Krótka historia Aborygenów

„Sam atrament, którym pisana jest cała historia, to jedynie płynne uprzedzenia.”
Mark Twain

Od inwazji Europejczyków na Australię w 1788 roku, Aborygeni przez tysiące lat byli gnębieni w świecie nienaturalnym dla ich egzystencji. Najpierw nastąpił napływ obcych, którzy przynieśli ze sobą choroby, które zdziesiątkowały bezpośrednią populację plemion z Sydney. Szacuje się, że w 1788 roku ponad 750 000 Aborygenów zamieszkiwało wyspiarski kontynent. Kolonistom wmówiono, że ziemia ta to terra nullius („ziemia niczyja”), pomimo tego, co widział porucznik James Cook w 1770 roku podczas swojej podróży wzdłuż wschodniego wybrzeża Australii.

„… byli tak nieświadomi, że myśleli, iż na ziemi jest tylko jedna rasa i jest to rasa biała. Więc kiedy kapitan Cook po raz pierwszy przybył, kiedy porucznik James Cook po raz pierwszy postawił stopę na ziemi Wangal nad Kundul, która teraz nazywa się Kurnell, powiedział oh niech umieścić flagę gdzieś, ponieważ ci ludzie są analfabetami, nie mają ogrodzeń. Nie rozumieli, że nie potrzebujemy płotów… że zostajemy tu przez sześć do ośmiu tygodni, potem przenosimy się gdzie indziej, gdzie jest mnóstwo frykasów i medycyny buszu, i ciągle się przenosimy, a potem wracamy za dwanaście miesięcy, kiedy jedzenie jest już odświeżone… „1
nieżyjąca już ciotka Beryl Timbery Beller

Nie będzie przesadą twierdzenie, że kontynent wyspiarski należał do ponad 400 różnych narodów w czasie, gdy Cook twierdził, że jest to prawda. Kiedy pierwsza flota dotarła do zatoki Sydney, mówi się, że kapitan Philip był zdumiony teorią Cooka o terra nullius, mówiąc: „Płynąc do zatoki Sydney mogliśmy zobaczyć tubylców ustawiających się na brzegu, potrząsających dzidami i krzyczących.”

The Occupants of the Land

Clans in the Sydney Region – dzięki uprzejmości dr Val Attenbrow, 2010

Przez tysiące lat przed przybyciem Europejczyków północne Sydney było zamieszkiwane przez różne klany Aborygenów. Żyjąc głównie wzdłuż brzegów portu, łowili ryby i polowali na wodach i w głębi lądu, a także zbierali pożywienie z okolicznego buszu. Samowystarczalni i harmonijni, nie mieli potrzeby oddalać się od swoich ziem, ponieważ ich zasoby były tak bogate, a handel z innymi grupami plemiennymi był dobrze rozwinięty. Przemieszczając się po swoim kraju zgodnie z porami roku, ludzie musieli poświęcać tylko około 4-5 godzin dziennie na pracę, aby zapewnić sobie przetrwanie. Mając do dyspozycji tak dużą ilość wolnego czasu, rozwinęli bogate i złożone życie rytualne – język, zwyczaje, duchowość i prawo – którego sercem był związek z ziemią.

Odkrycie i przybycie Europejczyków

Przybycie porucznika Jamesa Cooka w 1770 roku oznaczało początek końca tego starożytnego sposobu życia. Rejs eksploracyjny Cooka odbył się zgodnie z instrukcjami, aby przejąć w posiadanie Południowy Kontynent, jeśli był niezamieszkany, lub za zgodą tubylców, jeśli był zajęty. Tak czy inaczej, należało go zdobyć. Po przybyciu na miejsce porucznik Cook ogłosił, że ziemia, którą nazwał Nową Południową Walią, jest własnością brytyjskiego króla Jerzego III i zignorował niewygodny fakt, że ziemia ta była już dobrze zaludniona. Jego nieudana próba uzyskania zgody tubylców zapoczątkowała fikcję prawną, że Australia jest pustkowiem i nie jest zamieszkana (terra nullius: dowiedz się więcej).

Wkrótce po Cooku przybyła Pierwsza Flota, w styczniu 1788 roku, pod dowództwem kapitana Arthura Phillipa, której misją było założenie kolonii karnej i przejęcie kontroli nad Terytorium Australii w celu zasiedlenia.

