Poznaj jedyną pierwszą damę przed Melanią Trump, która nie urodziła się w USA

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), żona szóstego prezydenta Stanów Zjednoczonych Ameryki, Johna Quincy Adamsa. Obraz namalowany przez GR Leslie i wygrawerowany przez GE Storm, około 1800 roku. – Hulton Archive-Getty Images

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), żona szóstego prezydenta Stanów Zjednoczonych Ameryki, Johna Quincy Adamsa. Obraz namalowany przez GR Leslie i wygrawerowany przez GE Storm, około 1800 roku. Hulton Archive-Getty Images

By Olivia B. Waxman

November 9, 2016 11:00 AM EST

Wraz ze zwycięstwem Donalda Trumpa w dniu wyborów, urodzona w Słowenii Melania Trump przesuwa się w kolejce do bycia drugą w historii Pierwszą Damą Stanów Zjednoczonych, która urodziła się poza Stanami Zjednoczonymi. Urodzona w Londynie Louisa Adams, żona szóstego prezydenta USA Johna Quincy Adamsa, była pierwsza.

Adams urodziła się jako Louisa Catherine Johnson, w Londynie, jako żona amerykańskiego ojca kupca i angielskiej matki 12 lutego 1775 roku – zaledwie dwa miesiące przed pierwszymi strzałami wojny rewolucyjnej w bitwach pod Lexington i Concord w Massachusetts. Rodzina przeniosła się do Nantes we Francji, gdy miała 3 lata, ponieważ jej ojciec „był dumnym amerykańskim patriotą, który nie bał się okazywać swojej lojalności, co oznaczało, że życie w Londynie nie było ani bezpieczne, ani opłacalne dla niego”, jak wyjaśnia biografia Louisy Thomas. Nawiasem mówiąc, to było tam, że zabawiali John Adams i jego syn John Quincy Adams, wtedy około 4 lat.

Louisa i John Quincy Adams spotkał ponownie, gdy była w jej wczesnych 2os, podczas gdy był dyplomatą służąc jako przedstawiciel Ameryki do Holandii, podczas innej kolacji organizowanej przez jej ojca. Ślub wzięli 26 lipca 1797 roku, ale John Quincy nie powiedział o tym swoim rodzicom, Johnowi i Abigail Adams, wiedząc, że nie zaakceptowaliby oni tego małżeństwa, jak podaje Nancy Hendricks w książce „America’s First Ladies”: „John Adams sprzeciwiał się, aby jego syn John Quincy poślubił kogoś urodzonego w innym kraju, zwłaszcza w tym, z którym Stany Zjednoczone były niedawno w stanie wojny”, podczas gdy Abigail odnosiła się do Louisy lekceważąco jako do „angielskiej panny młodej”

Młoda para Adamsów nie miała szczęśliwego małżeństwa. Chociaż Louisa pojechała za Johnem Quincym do Petersburga, gdy został mianowany ministrem Rosji, i mieszkała w Berlinie, gdy został mianowany ministrem Prus, często zostawiał ją samą, nawet gdy zmagała się z poronieniami. Kiedy John Quincy został wysłany, by negocjować traktat gandawski kończący wojnę 1812 roku, słynnie powiedział jej, by spotkała się z nim w Paryżu, zostawiając ją, by spakowała ich dom w Rosji i udała się tam powozem z siedmioletnim synem i kilkoma służącymi w środku zimy.

Zapewnij sobie dostęp do historii w jednym miejscu: zapisz się na cotygodniowy biuletyn TIME History

Mimo dzielących ich różnic, ciężko pracowała, by został wybrany na prezydenta w 1824 roku. Wydała przyjęcie dla Andrew Jacksona w nadziei, że bohater wojenny zgodzi się kandydować na prezydenta Adamsa – co nie wyszło, ponieważ Jackson sam wystartował w wyborach, co doprowadziło do spornego wyniku, w którym Jackson wygrał wybory powszechne i elektorskie, ale nie uzyskał wymaganej większości. Kiedy John Quincy Adams został prezydentem w wyniku tak zwanego „korupcyjnego targu”, Louisa była najwyraźniej „rozczarowana” i „przygnębiona” tym, że jego dojście do Białego Domu było naznaczone skandalem.

Podczas drugiej administracji Adamsa, ciepło spalania węgla w Białym Domu spowodowało u Pierwszej Damy problemy z oddychaniem, a jej stosunki z mężem uległy dalszemu rozpadowi. Mówi się, że rozpraszała się jedząc nałogowo czekoladki, pisząc poezję i sztuki o „represjonowanej” kobiecej postaci, która miała reprezentować ją samą, oraz hodując i zbierając własne jedwabniki do szycia. Była również uważana za pierwszą Pierwszą Damę, która odpowiedziała drukiem na „fałszywe oskarżenia” w prasie, kiedy napisała op-ed dla Pani A.S. Colvin’s Weekly Messenger zaprzeczając, że jej mąż zaaranżował dla pielęgniarki ich dzieci romans z carem Rosji w zamian za dyplomację korzystną dla interesów USA.Kiedy Adams został wybrany do Kongresu po przegranej walce o drugą kadencję prezydencką, Louisa wykorzystała swoją pozycję, by wspierać abolicjonistów, organizując petycje antyniewolnicze wysyłane do jego biura. Również prywatnie opowiadała się za prawami kobiet, szczególnie w korespondencji z Sarah Grimké, autorką Letters on the Equality of the Sexes and on the Condition of Women.

Kilka lat przed śmiercią w 1852 roku w wieku 77 lat napisała: „Teraz lubię bardzo dobrze przyjmować myśli i słowa mojego męża, gdy je aprobuję, ale nie lubię powtarzać ich jak papuga. Kiedy mój mąż ożenił się ze mną, popełnił wielki błąd, jeśli myślał, że zamierzam tylko grać echo.” Jak przekonuje historyk Lewis L. Gould, nie była ona raczej nowoczesną feministką – nie uważała, że kobiety powinny publicznie pokazywać kostki – ale pod pewnymi względami wyprzedzała swoje czasy. Przynajmniej, jak powiedziała historyk Amanda Mathews w C-SPAN, była „kobietą, która widziała więcej rządów świata niż większość kobiet tamtych czasów, w Londynie, w Berlinie, w Petersburgu, w Waszyngtonie.”

Jak być może przystało na Pierwszą Damę, która rozpoczęła swoje życie za granicą, żadna inna kobieta na tym stanowisku nie zobaczyła tak wiele świata aż do XX wieku.

Pisz do Olivii B. Waxman na [email protected]