Woman shares how coming off an antidepressant has ruined her life

Ellen ScottWednesday 24 Jan 2018 10:36 am

Kiedy Tabitha Dow miała sześć lat, miała swoją pierwszą migrenę.

Od czasu do czasu dopadały ją bóle głowy, ale kiedy miała 29 lat, stawały się one coraz bardziej regularne i dotkliwe. Wkrótce jej migreny stały się wyniszczające, więc szukała pomocy medycznej w Narodowym Centrum Migreny w Londynie.

Poradzono jej tam, aby poprosiła lekarza o lek antydepresyjny Venlafaxine w maksymalnej dawce 150 mg. Powiedziano jej, że pomoże to nie tylko na jej migreny, ale także na jej uporczywie obniżony nastrój.

„To był początek mojego upadku”, mówi Tabitha portalowi Metro.co.uk.

„Ani neurolog, ani lekarz pierwszego kontaktu, który następnie przepisał lek, nie wyjaśnili, że jest on niezwykle chemicznie uzależniający.

„Nie powiedziano mi, jak długo mam go brać, został przepisany na czas nieokreślony i nie było wzmianki o tym, że odstawienie leku prawdopodobnie spowoduje poważne objawy odstawienia i potrzebę zmniejszenia dawki, tak jak w przypadku heroiny.

„Nie wspomniano również, że jednym z powszechnych efektów odstawienia wenlafaksyny są migreny.”

Wenlafaksyna nie pomogła Tabithy w poprawie nastroju, więc po roku zdecydowała, że chce ją odstawić.

Pytając swojego lekarza rodzinnego o plan odstawienia leku przeciwdepresyjnego, Tabitha usłyszała, że pracownik medyczny „nie ma pojęcia”, jak postępować.

„Byłam całkowicie zdana na siebie”, mówi Tabitha.

Postępowała zgodnie z instrukcjami zaleconymi przez swojego lekarza rodzinnego, ale szybko zderzyła się z poważnymi i osłabiającymi objawami odstawienia. Plan, który zalecił lekarz był szybki i drastyczny, a Tabitha czuje, że została całkowicie nieprzygotowana na to, z czym miała się zmierzyć.

Tabitha przed odstawieniem. Fot: Tabitha Dow)

„Migreny drastycznie się nasiliły, a na dodatek rozwinął się u mnie intensywny miażdżący ucisk w czole, który był stały i nie do zniesienia przez wiele miesięcy” – wspomina Tabitha.

„Doświadczyłam również chronicznego zmęczenia, wewnętrznych drżeń, łatwości w zaskoczeniu, wrażliwości na światło i dźwięk, przeciążenia sensorycznego, gniewu, zapięć mózgu, ciśnienia za moimi oczami, zmęczonych oczu, ekstremalnego strachu, paniki, dezorientacji, niemożności mówienia, niemożności poruszania się, uczucia choroby mózgu, szybkie bicie serca po wstaniu z łóżka, niepokój psychiczny, lęki nocne, halucynacje hipnagogiczne, nocne poty, sapanie we śnie, złe samopoczucie po kąpieli/prysznicu, poważne trudności z obudzeniem się rano, uczucie senności i otępienia aż do kilku godzin po przebudzeniu, uczucie odurzenia i toksyczności po drzemce i śnie, uczucie przesuwania się mózgu z boku na bok, ściskanie/ciasne uczucie wewnątrz głowy, podciąganie prawej brwi do góry, chemiczne „metalne” uczucie na czole, wibrujące i elektryczne uczucie w głowie, niemożność poradzenia sobie z codziennymi zadaniami, pogorszenie nastroju, pobudzenie, uczucie, jakby mój mózg się wyłączał, zawroty głowy po wstaniu z łóżka, uczucie, jakby moje ciało kołysało się jak na łodzi, uczucie katatonii, zakodowane myślenie, uczucie, jakby w moim myśleniu był jakiś blok, trudności z planowaniem, trudności z wykonywaniem sekwencyjnych zadań i uczucie oderwania od otoczenia.’

Po tym, jak dowiedziała się, że ma uszkodzenie w płacie czołowym w mózgu, Tabitha wierzy, że mogła nawet mieć atak w tym czasie.

