TLC (grupa)

1990-1991: Formacja i wczesne lataEdit

W 1990 roku producent nagrań z Atlanty Ian Burke i jedna z jego klientek, nastolatka Crystal Jones, wymyślili koncepcję grupy dziewczęcej o chłopięcym, hip-hopowym wizerunku, podobnym do mieszanki współczesnego R&B i hip-hopowej muzyki new jack swing act Bell Biv DeVoe. Jones zaprosiła do współpracy jeszcze dwie dziewczyny, na które ostatecznie odpowiedziały Tionne Watkins, pochodząca z Des Moines w stanie Iowa, która w młodym wieku przeprowadziła się z rodziną do Atlanty, oraz Lisa Lopes, raperka, która właśnie przeniosła się do miasta z rodzinnej Filadelfii z małym keyboardem i 750 dolarami (dziś 1,468 dolarów). Grupa, wtedy o nazwie „2nd Nature”, została utworzona z Jones, Watkins i Lopes, którzy następnie rozpoczęli pracę z producentami Jermaine Dupri i Rico Wade nad materiałem z taśmy demo.

Członkowie TLC Rozonda „Chilli” Thomas (po lewej), Tionne „T-Boz” Watkins (po prawej)

Przez połączenie w salonie fryzjerskim, w którym pracowała Watkins, grupie w końcu udało się zorganizować przesłuchanie z piosenkarką Perri „Pebbles” Reid, która założyła własną firmę zarządzającą i produkcyjną, Pebbitone. Będąc pod wrażeniem dziewczyn, Reid zmieniła nazwę grupy na TLC, akronim od imion Tionne, Lisa i Crystal. Reid zorganizował dla nich przesłuchanie w lokalnej wytwórni płytowej LaFace Records, prowadzonej przez Kennetha „Babyface” Edmondsa i ówczesnego męża Reid, Antonio „L.A.” Reid.

Antonio Reid widział potencjał w Watkinsie i Lopesie jako wykonawcach, ale czuł, że Jones powinien zostać zastąpiony. Według Jones, rzeczy zaczęły się dla niej rozpadać po tym, jak Pebbles odmówił grupie możliwości zabrania do domu kontraktów, które Pebbitone sporządził. Jones nie chciała podpisać umowy przed sprawdzeniem jej przez innych i być może przez prawnika. Dla kontrastu, Watkins wspomina odejście Jonesa w ten sposób, że zarówno ona jak i Lopes poprosili Jonesa o opuszczenie grupy zanim ich wstępne kontrakty zostały wynegocjowane.

28 lutego 1991 Watkins i Lopes podpisali umowy produkcyjne, zarządcze i wydawnicze z Pebbitone, a Perri Reid został ich dyrektorem generalnym. Gdy szukali zastępstwa dla Jonesa, dwuosobowy TLC po raz pierwszy nagrał swój pierwszy występ na ścieżce do LaFace act Damian Dame’s self-titled 1991 LP. Pebbles znaleźć trzeciego członka w Rozonda Thomas, jeden z tancerzy rezerwowych w niepełnym wymiarze czasu Damian Dame.

Thomas został podpisany do aktu w kwietniu 1991 roku, a do utrzymania nazwy TLC jako akronim dla nazwisk dziewczyn, Watkins stał się „T-Boz”, Lopes stał się „Left-Eye”, a Thomas stał się „Chilli”. Dziewczyny zostały podpisane do LaFace w maju poprzez umowę produkcyjną z Pebbitone, ich płyty będą dystrybuowane przez Arista Records/BMG. TLC został natychmiast ustawiony, aby przejść do studia z Reid i Edmonds, Dallas Austin, Jermaine Dupri, i Marley Marl produkcji ich pierwszy album. Nowe trio zadebiutowało jako backing vocalists na „Rebel (With a Cause)”, utwór na jedynym albumie Jermaine Jacksona dla LaFace, You Said (1991).

