A história por trás do Dia de Colombo mostra que o feriado tem sido controverso desde que foi estabelecido

Colombo navegou no azul do oceano, e fez algumas coisas horríveis, também.
Arquivo Hulton / Stringer / Getty Images
  • Alguns locais nos EUA substituíram o Dia de Colombo pelo Dia dos Povos Indígenas.
  • Observância do feriado na América do Norte remonta aos tempos coloniais.
  • O público em geral tem se tornado cada vez mais consciente do lado negro do legado de Cristóvão Colombo, causando controvérsia.
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O Dia de Colombo tornou-se um dos feriados mais controversos nos EUA.

Um número de cidades em toda a América já o trocou pelo Dia dos Povos Indígenas. Os detratores argumentam que o explorador genovês Cristóvão Colombo trouxe consigo a escravidão, a doença e a morte quando colonizou o Caribe para a Espanha, e portanto não deve ser saudado como um herói.

Os proponentes de Colombo têm rotulado os esforços para derrubar o feriado como um caso de politicamente correto, argumentando que ele é uma parte importante da herança italo-americana.

Nos últimos anos, mais cidades e estados têm optado por celebrar o Dia dos Povos Indígenas simultaneamente – ou em vez do feriado, como ativistas e manifestantes indígenas destacam a horrível violência e história de escravidão de Colombo.

De qualquer forma, o fato de ser um debate é incomum, considerando que o próprio Colombo nunca chegou sequer à América do Norte – muito menos à porção do continente que um dia se tornaria os EUA. E suas ações no Caribe e na América Central foram controversas até mesmo pelos padrões modernos iniciais. Ele não era simplesmente um navegador cuja chegada à América desencadeou uma onda de destruição. Colombo participou ativamente de alguns crimes bastante macabros, em sua busca de lucro.

Na Hispaniola, Colombo serviu como governador do novo território da Espanha. Os colonizadores espanhóis escravizaram o povo nativo Taíno, forçando-os a trabalhar em minas de ouro. As condições duras, a fome e a doença dizimaram a população local, segundo a revista Smithsonian Magazine.

Em algumas áreas, indivíduos nativos acima dos 14 anos de idade foram forçados a coletar uma certa quantidade de pó de ouro para receber uma ficha, relatou a revista Smithsonian Magazine. Se não cumprissem a quota, suas mãos seriam cortadas.

Os historiadores reconheceram um fenômeno da Lenda Negra, um fenômeno histórico no qual historiadores não espanhóis tentam retratar os espanhóis como os mais brutais colonizadores europeus.

Para abordar os rumores de abusos e incompetência de Colombo, Francisco de Bobadilla viajou para a Hispaniola. Depois de recolher depoimentos dos aliados do governador e inimigos, ele reuniu um relatório alegando que Colombo e seus irmãos eram tiranos infelizes. O relatório continha acusações horríveis de tortura e mutilação.

Os partidários do dia Moderno Colombo retrataram Bobadilla como um usurpador desonesto, mas a rainha Isabel e o rei Fernando de Bobadilla prenderam Colombo e seus irmãos por seis semanas em resposta ao relatório. Enquanto ele foi libertado e enviado em outra viagem, Colombo não foi reeleito governador.

Então como os americanos vieram para celebrar o legado de Cristóvão Colombo em primeiro lugar?

A febre de Colombo apanhou até à Guerra Revolucionária, e só começou a romper verdadeiramente para o público em geral no século XX.

O explorador veneziano John Cabot foi de facto o primeiro explorador europeu a chegar ao continente em 1497, para além dos vikings que se estabeleceram no Canadá. Mas ele tinha reclamado a terra para a Inglaterra. Durante o conflito entre as colônias e a Coroa, este provou ser um fato politicamente incorreto, relatou a revista Smithsonian Magazine.

Após garantir a independência da Inglaterra, os americanos começaram a dar quase tudo o nome do explorador. Cidades, rios, marcos – mesmo nossa capital – levam seu nome.

Quando imigrantes italianos começaram a chegar aos EUA no século 19, eles enfrentaram hostilidade e violência nativista, de acordo com a Biblioteca do Congresso. Colombo tornou-se um símbolo importante para a comunidade – apesar do fato de que Gênova moderna se considerava mais uma cidade-estado “ferozmente independente” do que uma verdadeira cidade italiana, informou o Washington Post.

“Que melhor símbolo para mobilizar e americanizar estes imigrantes do que um dos seus próprios?” escreve Sam Wineburg no Los Angeles Times.

O presidente dos EUA, Benjamin Harrison, estimulava a admiração nacional, segurando Colombo como símbolo do patriotismo e declarando feriado o aniversário da sua chegada às Américas. O New York Times relatou que houve até uma petição para canonizar Colombo em 1909, que o Vaticano derrubou.

A poucas décadas depois, em 1937, o Dia de Colombo foi oficialmente estabelecido como um feriado federal sob o governo do presidente americano Franklin Roosevelt.

Muitas cidades e estados americanos estão repensando a celebração do legado de Colombo

O Dia dos Povos Indígenas ganhou mais tração nos últimos anos, especialmente porque a história de Colombo como colonizador e escravizador é vista no contexto mais amplo da própria história de escravidão e opressão racial sistêmica dos Estados Unidos.

Durante o verão, pelo menos uma estátua de Colombo foi derrubada em Baltimore, em meio a protestos que exigiam justiça racial, reparações e decretando a violência policial. Como relatou o Baltimore Sun, os manifestantes que derrubaram a estátua pediram a remoção das estátuas “honrando os supremacistas brancos, proprietários de pessoas escravizadas, perpetradores de genocídio e colonizadores”.

Restos da estátua de Cristóvão Colombo perto de Little Italy depois de ter sido arrancada do seu pedestal e arrastada para as cataratas Jones pelos manifestantes em Baltimore no sábado, 4 de Julho de 2020.
Karl Merton Ferron/Baltimore Sun/Tribune News Service via Getty Images

Dia dos Povos Indígenas não é um desenvolvimento novo: Como informou o Business Insider, os protestos contra a celebração do Dia de Colombo começaram na década de 1980. Dakota do Sul começou a observar o Dia dos Povos Indígenas Americanos em vez do Dia de Colombo em 1989, após a pressão de ativistas.

Mas os índios americanos em Berkeley, Califórnia, foram os primeiros a celebrar oficialmente o Dia dos Povos Indígenas em 1992 – 500 anos após a viagem original de Colombo.

Nos últimos anos, mais cidades e estados adotaram o feriado. A CNN informou que mais de 130 cidades escolheram trocar o Dia de Colombo pelo Dia dos Povos Indígenas. E, de acordo com o USA Today, 14 estados o celebram oficialmente.

Ultimamente, uma onda de apoio público foi colhida sobre a imagem inócua – e fictícia – de um empreendedor, aventureiro marítimo da Renascença. Agora, é mais comum saber que Colombo navegou no azul do oceano em 1492 – e fez outras coisas horríveis também.

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