Znaleźliśmy tubylców znośnie licznych, gdy posuwaliśmy się w górę rzeki, i nawet przy ujściu portu mieliśmy powód, by stwierdzić, że kraj jest bardziej zaludniony, niż sądził pan Cook. Po przybyciu statku do zatoki 18 dnia miesiąca zebrali się oni na plaży południowego brzegu w liczbie nie mniejszej niż czterdzieści osób, krzycząc i wykonując wiele nieokrzesanych znaków i gestów. To pojawienie się podsyciło ciekawość do maksimum, ale ponieważ ostrożność zabraniała kilku osobom ryzykować bezmyślnie wśród tak wielkiej liczby, a na północnym brzegu zaobserwowano partię złożoną tylko z sześciu ludzi, gubernator natychmiast przystąpił do lądowania po tamtej stronie, aby objąć w posiadanie to nowe terytorium i doprowadzić do stosunków między jego nowymi i starymi panami.
Watkin Tench, styczeń 1788

Pierwszy akt własności ziemi przez Europejczyków nastąpił w ciągu czterech dni od przybycia, kiedy grupa mężczyzn z HMS Sirius zeszła na ląd, by oczyścić ziemię, by uzyskać dostęp do słodkiej wody. Do 26 stycznia Pierwsza Flota znalazła drogę do Sydney Cove i tam wylądowała w porcie.

Aboriginal Life Through European Eyes

Wcześni Europejczycy niechętnie patrzyli na aborygeński sposób życia, kiedy po raz pierwszy się z nim zetknęli.

Ten fragment pochodzi z dziennika Watkina Tencha, oficera Pierwszej Floty:

Nie wydaje się, by te biedne stworzenia miały jakiekolwiek stałe miejsce zamieszkania; czasami śpią w skalnej pieczarze, którą czynią tak ciepłą jak piekarnik, rozpalając w niej ogień, a następnie osiedlają się tu na jedną noc, być może na następną. Innym razem (a wierzymy, że głównie w lecie) zatrzymują się na dzień lub dwa w nędznym wigwamie, który zrobili z kory drzewa. Są one rozproszone po lasach w pobliżu wody, po 2, 3, 4 razem; niektóre ostrygi, chrabąszcze i muszle (sic) leżą przy wejściu do nich, ale nie w ilości wskazującej na to, że czynią te chaty swoim stałym miejscem zamieszkania. Spotkaliśmy się z niektórymi, które wydawały się całkowicie opuszczone, rzeczywiście wydaje się całkiem oczywiste, że ich miejsca zamieszkania, czy to jaskinie, czy wigwamy, są wspólne dla wszystkich i alternatywnie zamieszkiwane przez różne plemiona.

Współzależność z ziemią

Dla Aborygenów, a w tym przypadku dla klanów żyjących na północnych wybrzeżach Sydney, nic nie mogło być dalsze od prawdy. To, czego pierwsi koloniści nigdy nie zrozumieli, i co być może wielu Australijczyków dopiero teraz zaczyna pojmować, to fakt, że styl życia Aborygenów opierał się na całkowitym pokrewieństwie ze środowiskiem naturalnym. Mądrość i umiejętności zdobywane przez tysiąclecia pozwalały im na maksymalne wykorzystanie środowiska. Dla Aborygenów takie czynności jak zabijanie zwierząt dla zdobycia pożywienia czy budowa schronienia były przesiąknięte rytuałem i duchowością, i wykonywane w idealnej równowadze z otoczeniem.

… od niepamiętnych czasów, wierzymy jako Aborygeni, że Australia jest tu od pierwszego wschodu słońca, nasi ludzie byli tu razem z kontynentem, wraz z pierwszym wschodem słońca. Wiemy, że nasza ziemia została nam dana przez Baiami, mamy święty obowiązek chronić tę ziemię, mamy święty obowiązek chronić wszystkie zwierzęta, z którymi jesteśmy związani poprzez nasz system totemów …1
Jenny Munro, naród Wiradjuri

Żywności było pod dostatkiem, podobnie jak świeżej wody i schronienia. Wszystko, co potrzebne do owocnego, zdrowego życia było łatwo dostępne. Nie miało tak pozostać. Przybycie Brytyjczyków przyniosło konflikty zbrojne i brak zrozumienia, co zwiastowało upadek klanów z północnego Sydney, wraz z innymi ludami basenu Sydney – Dharawal na południu i Dharug na zachodzie. Niedobór żywności wkrótce stał się problemem. Duża liczba białych mieszkańców uszczupliła zasoby rybne poprzez ogromne połowy, zmniejszyła populację kangurów poprzez niezrównoważone polowania, wyczyściła ziemię i zanieczyściła wodę. W rezultacie Aborygeni w całym Basenie Sydney byli wkrótce bliscy śmierci głodowej.

