Wool

Wool, włókno zwierzęce tworzące okrywę ochronną, lub runo, owiec lub innych owłosionych ssaków, takich jak kozy i wielbłądy. Człowiek prehistoryczny, odziewając się w owcze skóry, nauczył się w końcu wytwarzać przędzę i tkaniny z ich włókien. Selektywna hodowla owiec wyeliminowała większość długich, szorstkich włosów tworzących zewnętrzną warstwę ochronną, pozostawiając izolujący, polarny podszerstek z miękkich, delikatnych włókien.

Próbki wełny merynosów

Próbki wełny merynosów na sprzedaż na aukcji, Newcastle, N.S.W., Austl.

Cgoodwin

Wełna jest głównie uzyskiwana przez strzyżenie runa z żywych zwierząt, ale skóry zabitych owiec są czasami obrabiane w celu rozluźnienia włókien, dając gorszy rodzaj zwany wełną szarpaną. Czyszczenie runa usuwa „tłuszcz wełniany”, substancję tłuszczową oczyszczoną do produkcji lanoliny (q.v.), produkt uboczny stosowany w kosmetykach i maściach.

Włókno wełny składa się głównie z białka zwierzęcego – keratyny. Substancje białkowe są bardziej podatne na uszkodzenia chemiczne i niekorzystne warunki środowiskowe niż materiał celulozowy tworzący włókna roślinne. Wełna, grubsza niż takie włókna tekstylne jak bawełna, len, jedwab i rayon, ma średnice od około 16 do 40 mikronów (mikron to około 0,00004 cala). Długość jest największa w przypadku najgrubszych włókien. Drobne włókna wełny mają długość około 1,5 do 3 cali (4 do 7,5 centymetrów); wyjątkowo grube włókna mogą mieć nawet 14 cali długości. Wełna charakteryzuje się falistością, do 30 fal na cal (12 na centymetr) w przypadku włókien cienkich i 5 na cal (2 na centymetr) lub mniej w przypadku włókien grubszych. Kolor, zwykle białawy, może być brązowy lub czarny, szczególnie w grubych typach, a grube wełny mają większy połysk niż cienkie typy.

Pojedyncze włókna wełny mogą być odporne na złamanie, gdy poddawane są obciążeniom od 0,5 do 1 uncji (15 do 30 gramów) i gdy są rozciągnięte aż do 25 do 30 procent ich długości. W przeciwieństwie do włókien roślinnych, wełna ma mniejszą wytrzymałość na złamanie, gdy jest mokra. Sprężyste włókno może powrócić do swojej pierwotnej długości po ograniczonym rozciągnięciu lub ściśnięciu, nadając w ten sposób tkaninom i ubraniom zdolność do zachowania kształtu, dobrego układania się i odporności na marszczenie. Ponieważ karbowanie zachęca włókna do przylegania do siebie, nawet luźno skręcone przędze są mocne, a zarówno karbowanie jak i sprężystość pozwalają na wytwarzanie przędz i tkanin o otwartej strukturze, które zatrzymują i zatrzymują izolujące ciepło powietrze. Niska gęstość wełny pozwala na produkcję lekkich tkanin.

Zdobądź subskrypcję Britannica Premium i uzyskaj dostęp do ekskluzywnych treści. Subscribe Now

Włókno wełniane ma dobre lub doskonałe powinowactwo do barwników. Wysoce chłonna, zatrzymująca aż 16 do 18 procent swojej wagi w wilgoci, wełna staje się cieplejsza dla użytkownika, ponieważ wchłania wilgoć z powietrza, dostosowując w ten sposób swoją zawartość wilgoci, a w konsekwencji swoją wagę, w odpowiedzi na warunki atmosferyczne. Ponieważ absorpcja i uwalnianie wilgoci są stopniowe, wełna powoli odczuwa wilgoć i nie wychładza użytkownika przez zbyt szybkie suszenie.

Wełna, która została rozciągnięta podczas produkcji przędzy lub tkaniny może ulec skurczeniu relaksacyjnemu w praniu, z włóknami przywracającymi ich normalny kształt. Skurcz filcowania występuje, gdy mokre włókna, poddane działaniu mechanicznemu, stają się matowe w upakowane masy. Wełna ma dobrą odporność na rozpuszczalniki stosowane w praniu chemicznym, ale silne zasady i wysokie temperatury są szkodliwe. Pranie wymaga użycia łagodnych odczynników w temperaturze poniżej 20° C (68° F), przy minimalnym działaniu mechanicznym. Wydajność wełny została poprawiona przez rozwój wykończeń nadających odporność na owady i pleśń, kontrolę skurczu, zwiększoną odporność na ogień i hydrofobowość.

Przędze wełniane, zwykle wykonane z krótszych włókien, są grube i pełne i są używane do takich pełnych przedmiotów jak tkaniny tweedowe i koce. Worsteds, zazwyczaj wykonane z dłuższych włókien, są delikatne, gładkie, mocne i trwałe. Wykorzystuje się je do produkcji delikatnych tkanin sukiennych i garniturów. Wełna, która nie była wcześniej używana jest określana jako nowa wełna lub, w Stanach Zjednoczonych, jako wełna dziewicza. Ograniczona podaż światowa powoduje, że stosuje się wełnę z odzysku. W Stanach Zjednoczonych wełna odzyskana z tkaniny nigdy nie użytej przez konsumenta nazywana jest wełną wtórnie przetworzoną; wełna odzyskana z materiału, który był używany, nazywana jest wełną ponownie użytą. Wełny odzyskane, stosowane głównie w wełnach i mieszankach, są często gorszej jakości z powodu uszkodzeń powstałych w procesie odzyskiwania.

Australia, Rosja, Nowa Zelandia i Kazachstan przodują w produkcji wełny cienkiej, a Indie przodują w produkcji grubszej wełny znanej jako wełna dywanowa. Główni konsumenci to Wielka Brytania, Stany Zjednoczone i Japonia.

.