’Miałam dwa epizody, w których nie mogłam mówić’, mówi. 'Czułam się jak burza elektryczna w mojej głowie, co, jak przeczytałam, jest tym, co czuje się podczas napadu.’

Tabitha podczas wycofywania się z nałogu. (Zdjęcie: Tabitha Dow)

Na początku Tabitha nie zdawała sobie sprawy, że jej objawy były bezpośrednim skutkiem odstawienia wenlafaksyny. Kiedy poprosiła swojego lekarza o pomoc, a wyniki jej badań były w normie, nie zaoferowano jej dalszego wsparcia.

„Zostałam pozostawiona sama sobie”, mówi.

Obecne wytyczne NICE dotyczące wenlafaksyny i to, co Tabitha chce zmienić:

„Związane z większym ryzykiem wystąpienia skutków odstawienia w porównaniu z innymi lekami przeciwdepresyjnymi.

„Zaburzenia żołądkowo-jelitowe, ból głowy, niepokój, zawroty głowy, parestezje, drżenie, zaburzenia snu i pocenie się są najczęstszymi objawami odstawienia leku w przypadku nagłego przerwania leczenia lub znacznego zmniejszenia dawki; dawkę należy zmniejszać przez kilka tygodni.”

Tabitha sugeruje, że zalecenie zmniejszenia dawki przez kilka tygodni nie jest dokładne. Bezpieczne odstawienie leku przeciwdepresyjnego zajmuje miesiące, a dwa lata później nadal doświadcza wyniszczających objawów.

Tabitha zauważa, że wytyczne NICE nie wspominają również, że wenlafaksyna może powodować objawy odstawienia, nawet jeśli nie zostanie gwałtownie odstawiona i zmniejszona zgodnie z wytycznymi GP dotyczącymi zmniejszania dawki.

Niezdolna do pracy, Tabitha musiała rzucić pracę i opuścić mieszkanie w zachodnim Londynie, aby przenieść się do domu rodziców, aby mogli się nią zaopiekować.

Straciła wszystko – pracę, zdrowie, dom, a mimo to, jak twierdzi, lekarze nadal odmawiają wysłuchania jej zmagań.

Lekarze, z którymi spotkała się Tabitha, nie wierzą, że odstawienie leku może powodować poważne objawy, które Tabitha wymieniła. Jedynym psychiatrą, którego znalazła, aby poparł jej twierdzenia, jest dr Healy, który poświęcił swój czas na badania nad skutkami odstawienia wenlafaksyny. Dr Healy napisał list do lekarza rodzinnego Tabithy, potwierdzając, że doświadcza ona intensywnych objawów odstawienia, ale Tabitha twierdzi, że nadal nie otrzymała żadnej pomocy.

Tylko wtedy, gdy Tabitha znalazła grupę na Facebooku poświęconą odstawieniu wenlafaksyny, dowiedziała się, że nie jest sama w doświadczaniu swoich objawów.

Przeglądając grupę, Tabitha znalazła komentarz za komentarzem powtarzający jej doświadczenie, wymieniający „miażdżący ucisk w czole każdego dnia”, który sprawia wrażenie, że głowa jest „w imadle” lub że jest się „walniętym w głowę cegłą”.

’It’s ruined my life’ (Zdjęcie: Tabitha Dow)

’It was not until I joined this group and saw that there were hundreds of people in the group all experiencing the same symptoms as me,’ Tabitha tells us, 'and that I realised that my symptoms were caused by Venlafaxine withdrawal.

„Powiedziałam dwóm lekarzom pierwszego kontaktu, że doświadczam objawów odstawienia wenlafaksyny. Jeden z nich nie skomentował tego, ale zgodził się skierować mnie do dr Healy’ego, drugi nie zgodził się, nawet gdy miałam pisemne dowody od dr Healy’ego.’

Lekarze, z którymi spotkała się Tabitha, uważają, że objawy, których doświadcza, nie są wynikiem odstawienia wenlafaksyny, ale są po prostu powrotem jej pierwotnego stanu.

Porozmawialiśmy z psychiatrą z doświadczeniem w stosowaniu wenlafaksyny, dr Cosmo Hallstromem, który powiedział nam, że jest to jeden z najpopularniejszych leków przeciwdepresyjnych i jest powszechnie uważany za najbardziej skuteczny.