Disease and Devastation

Disease hit a fatal and extensive blow to the Aboriginal people, who until that point had been isolated for thousands of years from the diseases that had raged through Europe and Asia. Nie mieli odporności na śmiertelne wirusy przenoszone przez marynarzy i skazańców, takie jak ospa, syfilis i grypa. W ciągu niespełna roku ponad połowa rdzennej ludności zamieszkującej Basen Sydney zmarła na ospę. Region, niegdyś żywy z żywą mieszanką klanów aborygeńskich, teraz zamilkł.

Każda łódź, która płynęła w dół portu, znajdowała ich leżących martwych na plażach i w pieczarach skał… Zwykle znajdowano ich z resztkami małego ogniska po każdej stronie i trochę wody pozostawionej w ich zasięgu.
Lieutenant Fowell, 1789

Trudno pojąć, jak niszczycielskie było to wydarzenie dla klanów aborygeńskich z obszaru Sydney. Bennelong powiedział sędziemu Advocat Davidowi Collinsowi, że plemię jego przyjaciela Colebee’ego zostało zredukowane do zaledwie trzech osób. Ci świadkowie nie mogli pozostać niewzruszeni.

W tym czasie tubylec mieszkał z nami; i na naszym zabraniu go w dół do portu, aby szukać jego byłych towarzyszy, ci, którzy byli świadkami jego ekspresji i agonii nigdy nie mogą zapomnieć albo. Rozglądał się z niepokojem wokół siebie w różnych zatoczkach, które odwiedziliśmy; na piasku nie było śladu ludzkiej stopy; wykopy w skałach były wypełnione zepsutymi ciałami tych, którzy padli ofiarą nierządu; nigdzie nie można było spotkać żywej osoby. Wyglądało to tak, jakby uciekając przed zarazą, zostawili umarłych, aby grzebali umarłych. Przez jakiś czas podnosił ręce i oczy w niemej agonii; w końcu zawołał: „Wszyscy umarli! Wszyscy umarli!”, po czym zwiesił głowę w żałobnej ciszy, którą zachował przez resztę naszej wycieczki. Kilka dni później dowiedział się, że kilku z jego towarzyszy, którzy przeżyli, uciekło w górę portu, aby uniknąć zarazy, która tak strasznie szalała. Jego los został już opisany. Padł ofiarą swego własnego człowieczeństwa, gdy Boo-roong, Nan-bar-ray i inni zostali przywiezieni do miasta pokryci erupcjami choroby. Podczas wizyty w Broken Bay, znaleźliśmy, że nie ograniczył swoje skutki do Port Jackson, w wielu miejscach nasza droga była pokryta szkieletami, a te same spektakle można było spotkać w zagłębieniach większości skał tego portu.
Sędzia Adwokat David Collins, 1798

Koloniści zniszczyli w ciągu kilku miesięcy sposób życia, który wyprzedził historię Wielkiej Brytanii o dziesiątki tysięcy lat, a ludzie wkrótce zdali sobie sprawę, że intruzi byli zobowiązani do niczego innego, jak do całkowitej okupacji ziemi.

Dla większości osadników, Aborygeni byli uważani za podobnych do kangurów, dingo i emusów, dziwną faunę, którą należy wytępić, aby zrobić drogę dla rozwoju rolnictwa i wypasu.

