1. Native American Society on the Eve of British Colonization


A cerâmica Anasazi aqui vista foi datada entre 1000 e 1300 C.E.

Na época da Renascença, os europeus não eram os únicos que realizavam grandes coisas. Ninguém pode negar a beleza do pincel de Miguel Ângelo ou o brilho do verso de Shakespeare. Mas as sociedades em outros lugares também floresceram. Quando o mundo moderno virou 1600, parece que cada canto do globo teve sua própria “renascença”. As sociedades nativas americanas da América do Norte não eram diferentes. Tinham culturas e línguas diversas, como a Europa.

Quando os britânicos apostaram a sua reivindicação na costa leste dos Estados Unidos modernos, não podiam sonhar com a complexidade dos povos que iriam encontrar em breve.

Existem entre 140 e 160 tribos de índios americanos diferentes. Não há uma única língua indígena americana. Seria tão difícil para os índios Mohawk do Oriente conversar com os índios Zuni do Ocidente como seria para os alemães conversar com os turcos.


Antes da chegada dos europeus à América do Norte, os povos nativos habitavam todas as regiões. Este mapa mostra tribos nativas americanas, áreas culturais e estoques lingüísticos.

Vinte e sete estados derivam nomes de línguas indígenas. Os índios americanos transformaram plantas silvestres como milho, batata, abóbora, inhame e feijão-de-lima em culturas agrícolas para consumo humano. Mais da metade dos produtos agrícolas americanos modernos eram cultivados por índios americanos antes da colonização britânica.

A medicina não era uma ciência desconhecida no Hemisfério Ocidental. A maioria das ervas naturais usadas para fins medicinais no mundo moderno também tinha sido usada pelos índios americanos antes do contato com a Europa. Arqueólogos aprenderam que os índios norte-americanos faziam sal por evaporação e extraíam muitos minerais, incluindo cobre, chumbo e carvão.

Apesar dos mitos em contrário, nem todos os índios norte-americanos eram pacíficos. Como a Europa, o continente americano enfrentava uma guerra tribal que às vezes levava à destruição humana e cultural.


Os búfalos desempenharam um papel importante na sobrevivência das tribos nativas americanas. Além de fornecer alimento, o búfalo forneceu roupas e mais.

Em resumo, não há uma maneira simples de contar a história de um continente que tinha sido povoado por diversas comunidades por milhares de anos. Seus contos são tão complexos como qualquer outro, suas culturas tão ricas, seu conhecimento tão profundo. O contato britânico não marcou a substituição de culturas estabelecidas por um modo de vida melhor, mas sim o início de uma nova civilização baseada em uma mistura de folclore diverso.

Um exame de três grupos – Anasazi, Iroquês e Algonkian – serve como um começo para aprender sobre o mundo americano que um dia foi.

Ao ler esta seção, tenha em mente as seguintes perguntas:

  1. Como é que os exploradores europeus responderam à língua, vestuário, costumes, habitações e comida dos povos indígenas americanos?
  2. Como é que os indígenas americanos responderam à língua, vestuário e costumes dos exploradores?
  3. Quais são algumas das dificuldades em tentar compreender alguém de uma cultura diferente?
  4. Porque foi difícil para os exploradores europeus dos séculos XV e XVI compreender a diversidade dos povos nativos que viveram nas Américas?
  5. Como é que os historiadores e arqueólogos sabem o que os exploradores experimentaram? Como eles sabem o que os povos nativos americanos experimentaram?
  6. O que você quer saber sobre as Américas antes da era da exploração européia? Como você pode descobrir?