1992-1993: Ooooooohh… On the TLC Tip i wczesny sukcesEdit

Debiutancki album, Ooooooohh… On the TLC Tip, został wydany 25 lutego 1992 roku przez LaFace/Arista Records. Piosenki na albumie są mieszanką funk (Watkins), hip-hop (Lopes), i R&B (Thomas), podobny do nowego dźwięku jack swing spopularyzowane przez producenta Teddy Riley w późnych latach 80-tych. Album okazał się sukcesem krytycznym i komercyjnym, uzyskując certyfikat poczwórnej platyny za sprzedaż czterech milionów egzemplarzy w Stanach Zjednoczonych. To zdobył trzy top-ten singli na Billboard Hot 100 z „Ain’t 2 Proud 2 Beg”, „Baby-Baby-Baby” (osiągnęła szczyt na numer dwa), i „What About Your Friends”, jak również top 30 singiel „Hat 2 Da Back”.

TLC debiutancki album, głównie napisane przez Dallas Austin i Lisa Lopes, składał się z zabawnych tekstów, z niektórych kobiet-empowering piosenek. Charakteryzował się tenorowymi wokalami Watkinsa, altowymi Thomasa i sopranowymi rapami Lopes. Formuła muzyczna została wzbogacona o jaskrawo kolorowe teledyski i osobliwy kostium: każda z dziewczyn nosiła zawinięte prezerwatywy na swoich ubraniach (Lopes nosiła również jedną nad lewym okiem w okularach).

W tym okresie, TLC nagrało cover wersji świątecznej piosenki „Sleigh Ride”, która po raz pierwszy pojawiła się na ścieżce dźwiękowej filmu Home Alone 2: Zagubieni w Nowym Jorku w 1992 roku. Rok później, piosenka została wydana jako singiel promocyjny i teledysk na sezon świąteczny 1993, pojawiając się na albumie kompilacyjnym A LaFace Family Christmas. Również w 1993 roku, TLC wydała wersję okładki The Time’s 1981 hit „Get It Up” jako singiel ze ścieżki dźwiękowej filmu Poetic Justice.

Podczas pierwszej krajowej trasy TLC, jako MC Hammer otwarcie akt, Lopes i Thomas odkrył, że Watkins miał anemię sierpowatą, zaburzenia krwi, które trzymała jako ściśle strzeżony sekret, aż staje się bardzo chory podczas trasy z TLC w południowo-zachodniej USA, kończąc się w szpitalu, z Lopes i Thomas pobyt z nią, co spowodowało odwołanie niektórych koncertów. Watkins nadal walczyć jej stan i ostatecznie stał się rzecznikiem Sickle Cell Disease Association of America w późnych 1990s.

Na zakończenie trasy, TLC-którzy otrzymali niewielką rekompensatę pieniężną do tego punktu-decyzja, że nie chcą już zatrudnić Pebbles Reid jako ich menedżer, w dążeniu do posiadania większej kontroli nad ich kariery. Reid zwolnił grupę z jego umowy zarządzania, ale pozostały one podpisane do Pebbitone, a Reid nadal otrzymywać udział ich earnings.

Lopes rozpoczął randki Atlanta Falcons amerykański futbolista Andre Rison krótko po wydaniu Ooooooohh… Na TLC Tip, a przez 1994 dwa były życia razem w Rison upscale dwupiętrowym domu. Ich związek był rzekomo gwałtowny w czasach, a Lopes złożył zarzut napaści przeciwko Rison 2 września 1993 roku, który Rison zaprzeczył. Lopes w tym czasie walczył z alkoholizmem, pił od 15 roku życia. Po kolejnej kłótni między parą we wczesnych godzinach porannych 9 czerwca 1994 roku, Lopes wrzucił wiele par nowo zakupionych butów Risona do wanny, oblał je płynem do zapalniczek i podpalił. Wanna z włókna szklanego szybko się stopiła i podpaliła szkielet konstrukcyjny domu. Lopes została aresztowana i postawiona w stan oskarżenia pod zarzutem podpalenia pierwszego stopnia; została skazana na pięć lat nadzoru i 10 000 dolarów grzywny. Rison ostatecznie pogodził się z Lopes, a oni kontynuowali randki na i off przez siedem lat.

