Współczesne problemy zdrowotne

Ludzka dieta powinna być dobrze zbilansowana, aby zapewnić składniki odżywcze wymagane do funkcjonowania organizmu oraz minerały i witaminy wymagane do utrzymania struktury i regulacji niezbędnej dla dobrego zdrowia i zdolności reprodukcyjnych (rysunek).

Dla ludzi, zbilansowana dieta obejmuje owoce, warzywa, ziarna, białko i nabiał. (kredyt: USDA)

Istnieje wiele narządów, które współpracują ze sobą w celu trawienia pokarmu i wchłaniania składników odżywczych. Jama ustna jest punktem przyjmowania pokarmu i miejscem, w którym rozpoczyna się zarówno mechaniczny, jak i chemiczny rozkład pożywienia. Ślina zawiera enzym o nazwie amylaza, który rozkłada węglowodany. Bolus pokarmowy przemieszcza się przez przełyk dzięki ruchom perystaltycznym do żołądka. W żołądku panuje wyjątkowo kwaśne środowisko. W żołądku enzym pepsyna trawi białko. Dalsze trawienie i wchłanianie odbywa się w jelicie cienkim. Jelito grube ponownie wchłania wodę z niestrawionego pokarmu i przechowuje odpady aż do eliminacji.

Węglowodany, białka i tłuszcze są podstawowymi składnikami żywności. Niektóre niezbędne składniki odżywcze są wymagane dla funkcji komórkowych, ale nie mogą być wytwarzane przez organizm zwierzęcy. Należą do nich witaminy, minerały, niektóre kwasy tłuszczowe i niektóre aminokwasy. Pokarm przyjmowany w ilościach przekraczających zapotrzebowanie jest magazynowany w postaci glikogenu w wątrobie i komórkach mięśniowych oraz w tkance tłuszczowej. Nadmierne magazynowanie tkanki tłuszczowej może prowadzić do otyłości i poważnych problemów zdrowotnych.

.