Słyszałem człowieka, wykształconego i dużego posiadacza owiec i bydła, który utrzymywał, że nie było większej szkody w zastrzeleniu tubylca, niż w zastrzeleniu dzikiego psa. Słyszałem, jak inni utrzymywali, że jest to zrządzeniem Opatrzności, że czarni powinni zniknąć przed białymi, a im szybciej ten proces zostanie przeprowadzony, tym lepiej dla wszystkich stron. Obawiam się, że takie opinie przeważają w dużym stopniu. Bardzo niedawno, w obecności dwóch duchownych, człowiek wykształcony opowiedział, jako dobrą rzecz, że był jednym z tych, którzy ścigali czarnych, w konsekwencji pędzenia przez nich bydła, i że był pewien, że zastrzelili ponad sto sztuk. Kiedy z nim dyskutowano, utrzymywał, że nie było w tym nic złego, że niedorzecznością jest przypuszczać, że oni mają dusze. W tej opinii przyłączyła się do niego inna obecna wykształcona osoba.
Biskup Polding, 1845

Nie zważając na te wpływy, Aborygeni przez wiele lat prowadzili wojnę partyzancką. W miejscu przemianowanym przez osadników na Woodford Bay, obecnie w Longueville w Lane Cove Council, w 1790 r. zbudowano zaporę, aby chronić kosiarzy drewna i trawy przed atakami lokalnych klanów. Ataki na Brytyjczyków były przeprowadzane w innych miejscach (dowiedz się więcej), jednak „wyplenienie” ich było w większości przypadków łatwe. Ospa zniszczyła ponad połowę populacji, a ci, których nie spustoszyła choroba, zostali wysiedleni, gdy karczowano ziemię pod osiedla i farmy. Pozbawieni ziemi, która żywiła ich przez tak długi czas, Aborygeni stali się zależni od białej żywności i odzieży. Alkohol, używany jako środek handlowy przez Brytyjczyków, posłużył do dalszego rozbicia tradycyjnych struktur społecznych i rodzinnych.

Cywilizacja europejska zdewastowała w mgnieniu oka nieporównywalny i starożytny lud. Ponieważ ogromna większość klanów żyjących w Sydney Basin została zabita w wyniku inwazji z 1788 roku, historie tej ziemi zostały utracone na zawsze. Wiele z tego, co wiemy o klanach z północnego Sydney, musimy czerpać z ich archeologicznych pozostałości. Pomieszczenia, schronienia, ryciny i pozostałości sztuki związane z życiem tubylców są liczne w całym regionie, ale nie pozostał nikt, kto mógłby ujawnić ich szczególne znaczenie lub starożytną wagę. Nie ma żadnych relacji świadków z pierwszej ręki dających Aborygenom perspektywę tego, co się działo.

Odkrywanie historii

Aboriginalna historia została przekazana w formie opowieści, tańców, mitów i legend. Marzenie jest historią. Historia o tym, jak świat, który był bez cech, został przekształcony w góry, wzgórza, doliny i drogi wodne. Sen opowiada o tym, jak powstały gwiazdy i jak powstało słońce.

W obszarze metropolitalnym Sydney znajdują się tysiące miejsc związanych z Aborygenami, ponad 1000 tylko w obszarach partnerskich Rady AHO. Miejsca te są zagrożone każdego dnia przez rozwój, wandalizm i naturalną erozję. Miejsca te nie mogą być zastąpione, a gdy zostaną zniszczone, odchodzą na zawsze. Miejsca, które znajdują się w Lane Cove, North Sydney, Willoughby, Ku-ring-gai, Strathfield i Northern Beaches obszarów Rady są nadal w dobrym stanie i utrzymać ważną rolę w naszej historii. Aborygeni, którzy kiedyś zamieszkiwali ten obszar, pozostawili ważne dowody swojej przeszłości i sposobu życia przed kolonizacją. Wszystkie miejsca Aborygenów są ważne dla Aborygenów, ponieważ są one dowodem na przeszłość Aborygenów okupacji Australii i są cenione jako związek z ich tradycyjnej kultury. Nacisk kładzie się na naukowe dochodzenie do technologii kamienia na wiele wgląd uzyskuje się poprzez badanie technik produkcji i zwierząt związanych z nimi, które mówi nam o codziennym życiu tradycyjnym. Wskazówki do tego, co te miejsca były używane do może być również przypuszczać, rozmawiając ze starszyzną z innych części Australii, gdzie tradycyjna wiedza nie została utracona w tym samym stopniu.

1. cytat z wywiadu w 2007 roku, wydrukowane w Currie J (2008) Bo-ra-ne Ya-goo-na Par-ry-boo-go Wczoraj Dziś Jutro: An Aboriginal History of Willoughby Willoughby City Council.

.