Why Male Baboons Benefit From Female Friends

„We don’t really understand the actual mechanisms that turn friendships into life span,” Dr. Campos said.

Baboons of either sex might get health benefits simply from having their parasites picked off. Przyjaźnie mogą również pomóc zwierzętom uniknąć konfliktów. Badania na innych naczelnych wykazały, że relacje społeczne zmniejszają fizjologiczne oznaki stresu.

Możliwe jest również, mówi dr Campos, że związek przyczynowy idzie w drugą stronę. Może zdrowsze zwierzęta – pawiany lub ludzie – mają więcej energii do inwestowania w relacje.

Oliver Schülke, ekolog behawioralny na Uniwersytecie w Getyndze w Niemczech, który nie był zaangażowany w badania, powiedział, że to było „notorycznie trudne” do badania długości życia męskich zwierząt, takich jak pawiany, które opuszczają grupy, w których się rodzą. Znalezienie sposobu na oszacowanie tych długości życia „czyni trudny temat bardziej namacalnym.”

Dr Schülke dodał, że ważne byłoby dowiedzieć się, dlaczego przyjaźń samicy – która nie jest matką i nie może pomóc w walkach, ponieważ jest znacznie mniejsza – może pomóc samcowi żyć dłużej. Zastanawia się również, czy samce niższej rangi inwestują więcej w takie związki, ponieważ nie poświęcają tyle energii na reprodukcję, co samce wyższej rangi.

Te samce z górnej półki mają ciężkie życie. Samce pawianów ostro konkurują o najwyższą pozycję w grupie, która pozwala im kopulować z wieloma samicami i być ojcem wielu potomków. W walce o tę pozycję samce mogą ranić, a nawet zabijać się nawzajem. Dr Campos i jego współautorzy odkryli, że w Amboseli, wysoko postawiony samiec pawianów miał krótsze życie.

Jeśli samiec pawiana traci najwyższą pozycję i przeżywa, Dr Campos powiedział, że często pozostaje w grupie przez pewien czas, zwłaszcza jeśli ma tam przyjaciółki. Naukowcy spekulowali, że może to być ze względu na ochronę młodych wyrzuconego samca, Dr Campos powiedział. Ale nowe badania sugerują, że trzymanie się w pobliżu może być dobre dla samego samca pawiana: „Być może samo poszukiwanie towarzystwa zapewnia jej własne korzyści.”

.