1993-1997: CrazySexyCool, wzrost kariery i bankructwoEdit

Drugi album studyjny TLC, CrazySexyCool, zobaczył grupę ponownie połączoną z producentami Dallas Austin, Babyface i Jermaine Dupri, a także nowymi współpracownikami Organized Noize, Chucky Thompson i Sean „Puffy” Combs. Lopes została zwolniona z odwyku, aby uczestniczyć w sesjach nagraniowych, ale na gotowym albumie znalazło się znacznie mniej jej rapów i wokali. Album z soulem R&B i hip hopem, CrazySexyCool, zawierał hip hopowe bity, funk, głębokie groove’y, propulsywne rytmy i gładką produkcję. Wydany 15 listopada 1994 roku, CrazySexyCool został doceniony przez krytyków, a Rolling Stone umieścił go na liście 500 najlepszych albumów wszech czasów. CrazySexyCool zadebiutował na pozycji numer 15. Ostatecznie dotarł do trzeciego miejsca na liście Billboard 200 i spędził na niej ponad dwa lata. Album sprzedał się w ponad 11 milionach egzemplarzy w samych Stanach Zjednoczonych i otrzymał certyfikat diamentowy od RIAA. Z ogólnoświatową sprzedażą przekraczającą 23 miliony egzemplarzy, CrazySexyCool stał się jednym z najlepiej sprzedających się albumów grupy dziewcząt i został później prześcignięty przez Spice Girls’ Spice (1996).

Napisany przez Lisę „Left Eye” Lopes z Marqueze Etheridge i Organized Noize, „Waterfalls” stał się największym hitem TLC i jest uważany za jeden z klasycznych utworów R&B.

Problemy z odtwarzaniem tego pliku? Zobacz pomoc multimediów.

Wszystkie cztery single z CrazySexyCool dotarły do pierwszej piątki na Billboard Hot 100-„Creep” i „Waterfalls” osiągnęły numer jeden, „Red Light Special” osiągnęło szczyt numer dwa, a „Diggin’ on You” osiągnęło numer pięć. „Waterfalls”, piosenka wyprodukowana przez Organized Noize, która zawierała oldschoolową, soulową aranżację muzyczną, społecznie świadomy tekst krytykujący handel narkotykami i niebezpieczny seks oraz introspektywny rap Lopesa, stała się największym hitem w karierze TLC. Jej teledysk za milion dolarów był zszywką MTV przez wiele miesięcy i uczynił TLC pierwszym czarnym aktem, który wygrał MTV Video Music Award za teledysk roku. Na 38th Annual Grammy Awards, TLC wzięła do domu Najlepszy R&B Album i Najlepsze R&B Wykonanie przez Duet lub Grupę za „Creep”. Billboard również koronowany TLC jako artysta roku na 1996 Billboard Music Awards.

Pomiędzy ich pozornego sukcesu, członkowie TLC złożył do rozdziału 11 upadłości na 3 lipca 1995 roku. TLC zadeklarował długi w wysokości $ 3,5 mln, niektóre z nich z powodu Lopes „płatności ubezpieczenia wynikające z incydentu podpalenia i Watkins rachunków medycznych, ale głównym powodem jest to, że grupa otrzymała to, co nazywali mniej niż korzystne umowy z Pebbitone. Po tym jak Arista Records, LaFace i Pebbitone odzyskały swoje inwestycje za koszty nagrań oraz produkcji i dystrybucji (powszechne opłaty podlegające zwrotowi w większości kontraktów płytowych), zarówno Pebbitone, jak i LaFace Records kontynuowały pobieranie opłat za wydatki takie jak podróże lotnicze, hotele, promocja, teledyski, jedzenie, ubrania i inne wydatki. Według członków TLC, jak na ironię, im większy sukces odniósł album, tym bardziej popadali w długi. Oprócz tego, menedżerowie, prawnicy, producenci i podatki musiały być wypłacane, pozostawiając każdego członka grupy z mniej niż 50.000 dolarów rocznie po sprzedaniu miliony upon miliony albumów.

TLC starał się renegocjować ich 1991 umowy z LaFace, zgodnie z którym otrzymali tylko 56 centów (podzielone na trzy sposoby) za sprzedany album-znacznie mniej niż większość głównych umów nagrywania wytwórni i otrzymał nawet mniej niż to dla każdego sprzedanego singla; TLC również chciał rozwiązać ich związek z Pebbitone. LaFace Records odmówiło renegocjacji ich umowy w połowie jej trwania, co skłoniło TLC do złożenia wniosku o ogłoszenie upadłości. Zarówno Pebbitone jak i LaFace odpierali, że TLC „po prostu” chcieli więcej pieniędzy i nie byli w żadnym realnym zagrożeniu finansowym, co spowodowało dwa lata debat prawnych, zanim sprawy zostały ostatecznie rozstrzygnięte pod koniec 1996 roku. Kontrakt TLC był renegocjowany z LaFace, a Pebbitone zgodził się na zwolnienie ich z umowy o produkcji/zarządzaniu w zamian za otrzymanie przez Pebbitone procentu tantiem od niektórych przyszłych wydawnictw. W tym czasie Pebbles rozstała się z mężem. TLC kupiła również prawa do nazwy TLC, która wcześniej należała do Pebbles.

