Cães Podem Obter Coronavirus?

No início de Março de 2020, a Organização Mundial de Saúde declarou que o novo coronavírus da COVID-19 é uma pandemia global. No pânico com a propagação do vírus, as pessoas estão preocupadas não só com sua própria saúde, mas com a saúde de seus cães, gatos e outros animais de estimação. Segundo o Centers for Disease Control, “não há evidências de que os animais de estimação desempenhem um papel na propagação do vírus nos Estados Unidos”. Portanto, não há justificativa para tomar medidas contra animais de companhia que possam comprometer seu bem-estar”

É importante esclarecer os fatos atualmente conhecidos sobre o coronavírus, e a grande questão na mente dos donos de cães: os cães podem contrair coronavírus?

Cães podem contrair COVID-19?

Cães podem contrair coronavírus, mais comumente o coronavírus respiratório canino. Acredita-se que este novo vírus corona específico (COVID-19) não seja uma ameaça à saúde dos cães, mas os cães podem dar positivo para o vírus.

Um Pug chamado Winston em Chapel Hill, Carolina do Norte foi considerado o primeiro caso conhecido de um cão que deu positivo para o COVID-19 nos Estados Unidos. Entretanto, testes subsequentes concluíram que o cão nunca contraiu o vírus. “Embora houvesse uma detecção fraca a partir da amostra oral original, ela não correspondia à definição de caso para um positivo e todos os outros testes eram negativos”, disse Lyndsay Cole, porta-voz do Serviço de Inspecção Sanitária Animal e Vegetal do USDA. Três membros da família que viviam em casa, dois dos quais são trabalhadores da linha de frente dos cuidados de saúde, deram positivo para COVID-19.

Dois cães de estimação em Hong Kong deram positivo para COVID-19, e ambos os cães viviam em casas com donos positivos para COVID-19. Oficiais de saúde locais caracterizam os casos dos dois cães em Hong Kong como “provavelmente um caso de transmissão entre humanos e animais”, e nenhum dos cães mostrou sinais de doença pelo vírus.

Os oficiais de saúde de Hong Kong continuaram a testar cães e gatos de pessoas infectadas com o coronavírus. Oficiais de lá afirmaram que casos de infecção em cães parecem ser infrequentes. Até 25 de março, o Departamento de Agricultura, Pesca e Conservação de Hong Kong “realizou testes em 17 cães e oito gatos de lares com casos confirmados de COVID-19 ou pessoas em contato estreito com pacientes confirmados, e apenas dois cães haviam testado positivo para o vírus COVID-19.”

Os oficiais de Hong Kong ressaltam que “estes achados indicam que cães e gatos não são infectados facilmente com este vírus, e não há evidências de que eles desempenham um papel na propagação do vírus”

Pode outros animais contrair a COVID-19?

Dois gatos de estimação em Nova York deram positivo para o vírus coronavírus. Um gato apresentou sintomas respiratórios leves, e viveu com um dono que tinha anteriormente testado positivo para o COVID-19. O outro gato também apresentou sinais respiratórios leves, e de acordo com o CDC, “nenhum indivíduo do lar foi confirmado como doente com COVID-19″. O vírus pode ter sido transmitido a este gato por membros da família ligeiramente doentes ou assintomáticos ou através do contacto com uma pessoa infectada fora de casa”. Globalmente, dois gatos de estimação, um em Hong Kong e outro na Bélgica, deram positivo para a COVID-19. Ambos os gatos viviam em casas com donos positivos para COVID-19.

Uma fêmea de quatro anos, tigre malaio chamada Nadia no zoológico do Bronx em Nova York foi o primeiro caso conhecido de COVID-19 em um animal nos Estados Unidos. Um total de oito grandes felinos são confirmados pela Wildlife Conservation Society que opera o Zoológico do Bronx como tendo sido infectados com o coronavírus conhecido como SARS-CoV-2. “Todos os oito gatos continuam a dar-se bem. Eles estão a comportar-se normalmente, a comer bem, e a sua tosse está muito reduzida”, de acordo com a WCS. Nadia foi testada sob anestesia de modo a obter amostras do nariz, garganta e vias respiratórias. Os outros gatos foram testados através de amostras fecais.

Acredita-se que todos esses gatos grandes foram infectados por uma pessoa do zoológico que não estava mostrando sintomas de COVID-19, ou antes dessa pessoa ter desenvolvido sintomas. A Dra. Jane Rooney, uma veterinária e oficial do USDA, diz à Associated Press, “Não parece haver, neste momento, qualquer evidência que sugira que os animais possam espalhar o vírus às pessoas ou que possam ser uma fonte de infecção nos Estados Unidos.”

A Associação Médica Veterinária Americana também relata os resultados preliminares da “infecção experimental” de gatos, furões, hamsters e cães domésticos na China, mas adverte que esses resultados não representam circunstâncias do mundo real e não devem ser interpretados exageradamente.

Cães podem espalhar COVID-19?

A Organização Mundial de Saúde afirma, “Não há evidências de que um cão, gato ou qualquer animal de estimação possa transmitir COVID-19. A COVID-19 se espalha principalmente através de gotículas produzidas quando uma pessoa infectada tosse, espirra, ou fala. Para se proteger, limpe as mãos frequente e completamente”. Cobrir o rosto com um pano também pode ajudar a reduzir a possibilidade de propagação de gotículas.