Prawnie lekarze pierwszego kontaktu są zobowiązani do przekazywania pacjentom wszystkich informacji dotyczących przepisywanych leków, jednak dr Hallstrom twierdzi, że rzeczywistość jest zupełnie inna.

’Lekarz jest zainteresowany leczeniem pacjentów i przekonaniem ich do przyjmowania leków, które im pomogą’ – mówi dr Hallstrom portalowi Metro.co.uk. 'Więc może nie zaczynają wymieniać wszystkich możliwych skutków ubocznych.’

Zauważa, że postrzeganie ryzyka przez lekarza ogólnego jest inne niż przez pacjenta, a lekarze mogą niechętnie odnotowywać wszystkie możliwe zagrożenia w przypadku, gdy odsuwa to pacjenta od uzyskania pomocy.

Dwa lata później Tabitha nadal doświadcza objawów odstawienia. (Zdjęcie: Tabitha Dow)

SSRI mają objawy odstawienia, wyjaśnia dr Hallstrom, ale są one zazwyczaj krótkotrwałe. Stwierdza on, że dane pokazują, że u większości pacjentów, którzy uważają, że mają objawy odstawienia, to, czego faktycznie doświadczają, to powrót ich początkowego stanu.

Przyznaje jednak, że istnieje szansa, że niektórzy ludzie mogą doświadczyć prawdziwego odstawienia – ale zaleca proste 'test, retest’ jako sposób na sprawdzenie tego.

’Rozumiem, że wielu pacjentów może nie chcieć ponownie przyjmować leku, mając za sobą złe doświadczenia’ – mówi dr Hallstrom. 'Mówią „to wszystko jest trucizną”.

’Ale jeśli jest to odstawienie, kiedy zaczną ponownie przyjmować lek, ich objawy powinny zniknąć w ciągu 24 lub 48 godzin. To prosty test.”

Ale po „traumatycznych przeżyciach” Tabitha niechętnie zbliża się do leków – zwłaszcza, że wenlafaksyna nie pomogła jej wyleczyć depresji, a ona nie chce być przywiązana do przyjmowania leków do końca życia.

Dwa lata później objawy odstawienia nadal ją osłabiają. Nie jest w stanie pracować, polega na zasiłkach PIP i ESA, a teraz stara się zebrać pieniądze na terapie alternatywne, które pomogą jej poradzić sobie nie tylko z efektami ubocznymi, ale także z rakiem tarczycy, który został u niej zdiagnozowany w ciągu ostatnich kilku lat.

To właśnie objawy odstawienia leków najbardziej ją niepokoją.

’Wolałabym mieć raka tarczycy, niż przechodzić przez odstawienie wenlafaksyny’, mówi Tabitha. 'Rak tarczycy nie powoduje żadnych objawów. Odstawienie rujnuje moje życie co trzydzieści sekund.

’Mam naprawdę złe objawy poznawcze. To było tak, jakby mój mózg został nafaszerowany narkotykami.

„Czuję, jakby moja inteligencja zniknęła, razem z pamięcią.”

Naturalnie, to doświadczenie spowodowało, że Tabitha przestała brać leki. Teraz polega na alternatywnych terapiach, ale ponieważ jest to ogromne obciążenie finansowe, skorzystała z GoFundMe, aby prosić o pomoc.

Teraz, dzieląc się swoją historią, Tabitha ma nadzieję, że może wpłynąć na zmianę.

’Dla mnie jest już za późno’, mówi nam. Przyjmowanie wenlafaksyny zrujnowało moje życie; straciłam dochody, życie towarzyskie i niezależność.

’Ale chciałabym, aby lekarze mi uwierzyli. Chciałabym, aby mnie wysłuchali.

’Chciałabym, aby istniały lepsze informacje na temat odstawiania leków przeciwdepresyjnych i aby nastąpiła zmiana w wytycznych NICE, aby nikt nie musiał przez to ponownie przechodzić.’

WIĘCEJ : Spanie mniej niż osiem godzin w nocy zwiększa prawdopodobieństwo wystąpienia natrętnych myśli

WIĘCEJ : Otwarta rozmowa o moim zdrowiu psychicznym to najlepsza rzecz, jaką kiedykolwiek zrobiłam

The Fix

Codzienny e-mail lifestyle’owy z Metro.co.uk.

Dowiedz się więcej

.