TLC nagrała piosenkę przewodnią do popularnej komedii skeczowej Nickelodeon „All That”, która została wyprodukowana i napisana przez Arnolda Henningsa. Program działał przez dziesięć sezonów od 1994 do 2005 roku, a następnie został ożywiony w 2019 roku. Grupa pojawiła się na albumie soundtrackowym filmu Waiting to Exhale z 1995 roku Forest Whitaker z „This Is How It Works” (piosenka napisana przez Babyface i Lopes) i miała ponownie wejść do studia nagraniowego w następnym roku po podpisaniu nowego kontraktu z LaFace i z dystrybucją obsługiwaną przez Arista. Watkins rozpoczęła wydawanie swoich solowych utworów od „Touch Myself”, singla z albumu soundtrackowego do filmu „Fled” z 1996 roku, który dotarł do pierwszej czterdziestki na liście Billboard Hot 100. Lopes współpracowała również z koleżankami raperkami Missy „Misdemeanor” Elliott, Da Brat i Angie Martinez przy singlu Lil’ Kim „Not Tonight”. Osiągnął szczyt na numerze sześć na Hot 100 i został nominowany do Best Rap Performance by a Duo or Group na 40th Grammy Awards.

1998-2001: FanMail i członkowie feudEdit

Wstępna praca nad trzecim albumem studyjnym TLC została opóźniona, gdy tarcie powstało między grupą a ich głównym producentem Dallasem Austinem, który w tym czasie spotykał się z Thomasem i pomagał wychowywać ich syna Trona. Austin zażyczył sobie 4,2 miliona dolarów i kreatywnej kontroli nad pracą nad projektem, co doprowadziło do sporu między producentem a artystami. W tym czasie Thomas wystąpił w niezależnym filmie HavPlenty, a Watkins zagrał u boku raperów Nasa i DMX-a w filmie Hype’a Williamsa Belly z 1998 roku. Lopes założyła własną firmę producencką, Left-Eye Productions, i podpisała kontrakt z Blaque, żeńskim trio R&B. Pod jej kierownictwem Blaque wydali w 1999 roku debiutancki album, który uzyskał certyfikat platyny i zawierał dwa single z pierwszej dziesiątki na liście Billboard Hot 100. Lopes była również gospodarzem krótkotrwałej serii talentów MTV The Cut (1998), w której wystąpili nieznani wówczas artyści Ne-Yo i Anastacia. TLC w końcu zaczęli pracować z innymi producentami nad swoim trzecim albumem, aż w końcu wynegocjowali współpracę z Austinem, który wyprodukował większą część albumu. Lopes zawsze miał pomysł na futurystyczny klimat dla projektu, który Austin włączył do albumu. Zatytułowany FanMail, album został wydany w lutym 1999 roku, odnosząc kolejny sukces krytyczny i komercyjny. Zadebiutował na pierwszym miejscu listy przebojów Billboard 200 i otrzymał certyfikat sześciokrotnej platyny od RIAA za sześć milionów egzemplarzy wysłanych w Stanach Zjednoczonych; sprzedaż na całym świecie przekroczyła 14 milionów egzemplarzy. Utwór „No Scrubs” został wydany jako główny singiel i stał się hitem na całym świecie, zdobywając szczyty list przebojów w Australii, Kanadzie, Irlandii, Nowej Zelandii i Stanach Zjednoczonych. Drugi singiel z albumu, „Unpretty”, stał się czwartym hitem numer jeden TLC na liście Billboard Hot 100. Pozostałe trzy single również otrzymały przyzwoite wyniki w radiu: „Silly Ho”, „I’m Good at Being Bad” oraz napisana przez Edmondsa ballada „Dear Lie”.

