça dos macacos

Chimpanzés são principalmente comedores de plantas, embora comam entusiasticamente animais quando os podem apanhar, e os macacos são um deleite especialmente desejável. Mas uma vez que o lanche está na mão – e com tantas partes do corpo deliciosas para escolher – que os primatas predadores comem primeiro?

Magneira não mais. Os cientistas descobriram que tudo depende da idade das infelizes presas.

Pesquisadores recentemente filmaram chimpanzés (Pan troglodytes) no Parque Nacional de Gombe, na Tanzânia, comendo macacos com entusiasmo, esperando aprender mais sobre os hábitos alimentares carnívoros dos chimpanzés. Sempre que os macacos mais velhos estavam no menu, os chimpanzés tendiam inicialmente a colher os órgãos – particularmente o fígado, que é rico em gordura, relataram os cientistas num novo estudo.

Mas se um chimpanzé tivesse a sorte de apanhar um jovem, eles tinham quase a certeza de ir directamente para o cérebro tenro, saboroso e cheio de nutrientes, mordendo através dos crânios frágeis e devorando os macacos jovens de cabeça.

A carne fornece aos chimpanzés nutrientes importantes que eles não podem obter das plantas – como vitaminas A e B12, zinco, cobre e ferro – e o seu entusiasmo pelas refeições à base de carne demonstra como a carne e a gordura são importantes para a sua dieta, segundo o estudo.

Os cérebros, especialmente os de mamíferos, são especialmente ricos em gordura. Eles também contêm certos ácidos graxos que estão ausentes das plantas e são conhecidos, pelo menos em humanos, por serem importantes para a função cerebral e para diminuir os danos de algumas doenças, relataram os autores do estudo.

Um “tom de prazer”

Prior research suggested that chimps found mackey brainins to be especially desirable; the scientists cited a chimpanzee study from 1973 that noted, “The brain is the only organ for which marked preference is regularly shown, and the eating of brain tissue is always a slow, meticulous procedure with a definite undertone of enjoyment.”

Para o novo estudo, a equipe registrou 29 incidentes de comer macacos por oito chimpanzés, e descobriu que se o macaco era um jovem, os chimpanzés foram primeiro para a cabeça 91 por cento do tempo. Para macacos adultos, os chimpanzés também estavam interessados no cérebro, mas eles racharam os crânios primeiro apenas 44% do tempo.

Quando um chimpanzé apanhava um macaco jovem, todos eles tipicamente usavam um método similar para matá-los e comê-los, mordendo a cabeça e puxando com força, “aparentemente tentando remover o corpo do crânio”, de acordo com o estudo.

“Duas vezes, observamos o possuidor chupando na cabeça, presumivelmente extraindo o cérebro”, os cientistas escreveram.

As capturas de tela mostram vídeos gravados comendo carne por um chimpanzé macho adulto na comunidade Kasakela no Parque Nacional Gombe, Tanzânia. Na foto à esquerda, ele segura a carcaça na mão esquerda, e suga o cérebro do crânio. Na foto à direita, ele usa a mão direita para segurar o macaco para baixo, e consome músculos da coxa interna da perna traseira direita. (Crédito da imagem: Ian C. Gilby)

Os chimpanzés mataram e consumiram macacos adultos, por outro lado, usando vários métodos, embora fossem mais propensos a iniciar estas refeições com as vísceras – órgãos internos das principais cavidades do corpo – que eram de mais fácil acesso do que os cérebros dos adultos.

“Isto tem implicações importantes para o nosso entendimento dos benefícios nutricionais de comer carne entre os primatas, e destaca a necessidade de estudos futuros que meçam o conteúdo nutricional de tecidos específicos e examinem quais são preferencialmente consumidos ou compartilhados”, os autores do estudo concluíram.

E quando se trata de comer carne, não são apenas outros primatas que os chimpanzés acham delicioso; eles também são conhecidos por se banquetearem com chimpanzés rivais. Em raras ocasiões, seu comportamento canibalístico pode até se estender a indivíduos dentro de seu próprio grupo social. Por exemplo, cientistas descreveram um incidente em 2017 no qual um chimpanzé macho no Senegal foi atacado, morto e parcialmente canibalizado por membros da sua antiga comunidade.

Os bebés chimpanzés não estão fora dos limites. Em 2017, em outro estudo, cientistas relataram um chimpanzé macho na Tanzânia ocidental roubando e canibalizando um chimpanzé recém-nascido momentos após o seu nascimento – a primeira vez que este comportamento foi observado nestes primatas. Esse evento horrível poderia explicar porque chimpanzés fêmeas grávidas normalmente se isolam de seu grupo social quando é hora de dar à luz, indo em “licença maternidade” para proteger seus bebês, concluíram os pesquisadores desse estudo.

Os novos resultados foram publicados online em 9 de fevereiro no International Journal of Primatology.

Artigo original em Live Science.

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