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Um terço dos adultos nos EUA diz que não tem as sete horas de sono recomendadas por noite. Em uma pesquisa, quase dois terços dos participantes disseram que tocam música para ajudá-los a dormir. Outros juram deixando a televisão ligada ou usando aplicativos para smartphone ou máquinas para tocar ruído branco para ajudá-los a dormir.

O ruído branco é criado pela sobreposição de sons de muitas freqüências com intensidades semelhantes. Quando combinado, o som lembra um aparelho de ar condicionado em funcionamento ou estático de televisão. Enquanto um grande número de pessoas afirma que algum tipo de som – seja música, televisão ou ruído branco – os ajuda a cair e dormir à noite, os cientistas dizem que as evidências são limitadas. Dito isto, os pesquisadores concordam que pode afogar outros sons mais intrusivos que de outra forma poderiam acordar alguém. E isso é o suficiente para alguns cientistas usarem o som em seus próprios quartos.

Máscaras de Ruído Sons Indesejados

Um ruído repentino pode acordar uma pessoa no meio da noite. Isso porque os nossos cérebros estão constantemente monitorando o nosso ambiente em busca de potenciais ameaças, mesmo quando dormimos. Mesmo que não nos acordem até ao fim, os sons podem interromper uma fase mais profunda do sono – e empurrar os nossos cérebros para um estado de sono mais leve. Enquanto as pessoas não podem necessariamente dizer com que freqüência o sono profundo foi interrompido da noite para o dia, quando isso acontece com freqüência elas podem relatar sentir-se menos descansadas pela manhã.

Mas é mais difícil ouvir esses ruídos repentinos e perturbadores quando há sons tocando no fundo que podem mascará-los. O ruído aleatório, como o ruído branco, parece ser particularmente adequado para este propósito. Essa é a idéia principal por trás de usá-los para ajudar as pessoas a dormir, diz Orfeu Buxton, um pesquisador de sono da Penn State, que escuta o ruído de fundo à noite para abafar o som de seu cachorro de 10 quilos latindo, bem como qualquer outro som potencialmente assustador. ” pode encobrir outros ruídos que são curtos e agudos.”

Teoricamente, a música ou a televisão também podem mascarar ruídos repentinos; o problema é que eles também podem criá-los. Buxton explica que o volume pode mudar repentinamente durante toda a noite quando os comerciais aparecem ou quando as músicas e os programas começam e terminam.

Pode haver alguns benefícios em tocar música, pelo menos no início da noite para ajudá-lo a adormecer. Roneil Malkani, um médico de medicina do sono da Northwestern Medicine, diz que “você pode pensar na música afetando o relaxamento do seu humor”. Essas são as coisas que ele pode potencialmente melhorar”

Ruído manipulador para melhorar o sono

Muitos pesquisadores – e empresas – estão atualmente experimentando maneiras de manipular o ruído de fundo para aumentar a quantidade de tempo que as pessoas passam em sono profundo. Embora as pessoas provavelmente não saibam quanto tempo passaram num determinado estado de sono a cada noite, Buxton diz que “quanto mais profundo o sono tiver, geralmente, mais restaurativo terá sentido”

Buxton e seu laboratório têm se unido a parceiros da indústria para desenvolver aplicações que possam aproveitar o poder do ruído para melhorar a qualidade do sono. No início deste mês, a equipe publicou um estudo mostrando que jogar o ruído rosa – ruído que é composto de sons de muitas freqüências, mas com intensidade um pouco maior dos sons das freqüências mais baixas – de forma estratégica e pulsante poderia aumentar a proporção de tempo que uma pessoa passou em sono profundo.

Margueax Gray, pesquisadora do laboratório de Buxton e a autora principal do estudo, diz que, além de melhorar as tecnologias que melhoram o sono, ela espera que o trabalho ajude a “desmontar o que é sobre sons particulares que podem estar melhorando ou perturbando” o sono.

Malkani, que usa o ruído para ajudar tanto ele quanto seus filhos a dormir, fez uma pesquisa semelhante, cronometrando pequenas explosões de ruído rosa na esperança de aumentar o sono lento de uma pessoa. Como este tipo de sono profundo está associado à memória, ele diz, “se conseguirmos melhorar o sono de ondas lentas, talvez possamos melhorar a função da memória”. Em seu estudo de 2019, nove pacientes com leve comprometimento cognitivo realizaram melhor os testes de memória depois de dormir com o ruído rosado especialmente provocado.

Mas estes estudos foram pequenos – ambos tiveram menos de 10 participantes – e exigiram que os sons fossem programados estrategicamente durante toda a noite. Para o ruído tocado continuamente, Buxton diz que ainda há “não uma tonelada de evidências fortes de que ter ruído branco durante toda a noite ajuda, mas toneladas de pessoas juram por isso”. E é uma indústria de aplicativos e dispositivos de um bilhão de dólares”