Na 42nd Annual Grammy Awards, FanMail otrzymał osiem nominacji i zdobył trzy nagrody: Best R&B Album, Best R&B Song i Best R&B Performance by a Duo or Group with Vocals, dwie ostatnie za „No Scrubs”. Na Lady of Soul Awards, grupa została uhonorowana nagrodą Aretha Franklin Entertainer of the Year Award. Grupa wyruszyła w światową trasę koncertową, zatytułowaną FanMail Tour. Grupa miała PayPerView specjalne z ich trasy, który w tym czasie stał PayPerView najwyższy grossing televised special.

Podczas i po wydaniu FanMail, Lopes uczynił to znane do prasy na wiele okazji, że czuła, że nie była w stanie wyrazić się w TLC w pełni. Jej wkład do piosenek został zredukowany do okresowych ośmiotaktowych rapów, a było kilka piosenek, w których nie miała wokalu. Studio piosenkarze sesji, takich jak Debra Killings często śpiewał wokal tła dla grupy piosenek, coś Lopes również chciał zrobić na piosenki, w których nie rapować. Pod koniec 1999 roku, Entertainment Weekly opublikowało list napisany przez Lopes, która rzuciła wyzwanie swoim kolegom z grupy, Watkinsowi i Thomasowi, aby nagrali solowe albumy i zobaczyli, który album wypadnie najlepiej:

„Wyzywam Tionne „Player” Watkins (T-Boz) i Rozondę „Hater” Thomas (Chilli) na album zatytułowany The Challenge… zestaw 3-CD zawierający trzy solowe albumy. Każdy (album)… ma być dostarczony do wytwórni do 1 października 2000 roku… Wyzywam również producenta Dallasa „The Manipulator” Austina, aby wyprodukował cały materiał i zrobił to za ułamek swojej normalnej stawki. Gdy o tym myślę, jestem pewien, że LaFace nie miałby nic przeciwko dorzuceniu 1,5 miliona dolarów nagrody dla zwycięzcy.”

Panie ostatecznie rozwiązały ten spór, a The Challenge nigdy nie zostało podjęte. Po zakończeniu udanej trasy koncertowej FanMail, panie wzięły trochę wolnego i zajęły się osobistymi zainteresowaniami. Lopes jako pierwsza zaczęła nagrywać swój solowy album, Supernova. Album został wydany w Europie, a pierwszy – i jedyny – singiel „The Block Party” dotarł do Top 20 na UK Singles Chart. Piosenka została wydana w Stanach Zjednoczonych na kilka tygodni przed planowaną premierą albumu. Jednakże, gdy piosenka nie radziła sobie dobrze, premiera albumu została odwołana w Ameryce Północnej, a kolejne single nie były promowane. W 2000 roku Melanie C, członkini Spice Girls, współpracowała z Lopesem nad singlem „Never Be the Same Again”, który stał się międzynarodowym hitem, osiągając numer jeden w wielu krajach. W dniu 1 sierpnia 2001 roku, grupa wykonała „Waterfalls” na MTV 20 rocznicy partii w Nowym Jorku, który byłby ich ostatni występ jako trio przed śmiercią Lopes.

2002-2006: Śmierć Lisy Lopes, 3D i R U the GirlEdit

Po jej nieudanym debiutanckim solowym albumie, Supernova, Lopes rozpoczęła pracę nad swoim drugim solowym albumem. 25 kwietnia 2002 roku, zanim album został ukończony, Lopes zginął w wypadku samochodowym podczas kręcenia filmu dokumentalnego w Hondurasie, który później został wydany jako The Last Days of Left Eye w 2007 roku na VH1. Po zrobieniu przerwy po śmierci Lopesa, Watkins, Thomas i Austin zdecydowali, że dokończą resztę swojego czwartego albumu, który miał nosić tytuł 3D, na którym znaleźli się również Rodney Jerkins, The Neptunes, Raphael Saadiq, Missy Elliott i Timbaland. Zdecydowali również, że TLC przejdzie na emeryturę po wydaniu i promocji 3D, zamiast zastąpić Lopesa i kontynuować działalność jako grupa. Ostatecznie jednak zdecydowali się kontynuować działalność jako duet. Lopes pojawia się wokalnie na 3D, ponieważ już wcześniej ukończyła swoje wokale do dwóch piosenek na nowy album. Również w dwóch innych utworach znalazły się jej wokale z wcześniej niewydanych piosenek. W kilku piosenkach Lopes została pochwalona. 3D został wydany w dniu 12 listopada 2002.

