Biografia de Domingo F. Sarmiento

Domingo Faustino Sarmiento não foi apenas o autor da famosa obra Facundo, mas também um dos mais importantes escritores e estadistas da Argentina. Ele fazia parte do grupo de intelectuais chamado “Geração de 1837” que defendia a liberdade de expressão, o republicanismo e o livre comércio, entre outras coisas.

Ele nasceu em 1811 para uma mãe religiosa e um pai que tinha servido nas guerras de independência. Seu patriotismo e trabalho duro o inspiraram, e embora não tenha freqüentado a escola por muito tempo, ele foi um autodidata, ensinando-se francês. Membro da legislatura provincial na década de 1820, foi forçado ao exílio no Chile devido à sua antipatia para com o ditador Juan Manuel de Rosas. Lá era jornalista e professor, e começou a escrever. Em 1845 publicou Facundo (título completo Civilizacion y Barbarie: Vida de Juan Facundo Quiroga). Nesta obra, que é a mais famosa da Argentina, ele usou a história de um senhor da guerra para criticar subtilmente Rosas. O livro era tão conhecido e incisivo que o Chile e a Argentina viram surgir dificuldades na sua relação diplomática. O Chile enviou Sarmiento para a Europa para estudar educação e formas de atrair a imigração para o Chile. Em suas viagens à Europa, África e Estados Unidos, Sarmiento escreveu muitas cartas que foram publicadas como narrativa de viagem – a primeira escrita por uma latino-americana.

Na França, ele admirava a arquitetura, mas se angustiava com as desigualdades sociais e com o fato de que a França apoiava de Rosas. Quando chegou a Paris esperava que os exemplares do Facundo estivessem lá e que o livro fosse revisto, mas teve de ser ele próprio a arranjá-lo, pois os exemplares nunca chegaram. Começou a tentar compreender a política parisiense, mas deixou o país desiludido com as guerras de palavras que nunca pareceram ser sobre como fazer as coisas. Enquanto lá ele considerava seu status de flaneur como um flaneur que lhe permitia insights especiais; ele afirmava ter previsto as revoluções de 1848. De volta à Argentina, ele entrou na política de seu próprio país. De Rosas caiu em 1852 e não muito tempo depois de Sarmiento se tornar embaixador nos Estados Unidos, país que agora começava a reverenciar. Ele viajou para lá em 1864 para ver o seu sistema educativo.

Em 1868, enquanto estava no estrangeiro, foi eleito presidente da Argentina, cargo que ocupou até 1874. Ele se esforçou para melhorar a educação, o transporte e a comunicação. Ele sobreviveu a uma tentativa de assassinato. Seu tempo no cargo é visto favoravelmente agora que ele tinha ideais progressistas e humanitários, mas na época ele não era particularmente popular. Sua biógrafa Allison Bunkley escreve que sua presidência “marca o advento das classes médias, ou de proprietários de terras, como o poder pivô da nação”. A idade do gaúcho havia terminado, e a idade do comerciante e do pecuarista havia começado”

Após seu mandato como Presidente, ele se tornou o Diretor Geral de Escolas da Província de Buenos Aires, assim como o Senador de San Juan. Deixou esse cargo para ser Ministro do Interior, mas renunciou depois de um conflito crescente com o Governador de Buenos Aires. Seu último cargo foi o de Superintendente Geral de Escolas do Ministério da Educação Nacional. Ao longo de sua vida ele continuou a escrever extensivamente.

Sarmiento morreu em 1888 de um ataque cardíaco. Ele tinha 77 anos de idade. Ele está nos 50 pesos e foi homenageado em 1943 com a criação do Dia Panamericano do Professor. Uma estátua dele está em Boston; outra de Rodin está em Buenos Aires.