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Num estudo de alimentação aleatório e controlado, os investigadores descobriram que quando os participantes comeram uma refeição rica em gordura e hidratos de carbono com seis gramas de uma mistura de especiarias adicionadas, os participantes tinham marcadores de inflamação mais baixos do que quando comeram uma refeição com menos ou sem especiarias.

“Se as especiarias forem saborosas para você, elas podem ser uma maneira de tornar uma refeição rica em gordura ou carboidratos mais saudável”, disse Connie Rogers, professora associada de ciências nutricionais. “Não podemos dizer deste estudo se foi uma especiaria em particular, mas esta mistura específica pareceu ser benéfica”

Os pesquisadores usaram uma mistura de manjericão, louro, pimenta preta, canela, coentro, cominho, gengibre, orégano, salsa, pimenta vermelha, alecrim, tomilho e curcuma para o estudo, que foi recentemente publicado no Journal of Nutrition.

De acordo com Rogers, pesquisas anteriores relacionaram uma variedade de diferentes especiarias, como gengibre e tumericão, com propriedades anti-inflamatórias. Além disso, a inflamação crônica tem sido anteriormente associada a maus resultados de saúde como câncer, doenças cardiovasculares, excesso de peso e obesidade, que afeta aproximadamente 72% da população dos EUA.

Em anos mais recentes, pesquisadores descobriram que a inflamação pode aumentar após uma pessoa comer uma refeição rica em gordura ou açúcar. Embora não esteja claro se essas explosões curtas — chamadas de inflamação aguda — podem causar inflamação crônica, Rogers disse que é suspeito que elas jogam um fator, especialmente em pessoas com sobrepeso ou obesidade.

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“Em última análise, o padrão ouro seria fazer com que as pessoas comessem mais saudável e perdessem peso e exercício, mas essas mudanças comportamentais são difíceis e levam tempo”, disse Rogers. “Então, nesse ínterim, quisemos explorar se uma combinação de especiarias que as pessoas já estão familiarizadas e poderiam caber em uma única refeição poderia ter um efeito positivo”

Para o estudo, os pesquisadores recrutaram 12 homens entre 40 e 65 anos, com excesso de peso ou obesidade, e pelo menos um fator de risco para doenças cardiovasculares. Rogers disse que a amostra foi escolhida porque as pessoas nessas demografias tendem a ter um risco maior de desenvolver piores resultados de saúde.

Em ordem aleatória, cada participante comeu três versões de uma refeição rica em gordura saturada e carboidratos em três dias separados: uma sem especiarias, uma com duas gramas da mistura de especiarias e uma com seis gramas da mistura de especiarias. Os pesquisadores tiraram amostras de sangue antes e depois de cada refeição por quatro horas para medir marcadores inflamatórios.

“Além disso, cultivamos os glóbulos brancos e os estimulamos a fazer com que as células respondessem a um estímulo inflamatório, semelhante ao que aconteceria enquanto seu corpo lutava contra uma infecção”, disse Rogers. “Achamos que isso é importante porque é representativo do que aconteceria no corpo”. As células encontrariam um patógeno e produziriam citocinas inflamatórias”

Após analisar os dados, os pesquisadores descobriram que as citocinas inflamatórias foram reduzidas após a refeição contendo seis gramas de especiarias, em comparação com a refeição contendo duas gramas de especiarias ou sem especiarias. Rogers disse que seis gramas se traduzem aproximadamente entre uma colher de chá a uma colher de sopa, dependendo de como as especiarias são desidratadas.

Embora os pesquisadores não possam ter certeza de qual especiaria ou especiarias estão contribuindo para o efeito, ou o mecanismo preciso no qual o efeito é criado, Rogers disse que os resultados sugerem que as especiarias têm propriedades anti-inflamatórias que ajudam a compensar a inflamação causada pela refeição com alto teor de carboidrato e gordura.

Adicionalmente, Rogers disse que um segundo estudo usando os mesmos sujeitos, conduzido pelos pesquisadores Penny Kris-Etherton e Kristina Petersen, descobriu que seis gramas de especiarias resultaram numa redução menor da “dilatação mediada pelo fluxo” nos vasos sanguíneos – uma medida da flexibilidade dos vasos sanguíneos e um marcador da saúde dos vasos sanguíneos.

No futuro, Rogers disse que ela, Kris-Etherton e Petersen estarão trabalhando em mais estudos para determinar os efeitos das especiarias na dieta por períodos mais longos de tempo e dentro de uma população mais diversificada.