Upon its release, 3D zadebiutował na numer sześć na Billboard 200 i został certyfikowany dwa razy platyna przez RIAA dla dwóch milionów wysłane w Stanach Zjednoczonych. To nie udało się wygenerować sukces za granicą, z wyjątkiem Japonii, gdzie osiągnęła numer dwa i osiągnęła platynę z RIAJ za 200.000 sprzedanych egzemplarzy. Główny singiel z albumu, „Girl Talk”, osiągnął 28. miejsce na liście Billboard Hot 100, co czyni go najniżej notowanym głównym singlem w historii zespołu. W teledysku wystąpili Watkins i Thomas w żywych scenach oraz Lopes w animacji. To było po nim „Hands Up”, który stał się ich pierwszy singiel nie wejść na wykresie Hot 100 (szczyt na numer siedem na Bubbling Under R&B/Hip-Hop Singles), i „Damaged”, który osiągnął numer 53 na Hot 100.

W czerwcu 2003 roku, rok po śmierci Lopes, na Zootopia, coroczny koncert prowadzony przez nowojorską stację radiową Z100 odbywających się na Giants Stadium, TLC pojawił się w tym, co zostało ogłoszone jako ich ostatni występ. Grupa, przedstawiona przez Carsona Daly’ego, pokazała montaż wideo poświęcony Lopesowi i wykonała utwory, podczas których na scenie pojawiły się nagrania wideo przedstawiające Lopesa wykonującego te same utwory i noszącego te same stroje. Niemniej jednak, TLC dokonał comeback w lutym 2004 roku jako artysta featured na japońskiej charytatywnej singla zatytułowanego VOICE OF LOVE POSSE z innymi japońskimi artystami. W 2003 roku, LaFace wydał pierwszy album największych hitów TLC zatytułowany Now & Forever: The Hits z nową piosenką „Come Get Some”, w której wystąpili Lil Jon i Sean P z YoungBloodZ. Jednak kompilacja nie została wydana w Stanach Zjednoczonych aż do czerwca 2005 roku. Album zadebiutował na numer 53, z 20.000 kopii sold.

On 25 czerwca 2004, Watkins i Thomas ogłosił, że były pitching reality show telewizyjnego, który został ostatecznie podniósł do rozwoju przez UPN. Zatytułowany R U the Girl, pokaz zadebiutował 27 lipca 2005 roku. Pomimo spekulacji mediów, że zwycięzca serii miał stać się nowym, stałym członkiem TLC, Watkins i Thomas przysięgli nigdy nie zastąpić Lopes z nowym członkiem. Zwycięzca pokazu, 20-letni Tiffany „O’so Krispie” Baker, nagrał z Watkins i Thomas na nowej piosence, „I Bet”, i wykonać go razem w finale koncertu na żywo w Atlancie. Około 4,1 miliona widzów dostroiło się do finału sezonu R U The Girl 20 września 2005 roku. „I Bet” został wydany w radiu i na iTunes 4 października 2005, ale nie udało mu się trafić na listy przebojów. Piosenka później stała się bonusowym utworem na Now & Forever: The Hits.

2007-2014: Hiatus i biograficzny film telewizyjnyEdit

Watkins i Thomas występujący na koncercie benefisowym Justina Timberlake’a w 2009 roku

20 sierpnia 2007 roku w Wielkiej Brytanii ukazał się nowy album z największymi przebojami zatytułowany Crazy Sexy Hits: The Very Best of TLC. Album poradził sobie lepiej niż poprzednia kompilacja Now & Forever: The Hits, osiągając szczyt na numerze 57 na UK Albums Chart. W dniu 24 czerwca 2008, Watkins i Thomas dokonał specjalnego występu na BET Awards. Wraz z oryginalnymi członkiniami En Vogue i SWV, wystąpiły w hołdzie Alicii Keys dla grup dziewczęcych. 4 kwietnia 2009 roku, grupa wykonała 13-piosenkowy set w Japonii podczas festiwalu muzycznego Springroove 2009. W dniu 17 października 2009 roku, TLC wykonał swój zestaw do 10.000 publiczności na Justin Timberlake i Przyjaciele koncertu korzyści, która odbyła się w Mandalay Bay Events Center w Las Vegas Valley, USA. 25 maja 2011 roku, TLC również wystąpił na finał sezonu American Idol.