O CDC diz que “enquanto este vírus parece ter surgido a partir de uma fonte animal, ele agora está se espalhando de pessoa para pessoa”. Devido a este tipo de propagação, “não há razão para pensar que quaisquer animais ou animais de estimação nos Estados Unidos possam ser uma fonte de infecção com este novo vírus corona”.

Em lares onde uma pessoa tenha testado positivo para o vírus, o CDC recomenda evitar o contacto com animais de estimação e outros animais.

Como os donos de cães podem proteger os cães da COVID-19?

Os donos saudáveis de animais de estimação nos EUA devem seguir as precauções higiênicas básicas, como lavar as mãos com água e sabão antes e depois do contato com qualquer animal, incluindo cães e gatos. Se você der positivo no teste COVID-19 ou acreditar que tenha sido exposto ao vírus, o CDC forneceu diretrizes para os cuidados com animais de estimação:

  • Quando possível, tenha outro membro do seu lar a cuidar dos seus animais de estimação enquanto estiver doente
  • Evite o contacto com o seu animal de estimação, incluindo fazer festas, aconchegar-se, ser beijado ou lambido e partilhar comida ou cama
  • Se tiver de cuidar do seu animal de estimação ou estar perto de animais enquanto estiver doente, Use uma cobertura facial de pano e lave as mãos antes e depois de interagir com elas

Para ajudar a reduzir a propagação de todos os germes, você também pode considerar limpar o pêlo e os pés do seu animal de estimação quando eles entram e saem de casa com toalhetes de limpeza. Os cães não precisam de uma máscara facial para proteger contra COVID-19.

E a protecção mais importante de todas para o seu cão é esta: Sob nenhuma circunstância os donos devem abandonar os seus cães, gatos ou outros animais por causa dos medos da COVID-19.

É seguro fazer festas ao meu cão?

De acordo com a AVMA, fazer festas ao pêlo de um cão é um risco baixo. A chefe veterinária da AVMA, Gail Golab, diz: “Não estamos muito preocupados com as pessoas que contraem COVID-19 através do contacto com cães e gatos”. E há ciência por detrás disso: “O vírus sobrevive melhor em superfícies lisas, como bancadas e maçanetas de porta”, diz Golab. “Materiais porosos, como peles de animais de estimação, tendem a absorver e prender patógenos, tornando mais difícil contraí-los através do toque”

Dr. Jerry Klein, Chefe Veterinário da AKC, exorta ao bom senso as melhores práticas quando se trata dos nossos animais de estimação: “Se tiveres filhos, não os terás a tocar num cachorro e a pôr os dedos na boca, porque podem ter contaminação fecal”, diz ele. “A prática geral de lavar as mãos depois de tocar num cachorro ou num cão – essa é a higiene normal”.”

Adicionalmente, o CDC tem fornecido orientações sobre as interações com animais de estimação (os seus e os de outras pessoas) durante a pandemia:

  • Não deixe os animais de estimação interagirem com pessoas ou outros animais fora de casa
  • Calce os gatos dentro de casa, quando possível, para evitar que eles interajam com outros animais ou pessoas

Posso passear o meu cão?

As orientações do CDC também incluem recomendações para passear o seu cão:

  • Cães de passeio com trela, mantendo pelo menos dois metros de outras pessoas e animais
  • Parques de cães ovóides ou locais públicos onde um grande número de pessoas e cães se reúnem

O exercício físico e mental é extremamente importante tanto para cães como para donos de cães. Antes de dar um passeio, verifique os regulamentos locais e cumpra quaisquer ordens de estadia em casa. Se a sua área o permitir, os donos de cães que se sentem saudáveis e bem devem planear continuar a passear os seus cães diariamente, embora de acordo com as directrizes do CDC para manter o distanciamento social e usar uma cobertura facial de pano sobre o nariz e a boca. Observe quaisquer ordenanças locais relativas ao toque de recolher, mesmo que isso signifique ajustar o horário de passeio do seu cão.

Pratique medidas de distanciamento social passeando o seu cão em áreas desocupadas, e mantendo um mínimo de dois metros entre outras pessoas e outros animais. Felizmente, a trela média é de um metro e meio, por isso você tem uma medida construída para ajudá-lo a manter uma distância segura dos outros. Não permita que ninguém faça festas ou toque no seu cão enquanto estiver a passear.

Se vive numa cidade grande ou numa área muito povoada, opte por levar o seu cão para baixo, em zonas menos movimentadas, ou tente ajustar as caminhadas a horas menos movimentadas do dia e da noite. Mesmo que os parques para cães em sua área permaneçam abertos ao público, as orientações revistas do CDC recomendam evitá-los.

Os proprietários devem sempre lavar bem as mãos por pelo menos 20 segundos antes e depois de cada passeio. Considere transportar um frasco de desinfectante de bolso durante as suas caminhadas.

O meu cão deve ser testado para o vírus corona?

Não é necessário que o seu cão seja testado para o COVID-19. De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, “neste momento, o teste de rotina em animais não é recomendado. Caso outros animais sejam confirmados positivos para a SRA-CoV-2 nos Estados Unidos, o USDA irá publicar os resultados”. Quaisquer testes feitos em animais não reduzem a disponibilidade de testes para pessoas.

Se ainda estiver preocupado ou notar uma mudança na saúde do seu cão ou gato, fale com o seu veterinário para que ele ou ela o possa aconselhar.