W 2012 roku, Watkins i Thomas pojawił się w brytyjskim pop grupy Stooshe w teledysku do ich wersji okładki „Waterfalls”. Został on później włączony do Totally T-Boz, serialu dokumentalnego chroniącego przeprowadzkę Watkinsa do Kalifornii, problemy zdrowotne i solowe przedsięwzięcia. Stooshe później wykonał „Waterfalls” na 17. dorocznej gali MOBO Awards 3 listopada 2012, gdzie TLC zostało uhonorowane za Outstanding Contribution to Music. 23 czerwca 2013, TLC otrzymało nagrodę Legend Award na 2013 MTV Video Music Awards Japan, na której również wykonali medley swoich przebojowych singli. 19 czerwca 2013, z okazji 20-lecia istnienia w przemyśle muzycznym, grupa wydała ekskluzywny dla Japonii album kompilacyjny zatytułowany TLC 20: 20th Anniversary Hits, który zawiera zremasterowane wersje ich starych piosenek; jako prezent dla japońskich fanów, nagrali również nową wersję „Waterfalls”, angażując japońską piosenkarkę Namie Amuro do zaśpiewania partii Lopesa. Decyzja o nagraniu z Amuro została podniesiona jako problem przez rodzinę Lopesa, która poczuła się „zdradzona”, gdyż nie została poinformowana o zastępstwie wokalnym. Watkins i Thomas stwierdzili później, że nie byli w stanie uzyskać pozwolenia na wykorzystanie wokali Lopesa do nowej wersji piosenki, ale że Lopes zatwierdziłby posiadanie Amuro na utworze.

TLC pojawił się na „Crooked Smile”, drugim singlu z albumu Born Sinner amerykańskiego rapera J. Cole’a z 2013 roku. Szczytował na numer 27 na Billboard Hot 100, dając TLC ich pierwszy top-40 hit w ponad dekadzie. Utwór zdobył nagrodę za „Impact Track” podczas 2013 BET Hip Hop Awards i był nominowany do MTV Video Music Award za najlepszy teledysk z przesłaniem społecznym podczas 2014 MTV Video Music Awards. Pojawili się również na MTV Video Music Awards 2013, przedstawiając występ Drake’a. TLC podpisało nowy kontrakt nagraniowy z Epic Records i wydało amerykańską wersję albumu kompilacyjnego 20 w dniu 15 października 2013 roku. Album zawierał jedno nowe nagranie, „Meant to Be”, napisane i wyprodukowane przez Ne-Yo. Piosenka służyła jako ścieżka dźwiękowa do CrazySexyCool: The TLC Story, biograficznego telefilmu TLC, którego premiera odbyła się na VH1 21 października 2013 roku. Wyreżyserowany przez Charlesa Stone’a III, film zagrał Keke Palmer jako Thomas, Lil Mama jako Lopes i Drew Sidora jako Watkins. W filmie wykorzystano nowo przearanżowane piosenki z TLC 20: 20th Anniversary Hits. Premierowa emisja wygrała 4,5 miliona widzów, pięcioletni wysoki rating dla VH1. W listopadzie 2013 roku, TLC miał trzy albumy wykresy na Billboard 200, w tym 20 na numerze 12, CrazySexyCool na numerze 108 i Now and Forever: The Hits przy numerze 169.

W dniu 24 listopada 2013 roku, TLC wykonała bardzo oczekiwaną renderowanie „Waterfalls” na 2013 American Music Awards, z Lil Mama dostarczając część Lopes, w tym segment rapu. Następnie TLC wykonało „No Scrubs” z Lil Mamą w programie telewizyjnym Dancing With The Stars. W styczniu 2014 roku, TLC pojawiło się na VH1’s „Super Bowl Concert Series” występując w Beacon Theater w Nowym Jorku. TLC ogłosiło pierwszą australijską trasę koncertową w swojej karierze w kwietniu 2014 roku, składającą się z występów w Sydney, Brisbane, Melbourne i Perth. Grupa wykonała zestaw swoich hitów, włączając w to wizualną i wokalną reprezentację Lopesa do występu. 12 grudnia 2014 roku, TLC wydała nową świąteczną piosenkę zatytułowaną „Gift Wrapped Kiss”.

2015-obecnie: Comeback tours i self-titled studio albumEdit

TLC występujący na żywo w 2016 roku

W dniu 19 stycznia 2015 roku TLC ogłosili swój plan wydania piątego i ostatniego albumu wraz z rozpoczęciem kampanii na Kickstarterze. Poprosili fanów o pomoc w sfinansowaniu projektu poprzez przekazanie zobowiązania w wysokości co najmniej 5 dolarów, aby osiągnąć swój cel 150 000 dolarów. W mniej niż 48 godzin przekroczyli swój cel i stali się „najszybciej finansowanym projektem popowym w historii Kickstartera”. Wśród innych artystów, którzy przekazali darowizny znaleźli się New Kids on the Block (10 000 dolarów), Katy Perry (5 000 dolarów), Soulja Boy, Bette Midler i Justin Timberlake. Kampania na Kickstarterze zebrała w sumie 400 000 dolarów. W wywiadzie opublikowanym po zakończeniu kampanii, Watkins i Thomas wyjaśnili, że nigdy nie podzielą się po wydaniu i promocji albumu i że nadal będą występować razem jako TLC.

W maju 2015 roku, TLC wyruszył w trasę po Ameryce Północnej z New Kids on the Block i Nelly zatytułowaną The Main Event Tour. Była to ich pierwsza trasa od 15 lat od zakończenia Fanmail Tour w 2000 roku. Następnie TLC wyruszyło w trasę TLC 2016-17 Tour oraz I Love the 90s: The Party Continues Tour. Podczas tworzenia albumu, zwrócili się z prośbą do brata Lisy Lopes, Rona Lopesa, o pomoc w umieszczeniu Left Eye na albumie, ponieważ miała ona mnóstwo niewydanego materiału. Jednak ostatecznie zrezygnowali z użycia jakichkolwiek archiwalnych nagrań Lopes, ponieważ dostępny materiał źródłowy kolidował z dźwiękiem, który nagrywali na album. W dniu 28 października 2016 roku, TLC wydała dwie nowe piosenki z nowego albumu o nazwie „Joyride” i „Haters” w Japonii. Pierwszy z nich trafił na numer jeden na liście przebojów iTunes R&B w Japonii. Po raz pierwszy w historii, 8 grudnia 2016 roku, TLC wykonał „Sleigh Ride” z gościem niespodzianką Missy Elliott wraz z ich najnowszą piosenką „Sunny” na Taraji’s White Hot Holidays, świątecznym specjalnym na Fox hosted przez aktorkę Taraji P. Henson.

Their piąty i najnowszy album studyjny, TLC, został wydany 30 czerwca 2017 roku. Pierwszy singiel albumu „Way Back” z udziałem Snoop Dogg został wydany 14 kwietnia do wszystkich głównych cyfrowych punktów sprzedaży muzyki i usług streamingowych, ale nie do radia. Singiel został wyprodukowany przez D’Mile i wydany za pośrednictwem nowo utworzonej niezależnej wytwórni TLC 852 Musiq, która jest dystrybuowana przez RED Distribution w USA. 9 maja 2017 roku TLC zadebiutował w Wielkiej Brytanii w londyńskim KOKO. Ostatecznie TLC sprzedał 12 000 kopii w kraju w pierwszym tygodniu.

W lipcu 2019 roku TLC wyruszył na trasę „Whole Lotta Hits Tour” co-headlining z Nelly i wspierany przez Flo Rida. Ogłoszono w październiku 2020 roku, że kanał telewizyjny A&E Network miał zielone światło na zupełnie nowy dwugodzinny dokumentalny specjalny zatytułowany Biography: TLC chroniący meteoryczny wzrost grupy na szczyt. Dokument zostanie wyprodukowany przez nagrodzonego Oscarem i nagrodą Emmy reżysera Rogera Rossa Williamsa wraz z nagrodzonym Emmy producentem Geoffem Martzem. Wyreżyserowany przez Matta Kaya film ma mieć swoją premierę na antenie A&E w 2021 roku. Na razie żadna data nie została potwierdzona.